用過的尿布別進焚化爐——日本工廠將尿布再製成建材,年售 700 噸減輕回收負擔Photo Credit: FNN PRIME
環境資訊中心/宋瑞文(2019 年 7 月 12 日)
在台灣,已有學界結合地方政府,展開尿布回收的工作;在日本,處理來自嬰兒與成人的尿布廢棄物,相關工作已有 10 年以上,並有專門協會成立,發展出紙漿、塑料、燃料、建材等再處理產品。
據日本尿布回收推廣協會資料,日本一年生產 91 萬噸的尿布(大人用 38 萬噸、嬰兒用 53 萬噸)。而由於少子化、高齡化的關係,高齡人口比例增加,大人用尿布在這 10 年間增加了 160%。
日本生產的尿布,有 43 萬噸銷往海外,有 48 萬噸在國內消費。而因為用過的尿布重量會增加 4 倍,等於日本國內的尿布垃圾處理量,會是 4 倍的 192 萬噸。
192 萬噸是怎樣的概念呢?如果用 45 公升的垃圾袋來裝,約是 2 億 1300 袋。大概可以佔滿 483 個東京巨蛋(中央球場部份約 1 萬 3 千平方公尺)。用 4 噸的卡車載,要用 48 萬台卡車來載。排成一長列的話,等於日本列島來回縱走 1417 公里的 2.9 倍長。為此消耗的稅金難以估計。
比起一般的廢棄物,含有大量水分的用過的尿布,是焚化爐的大敵。水份多所以不易燃燒,又因為含有石油化學物質,一旦燃燒便有高溫,成為困擾地方政府的問題。
目前已經有幾種方式,可以再處理用過的尿布,像是以專用處理機粉碎、乾燥、滅菌;以水溶化處理分離出木漿和塑膠屑片;粉碎加熱摩擦處理、熱分解炭化處理、化學分解處理、氣壓利用處理;以下水道利用處理。
大體上,這些處理方式的優點包括,降低廢棄物的重量與體積,減少回收成本;化為容易燃燒的廢棄物,成為降低處理成本的燃燒材料。在解決細菌與燃燒效率的問題後,要成為再利用的資源就容易多了。分離出木漿加以利用,可以保護森林。不需要焚化的話,則產生減碳效果。
據富士新聞網報導,福岡縣大牟田市的一家尿布再處理工廠,從尿布回收再生木漿做為建材,一年賣出 6 至 700 公噸,價格比純木槳便宜而有競爭力。目前也在嘗試重新做成尿布。不過,因為尿布回收的觀念還未普及,用過的尿布的供給量還是不夠。
(尿布經處理後,再製而成建材。來源:FNN PRIME
關於尿布回收的願景,日本尿布回收推廣協會代表理事淺井修說:「我們協會的宗旨是『從育兒到長照,然後從長照到育兒』,意思是,小孩跟成人用過的尿布,不是只有焚化一途,還能回收利用。」
「我們希望,到目前為止拿來焚化的稅金,可以投入育兒補助等;我們不是要成為尿布再處理的先鋒,而是促進循環型社會的一員。透過演講等活動來推廣,讓各地成立相應的組織,推動永續工作,把美好的日本留給下一代。」
全文轉載自環境資訊中心,原文標題:日本高齡化社會到來 回收尿布成建材

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