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大港推動生活化的「香草運動」,用社會企業的精神照顧社區

2018.02.19
合作轉載

生命力新聞/記者李翊甄、廖品鈞

「登革熱是危機也是轉機」,位在鹽水溪旁的大港社區,在 2002 年傳出登革熱致死案件,居民經多方奔走陳情,都求助無門,決定團結起來自救。因緣際會下,發現了能驅蚊的「香草」。香草產品便由左鄰右舍的口耳相傳開始,逐步發展到研發創新,居民們正一步步的築起屬於他們的「香草夢」。

登革熱喚居民意識,找出香草救社區

2002 年,登革熱襲捲南台灣,大港社區更出現了第一起致死案例,居民人心惶惶,連忙向政府尋求援助,希望能趕緊解決問題。經調查後,發現孳生源是位在大港社區旁的鹽水溪河畔的淺灘死水所造成,但礙於河川管理辦法,鹽水溪歸中央管,需等到 2005 年才能整治完畢,於是居民們決心要自力救濟,拯救家園。

大港社區發展協會執行長黃森楠回憶起當時情形,激動地說「這邊是高級住宅區,很多人努力了一輩子來這裡買房子,房子周遭環境那麼差,他怎麼會願意繼續讓他的子孫在這邊呢?」於是他和幾位朋友們思考如何消除登革熱。聽了當時里長的建議,香草能夠驅蚊,評估過後認為可行,但社區並沒有產香草,為了防蚊,社區開始引進香草植栽。施行之初,礙於植栽數量不多,由社區發展協會起頭,推動生活化的「香草運動」,在社區內種植香草,逐步推廣,到現在家家戶戶都會種植。

香草成產業,夢工坊的誕生

除了種植植栽外,社區發展協會也向文化局申請社區營造點計畫,邀請講師到社區開課,從認識香草,到如何栽培、利用,由社區幹部開始做培訓,逐步推廣到社區居民。利用汲取到的香草知識,居民們開始研發出各式各樣不同的產品,像是香草膏、香皂等。

製作產品,久而久之便產生興趣,社區居民決定組一個團隊,專門負責植栽照顧、生產以及販售。2005 年,「大港香草夢工坊」就這樣的機緣下誕生了。起初只是為興趣而做,並沒有正式營運。直到社區發展協會發現,若是長期依賴政府計畫申請資金,很可能有一天就會沒有資源,應朝永續發展方向,用產業的資金養社區,於是他們選擇將「香草」產業發揚光大,正式成為社區的發展重點。

剛開始產量不大,香草從種植到栽培都在社區。直到後來走上產業化後,需求大增,土地不足以應付龐大的產量,社區發展協會啟動了和偏鄉社區「契種」的合作計畫。由大港社區提供植栽和技術,其他社區提供土地種植香草,以定額價格收購,讓香草產業有足夠的原料能生產產品。

產品與在地結合,皂出新滋味

每一項夢工坊的產品,都依照其香草原料的特性,使用不同的製作方法。舉工時最長的一塊皂為例,從採收香草、浸泡在油裡,將萃取油倒入皂再晾皂,需費時 3 個月才能完成。社區也向中華醫事科技大學、嘉南藥理大學和南台科技大學請教,行銷、生產技術以及組織上的發展,為香草產業發展提供支持。

除了基本的產品外,夢工坊也與在地合作,推出琥珀色的茶樹絲瓜皂,收購台南阿嬤們自己種的絲瓜,將絲瓜絡剪成一節一節入皂。 研發設計經理林芳瑜說:「因為自己是社區產業,希望盡量能跟在地的東西結合,互相合作,做出本土的特色。」

不計酬勞,志工成社區發展主力

大港社區能順利發展香草產業的原因,有很大一部分來自於「人」。夢工坊僅有十多位員工,負責行政事務,其餘的種植、生產、包裝還有製作香草餐等工作,都仰賴自動自發的志工們。全盛時期,有高達兩百多位的志工,在社區裡面幫忙,沒有薪水、但他們還是甘之如飴。

說著話,手還不忘繼續包著香皂包裝的志工陳翠素說:「來當志工很不錯啊!能把這個社區樂活起來,大家齊心把社區產業做好,讓大家知道。」想探究到底有什麼魔力,讓這群志工們不計酬勞的為社區付出,大概就是那份對於自己家鄉的愛以及對於香草產業的信心吧!

透過產業的盈餘,幫助在地的好朋友

早從 2009 年開始,大港社區就已建立起「社會企業、永續經營」的觀念。香草產業所賺的錢沒有進到任何人的口袋裡,而是回饋給社區,照顧弱勢。社區內也設有老人福利服務,會供餐並安排課程;節慶時,社區發展協會還會準備紅包和生活必需品,用實際行動關心中低收入戶和獨居老人。另外也設有急難救助金,幫助需要幫助的居民。

黃森楠強調大港社區的理念「透過產業的盈餘來幫助在地的好朋友」,從幫助弱勢的社會層面,友善土地的環境層面、提供就業機會的經濟層面,就跟和社會企業的理念一樣,是一個既能賺錢又能做公益的企業。

從推動到現在,已歷經 20 年,預計要在 2019 年,正式成立社會企業,夢工坊將扮演行銷生產的角色;大港社區協會也正式轉變成為社團法人台南市大港社區發展協會,未來將成為社會企業裡最大的股東,能做投資。另外,社區發展協會也將成立基金會協助弱勢。夢工坊、社團法人台南市大港社區發展協會、基金會 3 者將形成鐵三角,穩固不會撼動,一步步築出他們的香草夢。

採訪側記

還記得一到社區,架好相機器材都準備要拍攝了,執行長卻要我們放下相機,先坐下聊聊,聊的不是採訪內容,而是他想跟年輕人說的話,句句都是掏心掏肺,鼓勵我們向外發展,不要為自己設限。短暫的訪談過程,就能從執行長的語句中,感覺出他的俠氣,在社區做的每件事,引進「社會企業」概念,都是為了照顧大家,創造美好家園。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:登革熱喚意識 築起大港香草夢

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