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大港推動生活化的「香草運動」,用社會企業的精神照顧社區

2018.02.19
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生命力新聞/記者李翊甄、廖品鈞

「登革熱是危機也是轉機」,位在鹽水溪旁的大港社區,在 2002 年傳出登革熱致死案件,居民經多方奔走陳情,都求助無門,決定團結起來自救。因緣際會下,發現了能驅蚊的「香草」。香草產品便由左鄰右舍的口耳相傳開始,逐步發展到研發創新,居民們正一步步的築起屬於他們的「香草夢」。

登革熱喚居民意識,找出香草救社區

2002 年,登革熱襲捲南台灣,大港社區更出現了第一起致死案例,居民人心惶惶,連忙向政府尋求援助,希望能趕緊解決問題。經調查後,發現孳生源是位在大港社區旁的鹽水溪河畔的淺灘死水所造成,但礙於河川管理辦法,鹽水溪歸中央管,需等到 2005 年才能整治完畢,於是居民們決心要自力救濟,拯救家園。

大港社區發展協會執行長黃森楠回憶起當時情形,激動地說「這邊是高級住宅區,很多人努力了一輩子來這裡買房子,房子周遭環境那麼差,他怎麼會願意繼續讓他的子孫在這邊呢?」於是他和幾位朋友們思考如何消除登革熱。聽了當時里長的建議,香草能夠驅蚊,評估過後認為可行,但社區並沒有產香草,為了防蚊,社區開始引進香草植栽。施行之初,礙於植栽數量不多,由社區發展協會起頭,推動生活化的「香草運動」,在社區內種植香草,逐步推廣,到現在家家戶戶都會種植。

香草成產業,夢工坊的誕生

除了種植植栽外,社區發展協會也向文化局申請社區營造點計畫,邀請講師到社區開課,從認識香草,到如何栽培、利用,由社區幹部開始做培訓,逐步推廣到社區居民。利用汲取到的香草知識,居民們開始研發出各式各樣不同的產品,像是香草膏、香皂等。

製作產品,久而久之便產生興趣,社區居民決定組一個團隊,專門負責植栽照顧、生產以及販售。2005 年,「大港香草夢工坊」就這樣的機緣下誕生了。起初只是為興趣而做,並沒有正式營運。直到社區發展協會發現,若是長期依賴政府計畫申請資金,很可能有一天就會沒有資源,應朝永續發展方向,用產業的資金養社區,於是他們選擇將「香草」產業發揚光大,正式成為社區的發展重點。

剛開始產量不大,香草從種植到栽培都在社區。直到後來走上產業化後,需求大增,土地不足以應付龐大的產量,社區發展協會啟動了和偏鄉社區「契種」的合作計畫。由大港社區提供植栽和技術,其他社區提供土地種植香草,以定額價格收購,讓香草產業有足夠的原料能生產產品。

產品與在地結合,皂出新滋味

每一項夢工坊的產品,都依照其香草原料的特性,使用不同的製作方法。舉工時最長的一塊皂為例,從採收香草、浸泡在油裡,將萃取油倒入皂再晾皂,需費時 3 個月才能完成。社區也向中華醫事科技大學、嘉南藥理大學和南台科技大學請教,行銷、生產技術以及組織上的發展,為香草產業發展提供支持。

除了基本的產品外,夢工坊也與在地合作,推出琥珀色的茶樹絲瓜皂,收購台南阿嬤們自己種的絲瓜,將絲瓜絡剪成一節一節入皂。 研發設計經理林芳瑜說:「因為自己是社區產業,希望盡量能跟在地的東西結合,互相合作,做出本土的特色。」

不計酬勞,志工成社區發展主力

大港社區能順利發展香草產業的原因,有很大一部分來自於「人」。夢工坊僅有十多位員工,負責行政事務,其餘的種植、生產、包裝還有製作香草餐等工作,都仰賴自動自發的志工們。全盛時期,有高達兩百多位的志工,在社區裡面幫忙,沒有薪水、但他們還是甘之如飴。

說著話,手還不忘繼續包著香皂包裝的志工陳翠素說:「來當志工很不錯啊!能把這個社區樂活起來,大家齊心把社區產業做好,讓大家知道。」想探究到底有什麼魔力,讓這群志工們不計酬勞的為社區付出,大概就是那份對於自己家鄉的愛以及對於香草產業的信心吧!

透過產業的盈餘,幫助在地的好朋友

早從 2009 年開始,大港社區就已建立起「社會企業、永續經營」的觀念。香草產業所賺的錢沒有進到任何人的口袋裡,而是回饋給社區,照顧弱勢。社區內也設有老人福利服務,會供餐並安排課程;節慶時,社區發展協會還會準備紅包和生活必需品,用實際行動關心中低收入戶和獨居老人。另外也設有急難救助金,幫助需要幫助的居民。

黃森楠強調大港社區的理念「透過產業的盈餘來幫助在地的好朋友」,從幫助弱勢的社會層面,友善土地的環境層面、提供就業機會的經濟層面,就跟和社會企業的理念一樣,是一個既能賺錢又能做公益的企業。

從推動到現在,已歷經 20 年,預計要在 2019 年,正式成立社會企業,夢工坊將扮演行銷生產的角色;大港社區協會也正式轉變成為社團法人台南市大港社區發展協會,未來將成為社會企業裡最大的股東,能做投資。另外,社區發展協會也將成立基金會協助弱勢。夢工坊、社團法人台南市大港社區發展協會、基金會 3 者將形成鐵三角,穩固不會撼動,一步步築出他們的香草夢。

採訪側記

還記得一到社區,架好相機器材都準備要拍攝了,執行長卻要我們放下相機,先坐下聊聊,聊的不是採訪內容,而是他想跟年輕人說的話,句句都是掏心掏肺,鼓勵我們向外發展,不要為自己設限。短暫的訪談過程,就能從執行長的語句中,感覺出他的俠氣,在社區做的每件事,引進「社會企業」概念,都是為了照顧大家,創造美好家園。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:登革熱喚意識 築起大港香草夢

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「梨理人農村工作室」將廢棄梨梗製成筆,助農村脫離煙害陰霾

2018.01.29
合作轉載

生命力新聞/記者司徒巧庭、張湘妮

栽植純白百合、鮮黃文心蘭的台中后里區,是台中市的花卉之都,其中仁里社區更是鳥梨、橫山梨等高接梨的大宗產區。接在枝頭上的梨梗,採收期結束後就喪失使用價值,由於農民不知如何處理農棄物,只好將包覆梗枝的牛皮紙袋、鐵絲、梗枝等聚集起來焚燒,卻造成空氣汙染。「梨理人農村工作室」,便把那些大小不一的梨梗枝條,做成原子筆和鉛筆,無用的梗成了可流利書寫的文具。

從大專洄游計畫 做出最有「梗」的筆

2015 年,就讀國立台中教育大學國際企業系的徐振捷,與任芸萱、林羿維等人,參與「大專洄游農村計畫」,暑假期間進駐台中后里的仁里社區。在這個計畫中,梨理人觀察仁里社區 6 到 8 月是高接梨的採收期,大人們幾乎忙於農務,沒時間照顧小孩,當時徐振捷一行人想的是如何設計課程,才能為孩子們的童年記憶留下新奇、趣味的足跡。

諾大的藍天裡,頓時多了幾幕突兀的白煙,空氣中也瀰漫著刺鼻的氣味,廢棄的嫁接梨枝燃燒後成了大眾避之唯恐不及的二氧化碳、戴奧辛等有害物質,對徐振捷來說,想為小朋友締造出值得回憶的兒時光陰,但空氣中的廢氣或許才是首當克服的問題。

於是徐振捷與夥伴們,扮演領頭羊的角色,捲起衣袖親自分類農棄物,可以用的鐵絲就重複利用,土色牛皮紙袋拿來做再生紙,至於大小不一的梨梗枝,經過切割、鑽孔後,躍身成為咖啡色筆身的「梨煙筆」,當成商品出售,並從獲利中編列社區回饋金,更培訓在地居民製作梨煙筆,期許帶領農村脫離煙害陰霾。

「農民根本沒時間去做分類。」梨農陳碧鳳認為,大部門的農人心思都放在梨田上,加上農村人力本就不足,實在無暇費神整理農棄物,而梨理人為廢棄物找到新用途,不僅讓民眾學習友善對待環境,更能善盡社會責任。

剩食利用與避免剝削 醞釀出梨甜果乾

採用梨煙筆為洄游計畫寫下句點,但「梨理人農村工作室」的故事才正要開始。梨煙筆的故事,為梨理人拿下了 2016 年台中市 10 大伴手禮首獎及農村好物殊榮,此外他們還把賣相不佳之果物,設計成「梨甜果乾」,增加剩食水果的利用機會。

豐美飽滿的梨子,都是農人一點一滴辛勤灌溉的成果,而大盤商開的價錢常常和這些心血不成正比,有鑑於此,梨理人以符合農民付出成本的價錢,收購農夫的辛苦結晶,製作成爽口開胃的果乾,撫平農人憂於被剝削的哀愁。

取之於仁里 用之於仁里

用切斷機裁切廢棄枝條後,鑽孔、銑床、上蠟,梨煙筆的原型慢慢地被雕刻出來,但追根究柢最原始的前置作業,還是靠著里民洪政良開著酒紅廂型車,帶著梨理人四處收集農棄物,接著裝袋、尋找執行分類工作的地點。徐振捷坦言,在散村結構的仁里鄉村中,因為有里民的積極協助,梨理人農村工作室的雛型才能完整被描繪出來。

「看到年輕人來這裡,就把他們當兒子一樣照顧。」仁里社區守望相助隊隊長洪慶裕表示,當了守望相助隊隊長多年,就是盼望大家互相幫忙,團結社區培養地方向心力,如今看到年輕人想要把仁里社區變得更好,當然要挺力相助。

美麗的農村,即使景物依舊,梨景相同,卻從不缺乏礙眼的煙氣,仁里社區需要的是緊密的互助認同。梨理人開始募集民眾拿起麥克風,進行梨園生態旅遊的導遊工作,希望當地人藉由為自己發聲,產生更深入的在地情感,徐振捷說:「希望當起串聯地方的角色。」

梨煙筆尖的一筆一畫,勾勒出仁里梨園的「梨」想生活,創立至今兩年多的梨里人,日前更舉辦梨煙筆 DIY 體驗課程,期盼透過課程傳遞環保經濟的價值觀。仁里社區目前已靠著梨果、梨筆,營造形象鮮明的地方特色,徐振捷直言,未來短期目標主要以推廣農產品為主,有朝一日,可以把台灣農村文化特色行銷國外。

採訪側記

採訪當天,是濕冷灰暗的陰天,空氣中幾絲冷冽的氣息,反而凸顯仁里里民敦厚溫暖的熱情。里民洪政良,帶著我們和梨理人創辦人徐振捷,走訪他自家寬廣開闊的農地,品嚐神秘果在味蕾的變化,體驗肉桂在嘴裡化開的清涼,享用滿桌美味的鄉村菜餚,這是仁里社區最樸實的待客之道,也是梨理人在這與里民相處的日常。徐振捷和我們歲數差不多,卻已運用自身力量與夥伴一起幫助社會,同時也與當地里民建立濃厚情誼,這種志同道合彌足珍貴,讓人沉醉。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:廢棄梨梗化身鉛筆 打造「梨」想生活

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