mobile menu search box Facebook

技術的靈魂

2015.05.07
瀏覽次數:
合作轉載

文:顧遠

《莊子》里有個故事,說的是孔子的學生子貢看見一個老人家在園裡澆菜,用的是抱著大瓦罐從井里打水的笨法子。子貢就上前勸老人家使用機械工具來自動灌溉,既省氣力,又能澆灌更多田地,然後還費心把怎麼搭建這個工具詳細地解說了一遍。不料,老人家根本沒領情,反而跟子貢說了一番道理:「使用工具的人必定是會投機取巧的人,而投機取巧的人心思一定很狡詐,心思狡詐的人必定內心不純潔,內心不純潔就不能夠心神安定。這樣的人必定不能容納正道。」末了還告訴子貢自己不是不知道這種澆灌的工具,只是恥於用它而已,搞得子貢非常羞愧,無言以對。這個故事大概可以看做是最早對於「奇技淫巧」之於人類可能具有的「反作用力」的告誡之一。

與這種告誡遙相呼應的是今天的反技術主義者們。在他們眼中,伴隨技術的日益發達,人類具有的對自身和對萬物的破壞能力也越來越強。核彈的陰影、環境污染的加劇以及人類在新的生活方式下所產生各種疾病和社會問題,時刻印證著他們的強烈擔憂。對他們中的很多人而言,人類唯一的選擇只能是退回到原始的自然狀態中去——從這個角度來說,《莊子》里的那個抱甕老翁倒時可以看作是他們的前輩。

與此相反,在技術萬能論者的眼中,技術實在是有百利而無一害。君不見,正是拜技術所賜,今天人類的壽命普遍延長、閒暇時光大幅增加、對自然資源的開發利用能力和應對自然災害的能力前所未有的提高……,人類憑借著所掌握的技術變得空前強大和自信。即便技術可能會帶來潛在的危害,人類也完全可以憑借開發出更加高明的技術加以解決。

大多數人對於技術的態度可能介入「萬能」和「萬萬不能」之間,一方面,感受到技術無處不在、威力巨大,享受著技術帶來的種種舒適便捷,憧憬著技術對於改善人類福祉的無限可能性;另一方面也日益強烈地發覺技術難以駕馭,感受到人類的生活,乃至生命,開始反過來受制於技術的發展。

《連線》雜誌前主編Kevin Kelly在他的名著《科技想要甚麼》中乾脆提出了一個驚人的觀點:指出技術從誕生那一刻起,就有著內在的不以人的意志為轉移的自我驅動能力。從根本而言,技術是一個和人類一樣的「生命形態」,技術想要的,和人類想要的一樣,都是渴望創造豐富多彩的價值。在一項技術找到了自己在世界上的理想角色後,便會積極地為其他技術增加自主性、選擇和機會,進而合力創造出更大的價值。在Kelly看來,人類的任務就是「引導每一次新發明培育這種內在的「善」,使之沿著所有生命的共同方向前進」。將「善」賦予技術,便是賦予了技術以靈魂,這才是人類能夠真正有效駕馭技術的方式。

從20世紀90年代以降,人類社會日益從自上而下式的工業化技術時代,步入21世紀的信息技術時代。互聯網技術的透明、分權與扁平化特徵給予人類無限的「創善」的可能性,而有越來越多的人們正不遺餘力地開發利用著這種可能性,從而將「善」賦予技術。

在海地,大地震後,分布在全球的志願者們借助谷歌地圖和網絡圖片標籤功能幫助尋找失蹤者;在英國,移動運營商Orange開發了一款名為「Do Some Good」的手機App,用戶可以借此在任何時間任何地點利用不超過5分鐘的時間參與12個公益行動中的任何一個;在全球各地的電腦屏幕前,數以千萬計的人們參與一個叫做「維基百科」的項目,迄今已編撰了超過2000萬篇條目,使用語言多達282種。因為技術的存在,人類掌握了前所未有的大規模動員能力、跨界協作能力,而人們參與善舉的便捷性和即時性也大為提高。因為技術的存在,「人人都是促變者(change maker)」才不是一句空洞的口號。

Photo credit: Team Ushahidi (CC BY 2.0)

這種廣泛參與帶來的更深層次的意義在於,通過技術賦予人們的權力,推動了一種全民參與式的社會治理方式。韓國的Ohmynews網站作為一種新媒體形式,通過嚴格而開放的制度鼓勵民眾參與網絡新聞採寫,催生了大量的「公民記者」;印度的「我行賄啦」網站鼓勵人們公開自己的行賄受賄經歷,推動印度政府治理「腐敗」這一頑疾;英國《衛報》發起「大家來找茬」活動,利用「眾包」的形式發動民眾從浩如煙海的政府公文中尋找議員腐敗的證據。全球知名的網絡平台Ushahidi採用「公眾追蹤」方式,由分布在全球的志願者們發佈即時資訊,監控從阿富汗選舉到墨西哥灣原油洩漏的各種公共事件。

許多國家和地方的政府也正在積極利用現代技術,鼓勵公眾參與社會治理。韓國首都首爾市每年都通過互聯網向市民徵集改善城市生活的方案,而在芬蘭首都赫爾辛基,任何市民只要能獲得本社區40位居民的支持,就可以申請一筆「市長種子資金」來實施自己的社區改善方案。

商業企業也正經歷著巨大的變化,積極地將技術與創善結合,從而探索出能夠同時實現商業利益和社會效益的新型商業模式。日立公司明確提出了自己的「社會創新」戰略,而Intel公司則積極發掘養老、醫療、教育等領域里的需求,通過幫助大規模解決社會問題來尋找新的可持續的利潤增長點。

印度煙草公司(ITC)一直是印度大豆製品最主要的購買和出口商,但是印度傳統農產品市場體系效率極低,嚴重妨礙了公司業務的發展。在舊體系下,農民把自己的產品帶到市場上來拍賣,拍賣者比分散的小農更瞭解農產品的價格,因此農民的拍賣所得往往遠低於自己應得的收入。為了幫助農民有效獲取信息,ITC開發了一個大豆市場信息網站。面對缺少電話線路、電力短缺和農民文盲率高等問題,ITC公司提供了衛星接入設備、太陽能電池,並組織精心挑選的小型創業者經營「電子交易所」。這些電子交易所方便了農民瞭解市場狀況、農產品價格信息,甚至接觸到更多的潛在買家,從而調整了原有的市場交易中的權力關係。於是,ITC不僅可以為自己收購農產品獲得更優惠的價格,也為小農提供了議價權和更高收入。

「電子交易所」建成後,還吸引了政府把公共服務放到了網上;消費品公司也獲得了接觸到鄉村市場的渠道;小額信貸的提供者也有了更多業務機會。2007年,在印度政府推出了新的供應管制條例後,ITC又將電子交易所的功能由原來的為原料市場提供透明信息轉型為給農民提供種植咨詢,繼續發揮作用。

傳統的公益組織和作為商業與公益結合新形式的社會企業,其發展壯大自然也少不了對當代技術的充分利用。因為技術所帶來的渠道、成本等變化,這些組織得以更便捷更低成本地接觸到有需求的人群,為他們提供必要的服務。如今,在印度廣大的農村地區,像Vision Spring這樣的機構派出的驗光隊,可以通過遠程技術,為農民提供白內障等各種眼部疾病的掃描,然後通過衛星傳送到醫院。在英國,老奶奶們通過網絡語音聊天工具Skype為萬里之外印度貧民窟里的孩子們講述童話故事,並進而發展成為他們的學習導師。

得益於技術的應用,一些成熟的創善模式正在衍生出新的變化。以慈善商店為例,它在歐美國家已經有了非常成熟的業務模式,並開設了無數的社區商店。然而因為很多條件付之闕如,這種實體慈善商店的模式在中國很難完全照搬。 一家名為「善淘網」的社會企業將國內發達的電子商務模式和慈善模式嫁接,成功地打造了中國第一家在線慈善商店,不僅有利於解決都市閒置物品的處置問題,也在運營過程中為殘障夥伴創造了尊嚴公平的就業機會。

Photo credit: waterdotorg (CC BY-NC-SA 2.0)

再以小額貸款為例,從1976年孟加拉國的尤努斯教授開創這一模式至今,這種業務模式已經非常成熟,但一般而言,貸款方都是一家大型的金融機構或者NGO。Kiva是美國的一家公益機構,是世界上第一家,也是最大的一家提供在線個人對個人借貸業務(online peer-to-peer lending)的平台服務機構。它並不直接向受助人提供貸款,而是通過自身的網絡平台,為大量普通公眾提供小額貸款的機會。在這個平台上,不僅放出去的貸款是小額的,籌到的款每項也是小額的。一個受捐助者的小額貸款,一般幾千美元,由幾十位美國人共同捐助,每人最少25美元。通過這種模式,一個人足不出戶,就可以幫助一位遠在異國他鄉的有需要的人,從而既擴大了貸款人和借貸人的範圍,也提高了效率。

技術的普及和應用使得一些經濟上欠發達國家也有條件去有效解決一些大規模的社會問題。在廣大的非洲,手機已日漸普及,在整個大陸目前有超過5億部手機正在使用,這就為許多服務提供了可能性。人們可以通過手機接收到定制的育兒信息、畜牧和種植信息以及醫療保健的建議。想想看,這些資訊對於居住在極其分散而廣大的農村地區的人們的生活有著多麼重大的影響。

Photo credit: Erict19 (CC BY-NC 2.0)

這些應用中,最典型的莫過於肯尼亞的m-Pesa。在這項由Safaricom和沃達豐聯合開發的服務中,由眾多的小型零售店組成了銷售和服務網絡,顧客在這些店鋪里可以支付現金為手機充值作為電子貨幣。這些電子貨幣可以在不同手機用戶之間交換和轉賬,只需發送一條短信息和一個代碼便可完成。收款人如果要兌現電子貨幣,只需要拿著自己的手機到附近的零售店,憑收到的短信息即可。如今,在肯尼亞,m-Pesa的代理商數量已經超過了該國銀行分支機構的數量,而肯尼亞也成為世界上移動電子銀行業最發達的國家。

從以上眾多的案例中,我們已經看到了技術之於創善的現實影響力和巨大潛能,而通過有意識地為新興技術尋找創善的可能性,並從社會問題的解決角度來設定技術發展的路徑,我們便能更好地為技術賦予靈魂,讓技術為人所用,而不是相反。上個世紀,人類發展技術的成就更多地體現在軍備競賽、登月計劃這樣的宏大敘事上。在這個嶄新的世紀里,我們更應該將技術發展的成就定位在消除全球貧困、消除兒童飢餓、解決慢性病、推進社會公義和自由文明的發展、提升人類的心靈福祉之上。畢竟,決定技術靈魂的終究是人類自己的心靈。

把蝸牛送進你家的「小農版ASAP」

文:劉致昕/圖:Cortilia

不知道住在都市裡的你是不一是跟我一樣,生活搭不上菜市場的節奏,所謂的新鮮,是便利商店裡貼上新鮮標籤的香蕉芭樂、生菜沙拉。

來到米蘭,我們走在滿是一線傢俱品牌、服裝設計的街區,鑽進巷子裡一個新創育成的共同工作空間,我們遇見了挑惕的義大利人創造的都市傳說,他們的新鮮是這樣的:

晚上九點下班剛回到家,「叮咚」門鈴一響,一盒紙箱依約準時抵達,新鮮起士、麵包、當季青菜、肉、蛋、紅酒,一整個家庭未來一週需要的新鮮食材都在箱子裡,仔細一看,中午還在田裡的蝸牛也跟著爬了進來。

「有點可惜我們不在法國,不然收到蝸牛的使用者會很開心,」Cortilia創辦人Marco Porcaro笑著對我說。

(每日從田間新鮮摘採的蔬果 直接送到家門口,有時還附贈一隻蝸牛)

讓小農的田和家裡的冰箱零距離

2011年成立的Cortilia試著用網路平台搭起城市裡的新鮮,讓小農的田跟你的冰箱當鄰居,緊扣了這次世博支持永續農業、食物價值鏈創新的主題,我們拜訪了Cortilia的辦公室,希望從他們的發展看未來趨勢,以及如何利用新型態的服務滿足最挑惕的義大利人。

點進Cortilia的平台,六種分類、線上四百多項的食物,你可以從十九歐元起跳的紙箱選購商品,或者成為會員,每個星期或者十五天,一箱當季新鮮食物就會送到你家。就跟我們熟悉的電子商務一樣,Cortilia的小農配送服務同樣可以指定送達時間,每一天從米蘭方圓一百公里內送來的蔬果,中午在物流中心配送之後送到你家。平台上,你還可以即時地看見最新的產品資訊、數量,以及每個生產者的故事、產地資訊。

2012年Cortilia正式上線,不到三年,服務超過七萬名消費者、販售超過千項食物,年營業額超過七千萬台幣,規模雖然還不算太大,但是成長速度驚人,問他原因,Marco拋出了幾項數字:

供給面:義大利有一千七百萬個農夫,有七成六耕種面積小於三公頃,有近三成透過市集直接面對消費者,但現在卻只有17%透過網路販售。

需求面:義大利有超過兩千一百萬人直接跟農夫購買新鮮食物,每四個義大利人有一個每天購買新鮮蔬果,如果納入起士、肉蛋奶等新鮮食物,總市場產值高達四百億歐元。

看來連結產地與餐桌的服務是被需要的,但Cortilia要處理的環節包括了產地農夫的輔導、品項的運送、平台的建置、消費者間的推廣等,等於是包下了行銷、物流、業務等不同環節;另外,義大利人對吃的挑惕不容小覷,就算市場存在,Cortilia怎麼有信心能夠成功?

沒想到對Marco而言,正是這兩個理由讓他決定下海。

當連續創業家   挑戰為小農服務的電子商務

「就是因為價值鏈夠長,所以才要投入,」四十三歲的Marco是個連續創業家,在Cortilia之前,他已經創立一家軟體公司且被收購出場,再次創業之前,他花了一整年評估市場。

所謂的評估,除了數字上的統計之外,Marco開著貨車,帶著朋友開出一星期的家庭食材需求訂單,從登門拜訪農人開始到運送、客服全都自己來,第一年確定了服務流程、操作介面,第二年開始試著規模化,增加了一棟物流中心,增加品項。

「門檻真的很高,很難一下摸透每個環節的需求是什麼,」Marco坦承,一開始Cortilia在田間處處碰壁,運送過程當中也很難保證新鮮度,真正進一步幫助他順利建立競爭門檻、確立服務的,是對義大利文化的掌握,或者說順從。

「義大利人文化裡本來就追求食物的新鮮,還有跟生產者的互動,我們最後找到自己的定位,是要用新的工具實現最傳統的文化,」Marco說。Cortilia不想要自己只是一座線上超市,而是一座線上的傳統市場,試著在追求便利的同時,不犧牲品質及義大利傳統中吃的文化。

把義式傳統市場搬到線上?

為了瞭解難搞的義大利人如何買菜,我們走進了歐洲最大的露天市場Porta Palazzo Market。在這裡,蛋販的桌上有十種以上的蛋,專門賣蘋果的桌上也一字排開,不同顏色、大小、產地,連蜂蜜都可以有二十幾種選擇。攤位標示的字牌上也不馬虎,除了價錢,產地、品種甚至生產者的名字,不只是婆婆媽媽喜歡跟菜販聊天,連學生裝扮、帶著刺青、耳環的年輕人,挑菜也挑的有模有樣,跟菜販不是像購買,而是老友切磋著烹飪的心得、盤問這一批貨物的生長情況,甚至抱怨上一次買的青菜不如之前的香。

要用新的服務、新的科技,滿足傳統裡的飲食文化,Cortilia必須滿足消費者的好奇、挑惕、堅持,要比現有的通路更透明,甚至更內行。「所以我們有時侯光是拜訪生產者,就要花一個月去了解他,寫他的故事、做產品的介紹,甚至把產品送到實驗室檢驗,」Marco談到,要獲得消費者的信任是Cortilia最大的難關之一,他們找了慢食(Slow Food)出身的專員尋找食材,曾是Discovery 團隊的成員來製作關於食材的所有內容。

線下,每一季Cortilia舉辦生產者跟會員的見面大會,討論下一季想吃什麼、該種什麼、怎麼煮、怎麼處理食材,甚至是一起下田耕種。每個月,Cortilia主動要求消費者提出新的產品需求,Cortilia就這麼幫挑惕的嘴四處走訪尋找好東西。

(Cortilia的部落格每天都提供熱騰騰的食譜,教你該訂什麼菜、如何料理食材)

聽挑惕的嘴   打造出更好的服務

「最讓我驚喜的是,滿足這些挑惕,其實是一種享受,」Marco談起生產者如何期待跟消費者見面,消費者看見農人之後擁抱、感謝、拍照的畫面。

對好食物的熱情是在文化裡的,「而驚喜是因為你沒有想到,即使只是在網路上,來自兩端(消費者、生產者)的投入會那麼主動,連結可以如此強,」Instagram上一張張消費者收到食物的照片跟烹飪成品的分享,讓成就感從箱子裡蔓延至田裡的那端。同時,也因為兩端的需求不斷,推著Cortilia一直前進,好的生產者如今主動上門,而消費者不斷提供品項需求,也幫著Cortilia更能掌握市場。

2014年一整年Cortilia賣出了三十一萬公斤的蔬菜、售出八十萬個品項,成功獲得了seed round的融資,取得了六千萬台幣的資金。滿足了他們的挑惕,如今生產者跟消費者的社群帶領Cortilia前進。

對食安的要求、對友善農法的支持,對新鮮、獨特、高品質食物的渴望,這些Marco嘴裡「難搞」義大利人的字眼,正是這次世博的訴求、全球的消費趨勢,對食安連環爆爆不完的台灣來說,更是當下最大的盼望。Cortilia的崛起告訴我們,誰能利用網路科技滿足這樣的需求,所謂的食安危機,其實是最大的商機。




更多關於世界食農創新趨勢:【6/5 新食農革命分享會
社企流跨國採訪面對面分享:米蘭世博第一手觀察、獨家幕後、深入慢食大學、一年修讀精華等。報名連結

同場加映:
>>【米蘭世博】 10個數字、2張圖、1份議定書,社企流幫你看懂世博!
>>【米蘭世博】讓食物與人的關係回歸誠實與透明,直擊「未來超市」!
>>【米蘭世博】米蘭人玩透「共享經濟」,看世博中五大新創如何解決「吃」的問題
>>【米蘭世博】我在都靈老公寓的屋頂上看見「生活」—兩個建築博士的4000棟房頂改造計畫

(歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面)


看完「小農版ASAP」超酷的創新點子,
如果你也對社會創新、社會企業充滿熱情和好奇
就絕對不能錯過-2015社企流草地學院!

社企流草地學院開課了!
懷著改善社會的理想,卻不知道該從哪裡開始?
想了很久的創新點子,卻沒有機會和方法實驗?
別只再停留在想像,快和社企流一起走出城市,動手實踐你的好點子!
去年拜訪台東之後,今年我們將擴大跨足到宜蘭、苗栗和台南三地,
讓你深入貼近在地的故事和人物,挖掘台灣農村的創新模式。
透過第一線的互動和實作,讓你一步步成為改變世界的夢想自造家!

點此知道更多

訂閱電子報 主題
看更多主題