全球第一雙純素鞋款:加拿大鞋廠推出「植物鞋」,丟進堆肥桶後 45 天可生物分解Photo Credit: Native Shoes
你有幾雙鞋?捐不出去的舊鞋,都去了哪裡?它們在我們的垃圾場,一直都在,跟紙尿布一樣。為此,加拿大鞋廠 Native Shoes 決定做出一雙取之於地球、並完全回歸於地球的運動鞋。它們怎麼做到的呢?

文:王茜穎
想像一下鞋子的原料標籤寫著:鳳梨皮、橡膠樹汁、木漿、棉、麻、橄欖油。
這可不是好萊塢電影的道具鞋,而是加拿大鞋廠 Native Shoes 在今年 6 月推出全球第一雙 100% 植物製造、可丟進「噴桶」生物分解的運動鞋,命名為「植物鞋」(Plant Shoe)。
鞋如其名,以鳳梨皮做鞋頭,橡膠樹汁倒模製底,用泡橄欖油的黃麻纖維編織成線,再由匠人手工車縫,採封閉循環的製程,將尤加利樹木漿壓成鞋面基底,搭配有機亞麻的內裡,洋麻和玉米纖維氈混紡的柔軟鞋墊,最後以有機棉做鞋面。
(植物鞋的原料採用鳳梨皮、黃麻纖維、有機棉花等天然原料製成。來源:Native Shoes
用植物來當鞋子原料,不是為了噱頭,而是為了環保考量。因為舊鞋子比二手衣服更難轉手送人或賣掉,往往只能丟掉。
低頭看看你的腳,腳上的鞋子多麼舒適:塑膠或合成橡膠做成鞋底,有的還注入凝膠,提高避震效果;發泡泡棉形成中底;棉、鞋網、合成纖維或皮革製成的鞋面,溫柔地包覆著雙腳;再由黏著劑膠合各部分。可是,當鞋子壽終正寢時,多重材質頓時變成難以回收的「複合怪物」(hybrid monster),只能通通丟進垃圾桶。

鞋廠開始為鞋子設想「身後事」

據環保署估計,台灣人每兩年會丟一雙鞋,平均每年丟棄一千萬雙。在美國,每年丟進垃圾桶的鞋子更高達 3 億雙!
不少大廠開始為鞋子設想「身後事」。耐吉(NIKE)回收舊鞋,拿來鋪球場和跑道;愛迪達(ADIDAS)開發單一材質運動鞋,好回收絞爛,再做出好鞋一雙。
Native Shoes「變本加厲」,從源頭下手,推出材質屬於可生物分解的植物鞋——穿壞時不必丟進垃圾桶,只要丟進堆肥桶或交給堆肥公司,在細菌的作用下,45 天就會開始分解,歸於塵土。
「當我們籌備這項計劃時,我們不斷捫心自問:下一步是什麼?我們該如何做才能完全消除廢物,做到取之於地球,並完全回歸於地球呢?」Native Shoes 的創意總監貝爾克(Michael Belgue)接受美國網路媒體《Inhabitat》採訪時說。

「純素」且「生物可分解」的鞋子

2017 年,Native Shoes 展開設計「純素」且「生物可分解」的鞋子。「追求純素,代表不能抄任何捷徑。而抄捷徑正是當前製鞋和製料的現狀。」貝爾克進一步解釋,「例如,純天然的橡膠樹汁不含任何石化催化劑或添加物,因此,製作一雙鞋底就需要花上兩週的時間。相較之下,許多現代聚合物僅需要幾分鐘。」
Native Shoes 在法國阿爾卑斯山找到一家以天然橡膠製鞋底的小公司 Reltex,每雙鞋底都需要手工倒模,歷經 50 道工序,耗時兩週,才能成形。
「怎麼把鞋子組合起來才是棘手之處,」貝爾克說,「運動鞋大多是用黏膠或黏著劑,這是業界的標準作法。但因為我們追求每個細節都採 100% 的植物性材質,我們無法使用石化製的黏著劑(編按:不可生物分解)……多數的『天然』強力膠又含有馬的成分,我們只剩下水性的天然乳膠黏著劑這條路。」

古人智慧給現代製鞋解法

這,是一條死路,因為強度不夠。黏著劑走不通,Native Shoes 改走縫製一途,用機械性的方式縫合鞋子。誰知又碰到死胡同。棉線、麻線在測試時全斷光,業界標準的合成纖維又不能用。最後,他們看上了一種由黃麻編織而成的線,「但它太粗又結實,根本穿不過縫紉機!」貝爾克幾乎在哀嚎了。
出路,居然藏在古法裡。匠人運用了在地專有的古法,嘗試將麻線浸泡在橄欖油中使其柔軟,甚至開發了一種特殊的料斗,先在油中泡過,再將線餵入縫紉機,一雙雙巧手密縫。也因為十分「搞剛」,植物鞋一雙要價 200 美元(約台幣 6 千元)。
「有趣的是,我們沒有任何材料是特別具有突破性的,在包裝下(或許有些調整),這些材料存在已久。沒有前人從過去尋找未來的解答。我們運用了非常古老的技術,古老的材料(黃麻、洋麻、亞麻、三葉橡膠),想方設法,做出現代的運動鞋。」當追求新科技和新素材成為鞋廠間的軍備競賽時,貝爾克的話值得再三咀嚼。
(植物鞋運用古法技術縫合鞋子。來源:Native Shoes

活得輕盈,少留足跡

很難想像,做出全球第一款純素永續鞋的鞋廠,居然是靠像是布希鞋、用乙烯醋酸乙烯酯(EVA)材料製鞋而一炮而紅。不過,去年起,Native 推出「重新混合計劃」,仿耐吉將舊鞋再生成地板或隔熱材料,未來還計劃做成新鞋。
Native Shoes 承諾在 2023 年保證安排好所有旗下商品的「身後事」,而且最後一哩路絕對不會通往垃圾掩埋場或焚化爐,並打出 Live Lightly 做為下一階段的使命。
這句話按字面翻是「活得輕盈」,但做為鞋子品牌,或許「少留足跡」更加貼切吧!貝爾克說:「這個概念的最終表現,就是要藉由做出可以徹底生物分解的鞋子,來達到完全零廢物。植物鞋是這趟旅程的第一步。」
全文轉載自 CSR@天下,原文標題:一雙6千塊 加拿大公司推出全球第一雙純素、生物可分解的「植物鞋」
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