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探索世界糧食的背後真相:市場、權力和糧食體系的戰爭

文:江泓儒、陶中麟、劉乃華

消費者被引導去相信一種觀點:以個人選擇為基礎的經濟體制,能使人免於集體飢餓與肥胖的危險。但其實,正是「選擇的自由」醞釀了這些危險─《糧食戰爭》p-29

為什麼世界上有八億人挨餓,同時卻有十億人過重?全球糧食分配不均的各種荒謬現象,其實都與糧食體系背後運作的一套遊戲規則有關。本書作者拉吉‧帕特爾(Raj Patel)在學生時期,即開始思考為何有人擁有那麼多,而有的人卻少得可憐?種種矛盾促使他開始長期投入全球糧食與政治經濟上的研究。特爾著書的動機,正是要揭露糧食體系在全球化的發展下所產生的影響,及其背後的權力結構,藉以讓每一個知道真相的人能採取行動,逐步改變整個體系。

以「世界糧食體系」為中心,帕特爾從不同面向切入,展開了一場探索糧食結構的真相揭露之旅。他發現糧食分配不均的問題並非無法產出足夠的食物給每個人,而是因為糧食系統的結構與利潤分配的結果所致,使農民無法獲得合理的報酬,也影響消費者購賣的食物品質。為了論證這件事,帕特爾展開一連串糧食體系的全面性調查,從加州的大型超市,印度殘餘的稻田,到巴西已破產的咖啡田,從超市給我們「假的」選擇權,到全球普遍發生的農民自殺,也找到亞洲和非洲飢荒的真正原因。

本書結構透過三大部分來探討糧食議題,分別是現象觀察、食品業現實、與消費者三個面向,將產業鏈的首末詳細解構和論證。

從糧食體系的起點,農田、農民的角度出發,調查農民自殺問題與探討破壞全球農村的力量,深究糧食體系底層的困境。接著引入歷史實證來檢視貿易協定在二戰後的發展,說明貿易協定的訂定如何改變了糧食原有的定義,使糧食逐漸成為政治與經濟的利益關鍵物,讓大型企業成為體系的最大贏家。在書末再帶領讀者回到消費者的角度,從超商和食品(如速食、微波食物、減肥食品等)等結構的終端,說明消費者的選擇權如何被當前的糧食體系所控制,以及我們該如何取回主導權,以重新打造一個健全公正的糧食體系。

一場實力懸殊的競賽

近年來,自由貿易的號角已經在世界各地吹響,各國政治商業領袖紛紛對自由貿易協定趨之若鶩,在推倒進口關稅這堵大牆後,強勢企業便能取得更多市場。當大企業坐擁自由貿易的戰果時,沒有大片土地、先進技術、亦沒有市場資訊的小農,便會在國際貿易的大浪來襲時慘遭滅頂,而在自由市場裡看似擁有選擇權的消費者,站在琳瑯滿目的大賣場,卻沒有真正選擇的權利,身體健康也深受其害。整體而言,在環環相扣的世界貿易體系裡,握有權力的決策將深深影響一般民眾。

上圖是歐洲食物體系的現狀,沙漏瓶頸處是權力中心,因為長途運輸、加工等因素,只有少數的有錢製造商或買家能玩得起這場遊戲,而農產品要到消費者手中,必經過中盤商,因此這群少數大權在握的買家便能掌控農民和消費者。

飢荒是因為食物不夠?

全球的小農規模小、人數眾多,在自由貿易的浪潮下,常因市場資訊不足而必須經手中盤商等大企業,才能將農作物送入市場,過程中往往被層層剝削,只能勉強賺得足以餬口的小錢,若遭遇突來的天災,就得借錢、負債、變賣土地、最後失去家族歷代賴以為生、情感依附的土地。不僅如此,企業以極低價格買入原料,經由加工之後以暴利賣出,其中相差的利益竟可達兩百倍之多。糧食成了有錢人的商品,農民買不起自己所種的食物,當路有餓死骨時,糧倉竟然囤貨如山,顯示飢荒不是缺乏食物,而是食物在權力者的操弄下成為昂貴的奢侈品。

大賣場決定你吃什麼

回到書的一開始所提到的荒謬現實,全世界每年有八億人死於飢餓,卻同時有十億人過重,一般人直覺認為過重是吃的太多、太營養,但事實卻剛好相反。由於大賣場多集中在消費力強的中產階級社區,對貧窮者來說,取得健康食物難度較高,而廉價、低營養的高熱量食物就成為他們的唯一選擇。另一方面,其他階級的消費者也難逃無法選擇的困境,即便大賣場的食物種類多樣,食品的成分卻每項都受限於食物製造商的選擇,甚至在他們生產高油、高糖、高鹽的食物時,同時也併購健身中心,藉此大賺自家食品所養出的減肥財,形成一股強大的賺錢迴圈。沙漏兩端的農民與消費者受害,而唯一得利的是大權在握的大企業。

從「吃」開始改變世界

「不是我在選擇食物,而是食物選擇了我。」日常的食物選擇看似平常,背後牽連的問題時則廣泛而錯綜複雜。食品公司設法操控大眾的口味以從中牟利,食物看似是製造商為滿足消費者的需求而調配,事實則是我們被迫調整自己的口味以迎合食物,失去食物自主權的消費者逐漸成為魁儡,飲食相關的疾病日漸增加,眼前所見的食物並未真正考量消費者的最大福利。

由於消費者離食物的生產體系愈來愈遠,常渾然不知食物入口前的所有加工製造流程,而我們的住家環境和工作型態也讓人不敢妄想現況可能改善。然而,帕特爾一再提醒,無論目前的糧食體系在哪個環節出狀況,都已經有人團結起來反擊,也提出幾項可以從個人開始做起的改變方案,例如:改變口味、吃當季的食物。改變口味不僅要改變吃的內容,也要了解食物的來源及生產方式。又例如支持本地市場與社區農業,讓錢在本地流通,都是從企業手中奪回糧食系統操控權的重要途徑。想要改善糧食系統,奪回食物主權有許多方法,也不存在一套各地皆適用的準則,但只要透過個人與群體實際行動做出改變,消費者就能重新掌握糧食體系,奪回自己的食物選擇權。

(本文為《糧食戰爭》一書之導讀與重點摘錄)


作者簡介:本篇文章為2015年第三屆冬季專案實習生,實習組別<社企專業說書人組>之書籍重點導讀文,也是該屆專案實習成果。

「有機3.0」用創新與人本提升共善的價值

2015.12.01
合作轉載

GRi草根影響力新視野/記者梁瓈月

台灣近幾年興起一股青年返鄉種田的風氣,其中無毒、有機的種植最受歡迎。不過由於有機種植門檻高,目前台灣有機耕作面積近乎停滯在6,000公頃左右,只佔台灣可耕農地的千分之七,這個數字代表仍然有99.3%的絕大生產土地採取傳統方式種植。隨著食安問題一直無法解決,許多人注意到有機種植比例太低,希望能提升更多人對生態與環保的關心,並減少使用農藥,逐漸朝向無毒、有機種植的目標邁進。

(圖片來源:草根影響力新視野

有機農業在台灣發展二十餘年,如今面臨停滯不前的困境。台灣目前進展到有機2.0:強調標準、規範與品質認定的階段,如何突破困境邁往有機3.0前進,將與台灣有機產業的未來發展息息相關。

甚麼是有機3.0? 就要從有機農業的發展演進說起。有機農業是從1.0發展到2.0,乃至現在的3.0階段,1.0指的是早期先行者如霍華得爵士( Sir Albert Howard)、羅岱爾、福岡正信等人推動有機農業的年代(1920~1968);而有機農業2.0則是目前台灣面臨的狀態,有機農業雖然持續成長,但相較於慣行農業仍為農業生產小眾,且受到政策嚴密的規範(1968~2013)。

截至今(2015) 年3月20日,遂由國際有機農業運動者聯盟(IFOAM)提出了「有機農業3.0」的新概念–更為永續、強調共善(Common Good),其四大法則包括有:(1)創新的文化;(2)持續完善有機農業健康、生態、公平與謹慎四大原則的操作機制;(3)透明整合;(4)更為包容的立場,接納更多元利害關係者的參與,共同推動有機農業,以實質成為無論是對地球或是人類與他類生命都得以永續生活的產業型態。

其中值得強調的是,國際有機運動聯盟(IFOAM)提出持續完善有機農業四個原則:健康、生態、公平、謹慎,揭示有機是很重視關係和諧的一個產業,包括人跟社會、環境,消費者和生產者,現代跟後世,都維持一個全面長久及和諧永續的關係。

換言之,3.0時代的顯著發展趨勢乃為有機農業的社會、環境、哲學價值將會被進一步挖掘和重視,消費者和農友的共同參與也會打破之前以企業和第三方認證為主的有機產業局面。

目前台灣對於有機的認知多數停留「農藥零檢出」的食安訴求,對其他原則與概念甚為缺乏。不過台灣如果可以用嚴格法規及標準先行建立市場秩序,並將有機農業的可貴、農友的人文本懷、消費大眾與土地、作物的情感做為連結等價值整合,將有機會逐步邁向有機3.0,以創新的思維提升有機作物的價值,並真正建構永續與共善的生活與產業型態。


全文轉載自草根影響力新視野

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