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在全球部分國家,有些女性由於經費有限、無法購買充足的衛生用品,導致月事來潮時感染率大增、使健康暴露在風險之中,這個現象被稱作「月經貧窮」。2018 年,蘇格蘭政府宣布免費為各級學校提供衛生用品;2020 年 2 月下旬,蘇格蘭國會再著手研擬相關法規,通過後料將有效敦促蘇國當局制定政策,將這項針對女性健康的保障進一步落實至所有組織中。

社企流/文:梁元齡
每個月,妳花多少錢買衛生棉?生理期來臨,我們很容易把衛生用品的支出視為理所當然,但近期越來越多國家向「月經貧窮」問題宣戰,包括印度等國停止課徵「生理用品稅」;蘇格蘭甚至宣布,將在校內全面供應衛生棉。
蘇格蘭政府於 2018 年宣布一項政策:他們砸下 520 萬歐元(約新台幣 1 億 8530 萬元),在校內免費提供衛生用品給女性,藉此對抗「月經貧窮」(period poverty)。
「月經貧窮」指的是女性無法負擔自己的生理用品。婦女每個月都得為了最基本的衛生用品開銷煞費苦心,嚴重影響了她們的衛生、健康和福利。
蘇格蘭當局是全球第一個免費供給衛生用品給各級學校的政府,國內共 39 萬 5 千名學校成員受惠。
慈善團體 Young Scot 近期做成一份樣本數達 2 千人的調查指出,蘇格蘭各級學校和大專院校內,每 4 人就有一人難以取得衛生用品。不僅如此,蘇格蘭國內倡議團體「女性獨立」(Women for Independence)的研究也揭示,將近 1/5 的女性曾經歷過月經貧窮。
(婦女每個月都得為了最基本的衛生用品開銷煞費苦心。來源:stellahyc910 on Flickr (CC BY 2.0)
蘇格蘭政府官員 Aileen Campbell 表示:「在一個如蘇格蘭這般富裕的國家內,任何人為了基本衛生用品開銷而傷透腦筋,實在令人難以接受。」
「蘇格蘭採取了獨步全球的行動,向月經貧窮宣戰,我感到相當驕傲,也樂見地方當局、院校方面支持這項計畫實施。」
「我們投注了 520 萬歐元經費,意味著需要這些基礎用品的人們,將能以貼心、尊重的方式取得衛生用品。這項計畫能讓學生更容易專注在她們的課業上。」

究竟「月經貧窮」問題如何影響女性?

英國調查機構 OnePoll 於 2018 年公布的研究指出,曾經歷過月經貧窮的女性較易罹患躁鬱或憂鬱症、比較可能繳不清帳單,戀情也比較不美滿。
(研究指出,曾經歷過月經貧窮的女性較易罹患躁鬱或憂鬱症。來源:Asdrubal luna on Unsplash
這份調查樣本數共 1 千人,其中 500 人曾經歷過月經貧窮。調查顯示,難以取得衛生用品,對年輕女性的生活有著深遠影響。
經歷過月經貧窮的受試者中,近 2/3 的人坦言,她們因在學校遭到霸凌而缺乏自信;另有 39% 受試者目前仍受憂鬱和躁鬱所苦。
調查發現,付不起衛生用品的女性大學入學的成績較差;畢業之後,經歷過月經貧窮的女性有 44% 求職不順。(同場加映:全球首個立法落實男女薪酬平等的國家——冰島:要在 2 年內消弭性別薪資差距
OnePoll 發言人 Aileen Nathan 表示:「月經貧窮是當今女性面臨的難題。但直到近幾年,我們才意識到月經貧窮如何衝擊年輕女性,對她們的人生產生深遠影響。」

女性怒吼,這些地區停徵生理稅

2015 年,批判人士怒批對生理必需品課稅有違平等後,加拿大便解除了女性衛生用品的商品服務稅(GST),這項稅收又稱「棉條稅」(tampon tax)或「生理用品稅」。包括美國數個州區以及印度都已在近年停課生理用品稅。
(女性上街抗議政府對生理用品課稅。來源:Sonny Barthley
印度在歷經數月抗爭之後,成功讓政府解除了 12% 的生理稅。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在
美國紐約市兩年前就通過立法,保障公立學校的學生享有免費衛生棉和棉條。2018 年 4 月,紐約州長 Andrew Cuomo 更進一步宣布,州內所有公立學校都會提供學生免費的衛生用品。
不過直到蘇格蘭宣布新政前,還沒有任何地區以公共政策之名,全面提供衛生用品給校內女性。

不只提供生理用品,更提供選擇的權利

致力解決月經貧窮問題的社會企業 Hey Girls,預計將在蘇格蘭新政中擔任衛生用品的主要供應商。Hey Girls 於 2018 年一月成立,直接提供衛生用品給公家單位及大學。
(打擊月經貧窮的社企 Hey Girls 預計將在蘇格蘭新政中擔任衛生用品的主要供應商。來源:Hey Girls 粉絲團
Hey Girls 創辦人 Celia Hodson 對蘇格蘭新政表示樂見:「我們一直和數個當地政府及學校密切合作,確保以學生們期望的方式、提供她們想要的用品,而不只是採取某種一體適用的做法。」
「這些地方政府願意選購各式衛生用品,讓人們擁有實質權利,選擇自認最舒適的用品,這件事十分正向。同時,她們也能試試其他類型的衛生用品,比如可重複使用的產品,長期而言較具環境永續的效益。」
核稿編輯:李沂霖
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