「想解決世界性的問題,就能調動世界性的資源」Gavin Armstrong 以平價又有效的創新點子,拯救全球缺鐵問題
全球有將近 20 億人患有缺鐵症,不只會造成暈眩、疲勞,甚至可能導致死亡。然而如此嚴重的全球性營養不良疾病,過去僅以成效不彰的缺鐵藥品來解決,為此人們始終盼望有更好的替代方案。2018 亞太社會企業高峰會邀請到幸運小鐵魚的創辦人 Gavin Armstrong,以創新補鐵工具解決世界性的營養不足問題。
文:郭潔鈴
「從柬埔寨出發,現在走向世界的幸運小鐵魚(Lucky Iron Fish Enterprise),把看起來平凡無奇的鐵塊,結合社會的力量和永續發展的力量,做成跨國性的社會企業。」擔任主持人的行政院政務委員唐鳳精準地為幸運小鐵魚下了註解。
受到這間跨國社會企業的啟發,唐鳳更勉勵台下的社會創業者,「創新的力量取決於志業的心有多大,你想要解決世界性的問題,就能調動世界性的資源。」
(行政院政務委員唐鳳。來源:社企流)

解決全球性營養不良問題的創新方法

長期致力於解決全球缺鐵症狀的 Gavin,帶著笑容、腳步輕盈地走上舞台。年紀輕輕就創辦跨國社會企業幸運小鐵魚的他,用創新力量設計產品,成功提出更好的補鐵解方。
Gavin 於就讀博士生期間走入柬埔寨的鄉村,發現當地的婦女和小孩時常感到疲倦、頭暈,甚至會突然昏厥。深入調查後,Gavin 發現上述症狀背後的原因其實是缺鐵,而缺鐵更是全球最大的營養不良問題之一。
「這是一位在肯亞的媽媽,」Gavin 指著螢幕上一名抱著嬰兒的婦女表示,「她的生活過得很艱辛,她要照顧小孩、要工作、要為家人準備餐點,她還需要對抗因缺鐵而造成的眩暈症。」
Gavin 語重心長地表示,如此辛苦的女性,並不只出現在肯亞,也會出現在紐約、柬埔寨,以及臺灣等地。據統計,全球有 20 億人患有缺鐵症,大部分為婦女與孩童,而缺鐵的主要原因是飲食中未攝取足夠的鐵質,因此無法負擔營養食物的低收入戶,或是長期吃素者,較有可能患有缺鐵症。
遺憾的是,市場上的補鐵藥品,並無法真正解決此問題。Gavin 表示:「與 2000 年的數據相比,我們在研發補鐵藥品多花了 20% 的預算,可是缺鐵人口卻仍然上升了 10%,這代表我們花了數十億的錢,卻讓情況更糟。」
為此,Gavin 盼望開發出更好的補鐵辦法,在柬埔寨進行一連串的田野調查與產品測試後,最終他與團隊順利開發出一款價格親民、效果卓越的補鐵產品「幸運小鐵魚」。

魚外型的鐵塊,為人們帶來「真正的好運」

幸運小鐵魚是一塊魚形狀的鐵塊,只要丟入含有酸性物質(例如檸檬汁、番茄或芒果)的料理中烹煮 10 分鐘,即可獲得成人每日所需的鐵質。
不僅如此,幸運小鐵魚的材質經過特殊技術處理,使鐵質釋放進食物後,不會有鐵鏽味溶入食物中。Gavin 自豪地分享道:「很多媽媽會在早晨時把小鐵魚放進果汁中,而小孩完全不知道自己在喝鐵質補充品。」
一條小鐵魚的使用年限為 5 年,為了讓使用者意識到使用期限,Gavin 更想出一項別具巧思的設計。「小鐵魚的臉上帶有一抹微笑,經過 5 年後,這條魚的笑容會慢慢消失,代表這條魚不再能帶給你快樂,這會促使客戶去買一條新的小鐵魚。」
而幸運小鐵魚的討喜魚外型,則是源於 Gavin 創立公司初期,在柬埔寨推廣幸運小鐵魚的經驗。「在柬埔寨,魚代表著幸運,因此當婦女把小鐵魚放入鍋中,變得健康、不再暈厥,孩子的課業表現也變得更好後,使人們相信小鐵魚真的會帶來好運。」
在柬埔寨順利讓當地人民接受這項創新補鐵方法後,Gavin 試圖將幸運小鐵魚推廣至全世界。「慶幸的是,魚造型在世界各國幾乎都行的通,因為將魚放入鍋中,是件邏輯上非常合理的事。」
不過唯一一個讓 Gavin 踢到鐵板的國家就是印度,他分析道,由於印度大多數人都吃素,儘管小鐵魚本身的材質並非葷食,但是魚造型使印度人仍心存疑慮。為此 Gavin 又設計了一款同樣功能、全新外型的產品「幸運小鐵葉」(Lucky Iron Leaf),順利將印度納入市場版圖。

幸運小鐵魚銷售 66 國,成為跨國 B 型企業

目前在全世界 66 國皆可購買到幸運小鐵魚,Gavin 更透過「買一捐一」模式,持續擴大社會影響力。只要已開發國家的顧客購買一隻小鐵魚,位於開發中國家的人民即可免費獲得一隻,目前全球已有 78 萬人因此模式促進了健康,免於缺鐵之苦。
Gavin 強調,小鐵魚不僅便宜,而且更有效,「把幸運小鐵魚跟補鐵藥品做比較,一個家庭購買 5 年份的補鐵藥品,需要花費 675 美金,且只有 32% 的人願意接納它;而小鐵魚用 5 年僅需要 10 美金,且有高達 92% 的人願意使用。」
未來 Gavin 將持續研究缺鐵議題,「我們不只是提供簡單的補鐵工具,更希望能夠從源頭診斷缺鐵症狀,並針對缺鐵症做醫學研究 。」
已認證為 B 型企業的幸運小鐵魚,目標於 2020 年前向 100 萬戶家庭提供 100 萬隻小鐵魚。不僅如此,Gavin 更重視在公司營運的每一個環節,都符合社會公益,包括雇用敘利亞難民、採用環保的產品包裝等措施。
Gavin 相信,不只有社會企業需注重社會影響力,只要是企業,都能夠於供應鏈中負起一定的責任,「任何企業都有機會可以成為社會企業,」Gavin 滿懷希望地表示。
(唐鳳與 Gavin 暢談幸運小鐵魚的創辦過程。來源:社企流)

從源頭解決缺鐵,欲成為缺鐵研究的專家

開放觀眾提問時,有人問道:幸運小鐵魚如何面對設計出類似產品的競爭對手?對此 Gavin 十分有自信地表示,「小鐵魚的概念聽起來很簡單,但是設計極其複雜,鐵塊上的曲線設計,都是為了讓鐵質更好的釋出。」產品設計經過扎實醫學研究的幸運小鐵魚,可以給予消費者更有保障的產品,不怕競爭對手輕易仿冒。
另外,現場觀眾也好奇地問道,為何 Gavin 當初不設計鐵鍋產品,使用者炒菜時鐵質就能自然釋出?對此 Gavin 解釋道,小鐵魚的最初構想的確是源於鑄鐵鍋,但是當鐵鍋沾上油後,鐵質就會慢慢地消失,保養不如幸運小鐵魚容易。
最後 Gavin 表示,目前團隊也在研究其他營養不良的症狀,像是缺鈣或是缺 B 群,「不過其實光是要讓市場接受小鐵魚,就要花很多心力,因此我目前仍聚焦於解決缺鐵的問題,目標是成為缺鐵症狀的專家。」
核稿編輯:金靖恩
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