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社企大趨勢/企業內的社會起業家

2015.05.15
合作轉載

經濟日報/楊珮玲(2015年5月7日)

《如同起業家一般地在企業裡工作》是日本著名商業書作家、同時本身也是起業家的小杉俊哉的著作。他在書中談到,即使在一般的企業工作,如果能擁有起業家的精神,例如自動自發的積極精神、率先行動的領導力、願景、一直挑戰新事物新領域的強烈意識、不論是對公司或對自己,都是將雙方能力發揮到極限的有效方式。

如果將這樣的起業家精神(entrepreneurship)應用在社會企業上,即使是在一般營利企業體制內的一介社員,是否也有同時在企業內做為社會起業家的可能?

近年來在日本,即使身在營利企業工作,但能獲得企業的支持和理解,在企業內追求自己從事社會企業夢想的例子漸漸增加。他們多半找到能貢獻企業和做社會貢獻的平衡點,提供企業成長必須的創意,而這些創意同時也是社會貢獻的原動力。

星川安之就是著名的例子。他現在是日本公益財團法人共用品推進機構專務理事兼事務局長,推動不論各種年齡或是身體障礙者,人人都可使用的設施、製品和服務。

在高齡化社會與無障礙空間需求日漸增加之時,他是日本在這個領域貢獻了30多年的先驅者。而他的起點和發展,都起源於他在著名玩具廠商工作之時。

為身障兒童做玩具設施

1980年,星川進入日本著名玩具商TOMY(現在的TAKARA TOMY)工作。他一開始的夢想,就是想為有身體障礙的兒童製造玩具和遊玩設施。

雖然當初TOMY還沒有這樣的部門,但公司方面表示,公司創辦人一直的願望就是希望給所有的孩子夢想,因此未來很有可能成立這樣的部門。

這個可能性讓他決定加入公司。

這個決定開啟了他之後人生的一扇大門,公司給了他最大的自由空間,一邊工作一邊堅持社會貢獻的夢想。讓他從企業的「點」,發展到整個業界的「線」,再進而延伸到跨業界、甚至創造國際潮流的「面」。

進入公司五個月,公司果然成立了相關部門,星川也如願被分派到那兒,開始到日本各地的相關學校和設施探訪,花了兩年時間,走訪日本全國兩百多個相關設施和家庭,了解孩子們的需求。

「有些家長在我面前就哭了起來,說他們已經等了好久,終於有人願意為他們的孩子製造適合他們的玩具。」星川在接受相關媒體採訪時回想起當時的情景。

星川團隊的夢想是創造讓所有孩子都能一起快樂玩耍的「共遊玩具」。

星川和他的部門開發出許多產品,例如停住後仍可持續響30秒的球,讓視力障礙兒童也知道球的位置。

又如電動玩具的開關用凹凸來識別,除了光源之外,玩具也可用振動或移動的方式識別,或者下棋的棋子用觸摸的就可知其差別,20年內就開發了數百種產品。

每次推出新產品,公司內也會有很多回饋意見,提供他們改進和進一步推廣的點子。

不過,要創造新共遊玩具的標準或潮流,整體玩具業界的配合不可或缺。因此他們進一步和日本玩具協會討論,得到玩具協會的全力配合,陸續創造許多新的制度和標準,例如給視力障礙兒童的玩具會標上「導盲犬」標識,給聽力障礙兒童的玩具會有「兔子」標識,所有的開關識別和振動光源等的共通標準。

之後星川更將他的夢想進一步擴大。不只是玩具業界,包括著名業者「花王」、「索尼」等民生用品或電子產品企業等,都一起投入創造「共用品」的潮流,一開始是自主性的跨業界團體,目前已發展成財團法人共用品機構,在推動針對高齡者或身心障礙者的國際規格ISO認證上扮演積極的領導角色。

找尋公益和成本平衡點

值得矚目的是,星川和TOMY合作的模式不只是雙方的理想和目標,更是他們時時不忘找尋公益和成本平衡點的可行商業模式。例如一開始只針對身心障礙兒童的市場過於狹窄,不適合變動快速的玩具市場,因此盡量朝全部兒童都可共遊的玩具市場擴大,兼顧雙方需求。又如在發展的過程中,充分聆聽不同部門的智慧和意見。

雙方的開放心態和公益熱誠,不只讓TOMY長久以來在共遊品領域具有領導地位,也強化其公益形象。星川即使只是企業的一員,也能自由發揮他的領導力和創意,為整體社會謀福,同時為人人都可以是社會起業家的夢想,做了最實際的見證。

(作者是專欄作家,曾任美日國際金融機構專事行銷與國際事業企畫。長期旅日,現居美國。)

全文轉載自經濟日報

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