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這間加州酒莊善用生態系統,「聘請蚯蚓」清理釀酒產生的廢水

編譯:黃培陞

當你打開一瓶香醇的美洛(Merlot)或是夏內多(Chardonnay)(註一)時,想必會忍不住感謝辛苦的釀酒人,不過現在你可能還得向「蚯蚓」致敬!

多數愛喝酒的人也許想不到,蚯蚓正是處裡釀酒產生污水的最新解方。

製作1小杯加州葡萄酒就需耗費14加侖的水,其中大多用於清洗釀酒廠裡處理葡萄的容器與設備。大部分釀酒廠會將廢水導入曝氣池(aeration ponds),將空氣持續打入水中好幾個星期,讓細菌分解水中的污染物。

如今,一間智利公司BioFiltro提供一個新方案:將廢水倒入充滿蚯蚓的巨大筒子。位於加州門多西諾縣(Mendocino)裡的菲澤(Fetzer)酒莊,已經簽約成為全美第一座100%採用這套流程處理廢水的酒廠。

小小蚯蚓,意外成為能源救星

「飢腸轆轆」的蚯蚓估計只要花上4小時,便能清理完所有的廢水。整個過程幾乎不使用任何電力,唯一的副產品只有蚯蚓的糞便,但它可以回歸土地並作為營養肥料。

菲澤酒廠的再生發展主管Josh Prigge表示:「這個系統完全倚賴大自然。它僅利用蚯蚓及微生物,就解決了所有的酒廠廢水。」

BioFiltro已經開始將這套系統引入菲澤,希望最遲在今年的葡萄產季能夠完全運作。在酒釀廠產業中,菲澤一直以來在業界扮演著生態永續的標竿,盡可能地在整個運作過程中,採用可再生能源(早在1999年他們就使用了太陽能)。最近,它甚至得到B型企業認證,說明菲澤符合嚴謹的環境及社會標準。(同場加映:「B型企業不是自己一個人的事」,共好才能走得遠

加州的乾旱,促使許多酒廠與葡萄酒莊開始減少他們的用水需求;其中以換成滴水灌溉的做法最為普遍,同時也安裝低流量省水設施、測量儀器來監測用水。有些人則會轉向挖井水,或是利用旱作農業(dry farming)的技術,仰賴雨水來保持土壤中的濕度。

BioFiltro的技術是由智利大學的生物物理學家Jose Toha Castella所發起,並由其學生(亦為公司共同創辦人)Alex Villagra使之成功商業化。美國區域經理Mai Ann Healy說明,目前採用此項技術的6個國家橫跨南極至阿他加馬沙漠(Atacama Desert),並一共安裝了129項廢水處理設施,包含人畜排泄物污水道、屠宰場、加州酒廠等。

「蚯蚓好比我們的救星!每當他們消化污染物,腸子內產生的細菌即24小時不停運作。」Healy形容。

每個廢水處理設施,BioFiltro都會蓋一座每立方碼(約765公升)可容納12,000隻蚯蚓的水泥處理箱。在箱子底部保有空間維持空氣流通,由底部往上分別鋪設鵝卵石、3英呎厚的木屑,最上層則是蚯蚓以及細菌,最後只待廢水灑落。

BilFiltro也會考慮不同的環境條件,根據蚯蚓及細菌的適應狀況設計出多元的處理方案。廢水中,較大的物質將停留在木屑層由蚯蚓負責解決,微小的物質則交由木屑上和蚯蚓消化道內的細菌處理。

Healy解釋,菲澤酒廠內設有3大處理箱,每個36英呎寬、200英呎長、6英呎深,估計總共有100萬隻且大多為加州紅蚯蚓。其中一部分作為先驅的蚯蚓,先是被安置於培養空間中,藉由慢慢接觸進而適應廢水。BioFiltro每年拜訪酒廠一至兩次,搜集箱子內的蚯蚓排泄物,與其他肥料混合後滋養酒廠裡的土壤。

漂亮降低能源消耗,效率大勝曝氣池

加州大學戴維斯分校研究土壤化學的助理教授Parikh,在最近與友人合寫的一篇研究中指出:酒廠的廢水管理上,大多數仍使用曝氣池;這種方式雖然可行但也非常耗費能源,因為必須不斷將空氣打入廢水中,確保與細菌有所接觸。

利用曝氣池處理廢水的速度緩慢,往往得花上數個禮拜甚至數個月,還需要大量的空間儲水,且會產生刺鼻的異味...但這些通通不會在BioFiltro的處理中發生。

即便如此,利用蚯蚓處理污水仍有一個潛在的缺點:相較於曝氣池,它移除鹽分的效率較差。由於一般農業運作自然會累積鹽分,而酒廠使用的清潔劑成分通常都含有鈉;鹽也會造成泥土結塊、阻礙泥土吸收水分,使得廢水無法用於灌溉,許多植物也無法生長於鹽水或富含鹽分的土壤之中。

「的確,葡萄釀酒廠的廢水極具再利用的潛力,甚至你還能拿它來灌溉。可是,當鹽分過高需要稀釋時,就是一項大挑戰。」Parikh說目前稀釋是比較便宜且可行的做法。但Parikh的研究發現另一項種替代方案:在淨水清潔劑中以鉀取代鈉,使廢水中的鉀能夠增進土壤的肥沃度。

目前,菲澤酒廠會將處理後的廢水灑至土壤上,待它慢慢滲入地下水。一旦BilFiltro計畫開始運作,處理過的廢水將被倒入池中並用來灌溉植被,而他們同時也計畫著建造雨水收集系統,逐步減少對河川及地下水的依賴。

有了更多的測試及品質管控,該公司希望可以用蚯蚓處理過的廢水來灌溉他們自己的葡萄園,讓酒莊內的水資源達到封閉循環。(推薦閱讀:「在達到真正的封閉循環前,別說自己是循環經濟」這間荷蘭公司霸氣宣告:我們的衣服100%來自回收布料!

菲澤的Prigge說:「這才是真正的企業社會責任展現!我們不僅想做到減少外部成本,更要追求完全零污染。」

註一:前者為有著「大眾情人」之稱的紅葡萄酒(紅酒)、後者為目前世界上最廣泛種植的白葡萄酒(白酒)

核稿編輯:黃思敏、金靖恩

資料來源
California winery hires earthworms to clean up its wastewater

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沒有教室的學校:羅馬設計師的「幼兒園農場」,讓孩童向大自然學習

近年來,老師帶學生至戶外庭園上課已蔚為風潮,美國加州政府甚至希望每間學校都能有庭院。現在有一群設計師,發想出更新穎的點子:與其在遊樂場旁的狹小空間學習,何不把整間學校變成農場?

編譯:郭潔鈴

「我們認為孩子應該享受大自然,所以設計了這間沒有教室的奇怪學校,這裡只有開放空間,用來種植蔬果、讓動物棲息,是學校與大自然的融合。」2015年以「幼兒園農場」(preschool farm)概念贏得建築比賽的羅馬設計師Edoardo Capuzzo表示。

Capuzzo與設計師夥伴Gabriele Capobianco、Jonathan Lazar和Davide Troiani發現,小孩子天生喜歡親近植物和動物,學校能好好利用並加強這點,來提高學生的課堂參與度。許多研究指出學生在庭園學習的好處,例如:學習記憶力提升、課業成績進步,還有小孩看見蔬菜的來源後,在家更願意吃青菜。(同場加映:食農教育扎根 北市「小田園」明年突破300校

除了認識周遭的動植物,學生也能了解風力、太陽能等學校使用的能源科技。「我們試著創造不同的學習方式,比起書本或聽老師講課,更強調讓學生從實作中體驗。傳統學校有課桌椅,但在我們的學校沒有那些東西,而且學生擁有選擇待在室內或戶外的自由。」Capuzzo說道。

工業化盛行的20世紀初,當時的美國教育局長創辦第一間常態性幼兒園,他認為學校的宗旨在黑暗、窒息、醜陋的空間能被更好地體現,為了使學生開發自身潛能、超越自然之美,學校應和外在世界區隔。而設計師Capuzzo的理念與工業化時代的傳統學校十分不同。

「幼兒園農場」設計師認為他們的新點子在城市會特別有用,因為當地的學生通常與自然隔離。「像倫敦和羅馬等大都市,讓孩童在綠地學習是非常重要的。」Capuzzo表示。(同場加映:教育還有什麼可能?APDEC 一場沒有桌椅、講台的年會

幼兒園與農場合而為一的點子因比賽而生,設計師團隊正與一位羅馬兒童心理學家討論後續發展。未來可能面臨的挑戰,來自各地對學校既定形式的規範。不過這點子已在別處落實,比賽過後,設計師發現在挪威已有一間像農場的學校存在。Capuzzo說道:「所以我們並非原創者,但若能在這裡實踐幼兒園農場,將是十分美好的事。」

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
This Preschool Doubles As An Urban Farm

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