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荷蘭將回收纖維與瀝青混合,打造全球第一條以「回收廁紙」鋪成的自行車道

2017.10.18
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編譯:郭潔鈴

在單車文化盛行的荷蘭,自行車是代步的主要工具之一,遍布全國的腳踏車道共計長達 3 萬 5 千公里,因此妥善維護腳踏車道,是一項理所當然該落實的事情。荷蘭北部的省份 Friesland 於去年秋天重鋪腳踏車道時,便計劃擴大這項工程的影響力。

在 Friesland 的首都 Leeuwarden 與小鎮 Stiens 之間,有條 1 公里長的自行車道,此條車道特別之處不在於長度,而是它是全世界第一條以回收廁紙鋪成的腳踏車道。

荷蘭大部分的道路是由開放級配瀝青混凝土摩擦層(open-graded sphalt friction course ,OGFC)鋪成,這是一種瀝青混合物,特性是高孔隙、高滲透性。與其它較普通的瀝青混合物相比,OGFC 需要更大量的液態瀝青原料與石頭、沙子黏合,還須加上纖維增加濃稠度,防止瀝青原料於搬運過程或鋪路時漏出。

「當道路遇雨時,會變得濕滑,所以我們使用這種滲水性佳的瀝青混合物,讓水更快從道路表面消失。」荷蘭烏特勒支大學(Utrecht University)能源、資源與技術變遷的教授 Ernst Worrell 表示。

排除道路上的水分,對年平均降雨量有 27 至 35 英吋(約 70 至 90 公分)的荷蘭來說,是項很重要的安全措施。

同時,荷蘭人每年平均沖掉 18 萬噸的廁所衛生紙,這些衛生紙順著下水道,流進廢水處理廠後,與其他固態物分開,最後成為乾燥、被焚燒過的泥狀物,但焚化過程不只製造了大量的二氧化碳,還浪費了廢水中的珍貴資源,像是纖維。

腳踏車道使用的,正是從廢水中提煉出來的再生纖維。衛生紙再利用計畫伙伴之一的 KNN Cellulose 執行長 Erik Pijlman 表示,「我們將水流中的纖維提取出來,將它重新製成原物料。」

廢水中的衛生紙纖維,先由孔隙為 0.35 毫米大小的工業用過篩器過濾,再進行一系列的清潔、殺菌、漂白、烘乾等過程,最後形成灰灰的蓬鬆產物。

「看著它的外觀,你不會猜想它是從廢水而來的。你會願意摸它、使用它,不會有任何問題。」廢水處理的顧問、水利局官員 Chris Reijken 表示。(同場加映:渴了嗎?來一杯家庭廢水——這款以亞馬遜森林為概念的濾水裝置,讓廢水變身乾淨飲用水

廁所衛生紙的原料通常是木片或再生紙,因此纖維的品質很好。況且,再生纖維的應用非常廣泛,包括瀝青混合物、紙漿、濾紙、絕緣紙、生物燃料、紡織品等任何需要纖維的製品。然而,由於從廢水而來的纖維,曾經沾染過人類的排泄物,因此法律上不能用在與人直接接觸的產品上。

「技術層面上,它可以被用來做成披薩紙盒,但你不會想要這種情況發生。」與 KNN Cellulos 一同研發纖維提煉技術的 CirTec 公司經理 Carlijn Lahaye 表示。纖維與瀝青的混合過程中,極致的高溫使病原體殘留的可能性降至最低。

Friesland 的衛生紙自行車道已鋪設一年,不僅僅維持得很好,甚至無法區分它與其他普通道路的差異。這項技術將會被應用在荷蘭的其他省份,像是用於加固 Ameland 的一處堤防水塘、或是鋪設 Groningen 某處的停車場與阿姆斯特丹的道路。

在廢水處理過程中,纖維對系統中的幫浦與攪拌器其實造成不少負擔,若將它取出,就能增加更多空間、使用更少能源、並降低維護系統的成本。

然而在瀝青混合物中,纖維占比僅需要 5 %,「若我們把荷蘭的每一條道路重新補修,我們只需要 1 萬 5 千 噸的纖維。」衛生紙自行車道計畫負責人 Van der Kooij 表示,但同時,再生纖維的來源,像是衛生紙、尿布、紙箱等廢棄物,每年估計可提供 1 到 2 百萬噸的纖維。

今年 6 月,CirTec 在阿姆斯特丹北部建立了一座工廠,用來測試再生纖維的其他應用,像是生物可分解塑膠、生物複合材料等。這間公司也將再生纖維出口給英國,當地學者正試著以纖維作為能源。(同場加映:造紙過程零浪費:澳洲新技術化廢木材為原油

「我們做到的事,不只是創造了新科技,並證明它可以應用,更開發了願意使用再生纖維的市場——而這正是我們下一步的目標。」Pijlman 表示。

Friesland 的省長 Michiel Schrier 表示,「想要定論回收衛生紙製成的產品能否成為主流選擇,現在還言之過早,但至少在荷蘭,我們有個好的開始。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
The Netherlands Is Paving the Way in Toilet Paper Infrastructure

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他不會寫 code,卻開發 APP 助上萬人裝太陽能板,加速葉門的能源轉型

2017.10.17

2015 年至今的葉門內戰,已造成上萬人死亡,3 百多萬人無家可歸,貧困的國家經濟與高漲的燃料價格,卻意外加速葉門的能源轉型,目前首都沙那已有過半電力來自太陽能。

編譯:郭潔鈴

當葉門的內戰於 2015 年揭開序幕後,令人意外的是,當地的太陽能也同時起飛。內戰危機使原本就不可靠的電網無法運作,發電機需用到的燃料更變得稀少且昂貴,在這樣的情況下,太陽能板相對來說是更好的選擇。

當人們開始轉用太陽能時,一名葉門工程師決定設計一款手機應用程式,幫助大眾學習如何安裝太陽能,加快太陽能在葉門境內成長的速度。(同場加映:想在屋頂裝太陽能,租屋族也辦得到!德國創新策略讓房客、房東、投資者都獲利

「在葉門正發生中的戰爭,使政府供應的電力網完全失靈,因此太陽能變成大部分家庭和企業主要的電力來源。」設計應用程式 PV Solar 的 Al-Haddad 表示。

他估計在 2016 年短短一年之間,於首都沙那等城市,太陽能佔所有電力來源的比率就已從 5% 大幅提升至 50%。

工程師 Al-Haddad 曾使用過太陽能發電,因此親朋好友不斷詢問他如何安裝與操作太陽能系統。「我試著尋找可以給他們參考的手機應用程式,不幸的是沒有任何程式有這項功能,甚至找不到以阿拉伯語為介面的太陽能系統應用程式。」

儘管有工程師背景,Al-Haddad 並沒有寫程式的經驗,於是他利用一款初學者也很好上手的應用程式製作平台 Thunkable,設計出可幫助人們安裝太陽能板的應用程式 PV Solar 。

如果使用者將手機放在太陽能板上,應用程式能利用手機內的陀螺儀,計算太陽能板的傾斜角度,進而協助使用者將它調整成與陽光接觸面積最大的角度。這款應用程式的阿拉伯語版本,還會囊括如何安裝、保養與使用太陽能板的文章和建議。

PV Solar 在葉門的下載次數已高達 6 萬次,被上千個家庭與公司使用。對葉門來說,使用太陽能帶來最立即的影響,就是擁有更可靠的電力來源。

葉門內戰發生之前,突然斷電就已是時常發生的事,因此當戰爭開始後,柴油和汽油的價格大幅攀升,使用太陽能是成為比發電機更好的選擇。不只價格便宜,太陽能的影響遠比所想的更廣泛——,由於發電機的數量減少,空氣變得更乾淨,城市的夜晚也更加寧靜。

「正常情況下,或許要花上數年、甚至數十年才能說服沙那人民,太陽能是既環保又省錢的選擇。但是國內持續進行的衝突,似乎讓這個轉換過程加速至數個月就完成。」葉門通信與資訊科技局的官員 Magdi Mansoor 表示。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
How A Man With No Coding Experience Built An App That’s Bringing Solar Power To Yemen

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