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翻轉金字塔底層的營運創新─World Bicycle Relief

2014.01.02
合作轉載

文:姚映竹/圖:社企流、World Bicycle Relief網站

World Bicycle Relief(WBR)是一個由自行車產業鏈上不同角色共同支持的跨國社會企業,主要由SRAM公司在2005年創立主持。他們致力於透過自行車的力量幫助個人或家庭。由於自行車相較於步行,使用在生產力、醫療照護、教育以及經濟活動上都展現了大於步行的影響力,所以他們在非洲推廣高規格的自行車,期待透過人民的交通方式轉變進而逐漸改善當地整體經濟圈。目前在南非、尚比亞、辛巴威、肯亞等地,都有其自行車的銷售據點,已經有超過十六萬台自行車在非洲大陸行進。本月YK與WBR亞洲區經理鄭永權先生對談,帶大家了解WBR在營運面的創新,如何翻轉金字塔底層人民的生活。

(圖:從左至右為社企流編輯張簡如閔與姚映竹、WBR亞洲區經理鄭永權先生、朱永光先生於採訪後合影)

 

問:WBR的商業模式為何?企圖解決哪些層面的社會問題?

答:我們堅信以自行車做為一種工具將可以解決距離帶來的社會障礙,WBR把窮人當作客戶,提供價格合理、品質優良且經過特別載重設計的自行車,販售給非洲當地居民。除此之外,WBR在當地也提供配備、教授自行車維修技巧,協助人民在社區內也能夠藉由修繕開創另一番小生意。他們期待販售能改善經濟基礎的生產工具,賦予居民更便利的交通,直到當地人民能夠以自身力量翻轉貧窮。

問:WBR在非洲當地如何行銷?又怎麼與當地居民溝通自行車的功能?

答:WBR 的幾種在地行銷手段包含與營利組織合作,提供企業自行車進行慈善發送,作為其社會責任的展現;與其他非營利組織合作聯名自行車品牌;或者自行以「Buffalo(水牛)」作為一自行車品牌經營。我們以提供高品質、適應當地需求的自行車為訴求,透過建立品牌與當地居民溝通,並且在地社區合作培育技工創造就業機會。從慈善形態的贈予自行車(給魚吃),到技術教育的賦予能力(教導如何釣魚),期待最後能夠協助居民從自身經濟收入改善開始,一步步影響大環境的經濟形態,成就生態圈裡的「自然有魚」的願景。

問:身為一個跨國規模的社會企業,WBR的架構為何?

答:可簡要依據運作地區將WBR劃分為三大部分,在美國芝加哥的總部主要進行WBR的合作洽談、策略擬定與曝光、慈善募款等活動舉行;台灣、亞洲地區憑藉自行車生產技術的優勢,負責零件製造及組裝;而主要目標市場非洲,則進行前線銷售和服務。在財務面上,WBR身為由自行車零件大廠協助設立的社會企業,目前仍會定時接受企業的部分撥款捐助,也對於大眾進行勸募,另一方面則是藉由本身自行車的行銷維持固定收入。期許未來能夠逐漸平衡收支之外,也一面擴展其非洲市場的銷售實力。

問:近年來台灣社會企業風氣興起,是否給予想踏入此領域的年輕人一些建議?

答:目前觀察到年輕人對於關懷議題和參與、創業社企的意識都逐漸升高,然而懷抱熱情之餘,卻容易因缺乏關鍵技術、知識、經驗或產品而挫敗。在此鼓勵青年人透過精進專業領域,搭配企業端的實作經驗,以理解商業模式並累積執行經驗後,再思考用何種角度最合適自身切入。青年若要投入社會企業,就要確信產品或服務的品質得以和一般商品競爭,要儘量避免僅用理念號召。

YK觀點:這次採訪討論到理想中社會企業模式,若能鼓勵企業除了關注某些面向社會議題之外,也投資創新並具發展性的相關社會企業,將不僅能作為企業在社會責任展現上的長期投資,也能一面鼓勵台灣的創新趨勢,提供社會企業長期營運所需的諮詢與協助,營造新創社會企業與企業共同雙贏的互動。

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