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如何用經濟創新方法緩解塑膠污染問題?

編譯:張方毓

針對塑膠廢棄污染的問題,越來越多公司採取行動,如減少使用一次性塑膠,以及回收再利用被丟棄的塑膠。這當然是合情合理的行為,但塑膠這個我們如此習以為常的東西,實際上非常難被確實地再製與再次使用。

根據調查,只有 16% 的塑膠廢棄物被集中進行回收──遠少於那些流進海裡的。其他沒有被回收的塑膠廢棄物則是燒掉或是送進掩埋場,它們原本具備的價值也因此付之闕如。

為什麼僅有少量的塑膠能被確實回收再製?其中一個原因是:再生塑膠的需求量隨著石油價格浮動。

當油價下跌,產製新塑膠的成本變得低廉,再生塑膠的需求也就變少。因為這種間歇性市場需求弱化的現象,使得做回收的公司難以吸引資本來幫助擴張生意規模,有些公司擁有的資本甚至少到沒辦法繼續待在這一行。再來,因為塑料回收的能力並未大幅提升,回收公司無法獲得夠多的回收塑膠,也就無法在全球塑膠污染議題上產生更進一步的作為。

要解決這個困境,首先可以從改善不穩定的供需市場條件做起。降低價格的不穩定程度,有助回收公司和潛在投資者保持對回收這一行的信心。在其他產品市場中,有許多成功降低價格不穩定性的例子,也可能適用於塑膠回收業。接下來介紹 4 種方法,可以單獨或是混和應用。

1. 津貼保險(Subsidized insurance)

最能促進市場活絡的方法就是津貼保險。舉例來說,美國政府的農業部門施行「農作險」計畫,保護農民不受供應商或其他會造成市場動盪之因素的影響。農民遭逢產出損失、或是當市場價格陡降時,就能收到賠付。儘管有一些複雜的因素,這個計畫涵蓋了美國 80% 的農作地,幫助許多個體戶度過艱困時光。

這個政策得以實現,是因為「公私夥伴關係」(public-private partnership),農業部將津貼險的花費分保給官方授權的私人保險機構,並制定明確的保險費率條款與條件。

這種方式或許能複製到塑膠回收業——設立一筆塑膠保險金,由企業利害關係人、政府或是保險公司進行資助。

2. 成本加成契約(Cost-plus contract)

另一個機制是供應商與客戶雙方簽訂成本加成契約,這個方式已經證明能夠維持牛奶價格穩定。

牛奶的價格浮動很大,一個月之內的價差可能高達 20%。一家供應北美和歐洲市場的食品公司「Donone」的應對策略為:跟能夠穩定營運的家庭農場一次就簽訂長達數年的契約,在契約期間,Donone 承諾會支付一個固定高於農場生產成本的金額,並致力於提高這個利潤價差,而農場也會持續供應新鮮牛奶。Donone 和牛奶供應商都因為這個可預期的定價而獲益,Donone 更能因此把不受市價影響的穩定貨源當成自家產品的行銷賣點。

成本加成契約也能以相似的方式應用在塑膠回收市場,帶來許多好處,包括藉由明確定價來創造需求,以及確保回收業者合理地對待員工並符合環境友善標準。另外,由於契約時間較長,能夠長期穩定供貨便可進一步吸引投資者。

在拉丁美洲,目前已經有一些公司試著施行成本加成契約。這些小規模的嘗試對於這個機制來說是很好的起頭,有助於日後拓展到回收業中各種環節,包括廢棄物集中公司、再生塑膠處理公司和再生塑膠買家等組織。

3. 公平貿易(Fairtrade)

另一個立基於成本加成定價的方案是公平貿易。公平貿易指的是企業支付超過特定門檻的金額給生產方,如此能確保合理的薪資、舒適的工作環境以及符合環境永續的生產方式。簡而言之,公平貿易在做的就是設定每個產品市場中最低價格。

公平貿易適用的產品種類很廣泛,從咖啡到足球都有。企業需要通過驗證,檢測其是否符合社會及環境標準,並且同意給付不少於最低價格的金額給生產者,通過驗證後,企業就可以將其產品貼上「公平貿易驗證」的標章進行銷售。

雖然驗證的過程很繁複,然而,通過驗證後所帶來的好處比這些付出的成本來得更有價值。因此,一旦屬於塑膠回收業的驗證系統被建立起來,公平貿易機制就能夠幫助來自各國的小型回收公司。

4. 價格下限(Price floor)

如果要更大規模地處理這個問題,則需要動用另一個機制:價格下限。舉例來說,印度食品公司「Food Corporation of India」在開始耕種的時候就參照國際商品價格,先行訂定 24 種農作物的價格下限。假如之後作物的市價低於價格下限,印度政府就會介入,買下低於價格下限的農產品,並發放給需要的人民。這個機制幫助穩定價格,並保護了為數不少的個體農戶。

如果這個機制應用在塑膠回收業,價格下限應由政府以大行政區或國家的層級訂定。低於價格下限的再生塑膠購買權應屬於政府或企業集團,因為比起小公司,他們有更多的管道可以將買來的再生塑膠在國際上進行二次販售或使用,才能確保這些再生塑膠不會再次變成廢棄物。

單靠這些穩價機制雖然無法終結塑膠廢棄物汙染,但能夠刺激對回收事業和相關基礎設施的投資,有助於提高廢棄塑膠的回收率與再製機會。

另外,金屬和紙這些商品同樣存在價格浮動影響回收規模的問題,也能夠借鏡這些機制。不論要採用哪一種解決方案,目標都是達成一個穩定的市場,以促進挹注回收業的投資。當我們能夠確實地做到塑膠回收再利用,便是改善全球塑膠污染的重要行動之一。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
How financial innovation could ease the plastic-pollution problem(GreenBiz)

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未來可用魷魚做衣服!美國大學研究:「魷魚蛋白」彈性強、可生物分解,有望取代塑膠纖維

2019.03.18
合作轉載

根據一篇 2019 年 2 月 21 日發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,魷魚中的蛋白質可作為可持續性使用的塑膠替代品。

文:食力

每年大約有百萬噸的塑膠垃圾流入海洋,造成海洋生物及生態系統的危害,但同樣的海洋也可能會是減少塑膠汙染的關鍵!2019 年 2 月 21 日發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,「魷魚(Squid )中的蛋白質」有機會作為可持續性使用的塑膠替代品。

魷魚齒環蛋白 成為未來環保材料潛力股

看起來軟軟的魷魚,到底是哪個部位能成為堅硬塑膠的替代品呢?賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)的工程科學與力學教授、美國海軍局青年研究員獎獲獎者 Melik Demirel 發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,事實上,魷魚於狩獵時會利用其觸腕上的吸盤以抓取獵物,而這些吸盤具有鋒利的「齒環」可將食物牢牢地固定住。這些齒環的蛋白質近似於絲狀,在過去幾年裡也成為令人感興趣的科學主題。

具生物分解特性 或能解決塑膠微粒污染問題

Melik Demirel 與他的研究團隊發現到,利用這些魷魚齒環(Squid Ring Teeth 簡稱 SRT)蛋白所製造的材料除了具有較高的彈性、可彎性與強度外,其可自行復原與導電的性能,在未來新科技的應用上也極具潛力。更重要的是,這些利用 SRT 蛋白所製成的材料具有可生物分解的特性,在解決塑膠微粒所造成的海洋污染上可能成為一大關鍵。

研究團隊進一步以 SRT 蛋白製作的纖維、塗料與 3D 物件雛形進行試驗,發現以 SRT 蛋白作為塗料的布料其耐磨特性與一般布料相比也較為良好。若未來能透過 SRT 蛋白製造具有可抵抗洗滌損壞的可回收布料,便可減少最終被沖刷進入海洋的衣服微纖維量,並有效改善塑膠微粒污染,避免塑膠微粒透過海洋污染進一步進入食物鏈。

現階段生產成本較高 仍須技術更新

在材料科學工程鑽研多年的 Melik Demire 也表示,「身為一名研究聚合物的科學家,我也希望能盡可能的減少塑膠污染的發生,並創造環境的永續。」

雖然目前現階段 SRT 蛋白除了可以用魷魚作為原料提取外,也可於實驗室中以基因工程技術利用細菌直接做生產,這表示其製造甚至可以不需要使用到任何魷魚,可以糖、水和氧氣做為主要原料大量發酵生產,但他也承認,現階段合成SRT蛋白質的生產成本每公斤至少 100 美元,因為過於昂貴而難以量產,因此希望透過投入更多研究,努力降低價格至 1/10,好讓天然素材儘早取代塑膠的使用。

全文轉載自食力,原文標題:環保材料新革命!魷魚也有機會成為海洋救星?

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