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沙漠也能養魚蝦、種作物?未來作物還可用於航空燃料

編譯:陳南耘

阿布達比永續周發表了一個有趣且具有發展潛力的計畫。該計畫結合了生物燃料和水產養殖,預計在中東靠海的特殊沙漠地形上生產糧食與能源,有鑑於地球有20%是沙漠、97%是鹹水,這是一個很有潛力的計畫。

永續生物燃料研究團隊的成員們稱此計畫為「海水能源暨農業系統整合計畫」 (Integrated Seawater Energy and Agriculture System=ISEAS),目標為從沙漠中提供永續能源和糧食。

ISEAS的運作方式是將海水抽至水塘中養殖魚蝦,如此可供應人類飲食所需,而富含養分的廢水則可用來灌溉能適應高鹽分的鹽土植物,這些植物將成為生物燃料,多餘的肥料會被紅樹林分離出養分、淨化水質並儲存碳,它就像個封閉的循環系統,不過還是需要一些人工的水以彌補蒸發掉的水份。

這些生物燃料將作為航空燃料,波音公司、通用電氣(GE)、阿提哈德航空(Etihad Airways)等公司都因為對生物燃料有興趣而參與此計畫,並由 Masdar Institute(註一)負責協調與運作。Masdar Inistitute的董事表示:「Masdar Institute一直以解決水、食物、能源這些環環相扣的問題為目標,經由本次計畫,相信我們可以進展到下一個層級。」

Masdar Institute負責研究各種影響變數並致力於歸納出最佳組合,ISEAS第二階段將會大大擴展面積並達到商業規模。

波音公司及阿提哈德航空的官方聲稱:「這個協同計畫有許多優點,由大自然淨化並過濾水質;水產養殖的廢水以往總是造成環境汙染,現在卻可以用來灌溉作物;不像其他生物燃料需要大量的淡水與可耕地,本計畫在缺乏上述資源的地區仍可以運作良好。」

航空生物燃料已經用在超過1,600趟的航行中,證明了新燃料比傳統石油燃料減少50~80%的碳排放。目前試驗計畫於一塊兩公頃的土地上進行,塑膠的線性偵測器則埋在地底,仔細記錄監測所有土地和水資源的狀況與數量。

隨著廉價航空越來越盛行,取代傳統石油能源的需求也越來越高,這說明了為何波音公司等產業巨擘都大力支持此計畫,因為未來雖然有可能發展出如陽光動力號Solar Impulse(註二)或更輕便的飛行交通工具,但還是很難立刻滿足現今航行的載量。

註一:Masdar Institute是阿拉伯聯合大公國以替代能源和永續能源為取向的研究學校。
註二:陽光動力號,是瑞士的太陽能飛機試驗機計畫。「Solar」指的是使用太陽能的電池,「Impulse」是指動力,亦即此原型機全採用太陽能為動力,不需任何石化燃料。

核稿編輯:金靖恩

資料來源
Synergistic Seawater Biofuels Project Provides Food and Fuel with Minimal Impact

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如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

編譯:黃培陞

如果說一切照計畫進行,將剩食製成沼氣(biogas),16年之內紐約市將不再運送垃圾至掩埋場。然而,如同其他致力回收有機廢料的城市,紐約面臨著同樣的挑戰:沒有空間存放!

位於美國東海岸最大的肥料處理廠,由於分解食物散發惡臭且所需時間過長,2014年它被迫關閉。如果每戶人家都能有個後院,堆肥並不是件難事,但實際上要規模化處理大城市產生的剩食相當棘手。

發電是另一個選項,但它同時也製造了污染。如今有個新創組織,Industrial/Organic ,在都市環境限制下嘗試發展一套,乾淨、室內的生產流程,把剩食變成近乎無異味的肥料。

創辦人Amanda Prinzo擔任城市堆肥計畫志工時,發現紐約市早已計畫實施堆肥好幾十年,不過因為缺乏空間處理,目前只適用大企業試點計劃的住戶。「起初,我想進行一項回收服務,成為回收界的Uber。我認為有機廢料的處理,只要做好堆肥便能解決,沒有太大的創新空間。」她表示。 

Industrial/Organic的系統基於某種發酵方法,能夠更迅速、大量地處理廢物。「透過醃製,你得以保存剩食,過程之中,生產的生物顆粒可以作為肥料,將廢水淨化再利用。此方法目前用於小規模的社區花園、自耕農,並加以機械化和規模化。」Prinzo說。

與一般處理廠耗時三個月相比,它只需一週的時間。因為一切過程都發生在廠房內,無須解決異味的問題。

在德雷胡克、布魯克林區,該組織測試了廠房的運作,並計劃在紐堡小鎮開啟第一家工廠(位於哈德遜山谷,距離紐約市一小時半車程)。最終,城市終將解決自己製造的問題。Prinzo從小生長在史坦登島,弗萊西.基爾斯垃圾掩埋場旁(關閉之前它號稱全世界最大的掩埋場),執行專案的過程中,她同時也在解決著她出生以來就意識到的問題。

如同其他回收設施,Industrial/Organic的商業模式是垃圾掩埋場的另種替代方案。一旦這種模式在紐約啟動,該組織開始計劃擴展到其他城市。

「我認為垃圾產業(waste industry)正在紐約市發展,如果紐約能找出如何分離有機廢料的方法,那麼每個人都會去做的!」Prinzo說。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
The Next New York City Breweries Will Be For Recycling Food Waste

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