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造紙過程零浪費:澳洲新技術化廢木材為原油

2016.07.21
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「每棵樹只有30%的生物質量會變成紙,剩下都是廢料,但我們可以利用這些集中的再生廢料製造成可取代石油的生質原油。」Licella共同創辦人馬斯邁爾這麼說。

新聞整理/魏守芸、劉易軒

根據MAXIMPACT ECOSYSTEM報導,世界最大紙漿廠之一的加福(Canfor)於今年五月底與澳洲一間新創生質能源公司Licella成立合資公司,運用Licella研發的「廢木材煉油技術」,將造紙過程中產生的生質廢料,製成可取代石油的「生質原油」。

泛科學PanSci《替代能源的興起》文章介紹中得知,生質能源為近來較為受到重視且具有發展潛力的的可再生能源之一。生質能源共有三種:固態、液態、氣態。固態為家庭垃圾、廢木材等製成的固態廢棄物衍生燃料(RDF-5),氣態如沼氣等,而Licella生質原油所屬的則為液態生質能源如酒精汽油、生質柴油等。

(生質能源分為固態、液態、氣態。圖片來源:股感知識庫)

然而,一般生質燃料的能源因為密度低,不夠穩定,難以應用在運輸上,也難以與其他汽油混用,根據環境資訊中心報導,Licella新技術產製的生質原油則克服了這個困難。西班牙ITQ實驗室證實,Licella的生質原油的確能透過標準精煉設備,製成煤油和柴油,產生再生燃料。

這項獨特技術其實叫作「催化水熱反應爐」(Catalytic Hydrothermal Reactor,Cat-HTR™),以往漿紙業的廢料,包含廢木材、木屑等都是燒掉以產生低品質的熱能。但現在Cat-HTR技術理論上可以處理任何形式的木質纖維素生物質量,不需要預先將廢料烘乾。

根據SpartaCapital報導,這是由Licella的其中一個共同創辦人─雪梨大學化學教授馬斯邁爾(Thomas Maschmeyer)與雪梨大學合作,花了將近十年以及約六千萬美金才研發而成。

(Licella的生質原油能透過標準精煉設備,製成煤油和柴油,產生再生燃料來源。來源:Licella官網)

雖然研發資金所費不貲,不過這項技術環保又吸金,Licella將造紙時會浪費掉的七成廢料變成生質能源的作法,不但解決原本的廢料處理問題,又能因此帶來額外的財務收入。

根據中華民國經濟部能源局報導,由於全球暖化現象造成氣候異常,世界各國都開始推廣應用具再生性的生質燃料,減低石化燃料用量,減少以二氧化碳為主的溫室氣體排放已是國際趨勢。另外根據CNA中央通訊社報導,聯合國報告指出,光是太陽能、風力和生質能產業,到2030年將增加2,000萬個工作機會。

根據Energy Global報導,Licella與加福(Canfor)於5月底成立合資公司Licella Pulp Joint Venture後,便開始研究如何提供解決方案給其他紙漿廠。

加福(Canfor)總裁Brett Robinson 表示,「Licella的Cat-HTR™這項技術能夠讓他們的公司不單單是傳統的紙漿廠,更能轉型成製造生質能源的永續製造商。」

核稿編輯:邱子容、林冠吟

新聞來源

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美國科技公司打造「貨櫃農場」:突破環境限制,為消費者提供最「在地」的食材

廢棄的貨櫃有哪些用途呢?除了當作畫廊、餐廳、居住的家等,還可以搖身一變成為高科技農場!

新聞整理/邱子容、邱辳溱

波士頓農業科技新創公司Freight Farm將運送冷凍商品的貨櫃改裝為農場,讓民眾能在有限的空間內栽種大量的農作物。

Freight Farm在募資平台Kickstarter上指出,許多受工業化或氣候變遷影響的土地,喪失生產作物的能力而成為食物沙漠;而運輸國內外產品到本地的過程中,累積大量碳足跡,加劇了溫室氣體的產生;為了幫業者平分冷藏、運輸等額外成本,消費者只好以較高的價錢購買外地食物。

Freight Farm期望能增加當地食物的取得管道,創造當地的食物經濟,同時降低食物在生產和運輸過程造成的污染。

貨櫃農場外觀

根據中國時報報導,每個Freight Farm貨櫃可以放置256個種植架,可以栽種萵苣、香草等綠葉蔬菜,貨櫃提供作物良好的生長環境,當中設備十分齊全,包括128條LED紅燈、灌溉系統、液化肥料槽等,每日運作只需使用38公升的水和80度的電力。

根據善耕公益媒合平台指出,創辦人之一的弗裡德曼(Jonathan Friedman)表示:「貨櫃天然的密閉性是他選擇這個載體的重要原因」。密閉環境代表作物不受蟲害和雜草的影響,所以不需使用農藥,產出的食物更加健康;且貨櫃具有保溫的功能,再加上機器設備對環境溫度的控制,使貨櫃農場克服了傳統農業的最大敵人-天氣因素。

Freight Farm創辦人Brad McNamara 和Jonathan Friedman

根據CNN報導,「種菜比坐辦公桌有趣多了!」61歲的庫尼(Shawn Cooney)從軟體公司退休後,購買了5個Freight Farm貨櫃,成立了Corner Stalk農場。他每週採收4000到6000顆菜,一個月獲利15000美元(約台幣48萬元)。菜販賣給批發商,再轉售給波士頓地區的高級餐廳。Cooney得意地說:「這些蔬菜不僅味道比較好,而且口感好到讓每個主廚試過之後,都還會想再買。」

Shawn Cooney和妻子在貨櫃採收萵苣

根據Freight Farm的數據顯示,在正常的情況下,蔬菜從種子到採收只需6週。每個300平方公尺的貨櫃每年平均可採收48,568顆迷你結球萵苣,相當於約8000平方公尺農地的產量,而且每顆售價1.25美元(約台幣40元),比一般有機店貴上逾1倍。

Freight Farm發展出獨特的食農科技,創立迄今共獲得500萬美元(約台幣一億六千萬)的投資,每個貨櫃售價約76000美元(約台幣245萬),目前已賣出逾60個貨櫃,遍布美國22個州和加拿大2個省,位置遍及冬季較長的安大略以及炎熱的德州。

Freight Farm產出的迷你結球萵苣

貨櫃農場不受地理環境和氣候限制,是否有可能取代看天吃飯的傳統農業?根據The Wall Street Report 報導,Gotham Greens共同創辦人暨執行長普里(Viraj Puri)表示:「水栽法和溫室農業只適用於部分蔬果,像是易腐爛的綠葉蔬菜或藤蔓植物。若是栽種穀物、根莖類蔬菜和熱帶水果,便不符合成本效益。」

雖然現階段貨櫃農場仍無法完全取代傳統農業,但在目前全美最受歡迎的十種蔬菜中,Freight Farm的貨櫃農場已經能夠栽種六種,若之後能把成本控制在傳統農業開銷以下,那貨櫃農場將取代土地耕種,成為人民蔬果食物的主要來源。
 
核稿編輯:魏守芸、林冠吟

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