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印度掀起紫色革命!農民種薰衣草抗旱,更助當地婦女就業

2021.05.12
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環境資訊中心/編譯:姜唯 

英國衛報報導,印度加穆(Jammu)與多達(Doda)山區丘陵地帶的 30 多個村莊,有超過 200 位農民為了因應乾旱,從玉米改種薰衣草,引發一場「紫色革命」。

印度掀起紫色革命,不僅抗旱還助農村婦女就業

位於加穆的 Lehrote 村今年在農業上表現不俗,一位 43 歲的農民 Bharat Bhushan 贏得了印度農業研究所(Indian Agriculture Research Institute)久負盛名的創新農業獎。印度全國各地機構都在尋求尋因應氣候危機、避免旱災影響農業的方法,印度農業研究所亦然。

薰衣草是一種耐旱作物,可以在貧瘠的土壤上種植,喜歡陽光,對水分的需求很低。「由於加穆整合醫學研究所(IIIM)的鼓勵,我 2010 年開始嘗試種薰衣草種植。」布山說,「這種作物很容易生長,不需要什麼灌溉,我只用牛糞當肥料。」兩年之內,他的收入成長到種植玉米的 4 倍。

「看到我的成功,許多人紛紛效仿,現在這裡有數百位自助團體的農民種薰衣草。我還設立了兩個苗圃來繁殖薰衣草樹苗。」現在這個村莊已成為薰衣草生產和蒸餾的樞紐。布山說,他還添購了從薰衣草花提取精油的機器。

「種植薰衣草最大的好處在於,許多沒辦法離家太遠去工作的農村婦女,現在可以在家中種植薰衣草,這讓她們能夠自力更生。」布山也說,「國內對薰衣草油的需求很高,我們將精油直接賣給大城市(如孟買和德里)的商業客戶。我們還出售用於香氛乾燥花、香包和花藝用的乾燥薰衣草,以及薰衣草蒸餾後形成的純露,用於製皂和室內芳香劑。」

政府啟動香氛任務 目標在 6 千公頃土地上種滿芳香作物

印度總理 Narendra Modi 和科學與工業研究理事會(Council of Scientific and Industrial Research, CSIR)2016 年啟動香氛任務「Aroma Mission」,鼓勵生計受到氣候危機的農民改種香氛作物,如薰衣草、迷迭香和檸檬草,以及藥用植物,如印度醉茄(又稱印度人蔘或睡茄)。CSIR 提供作物枝條,協助 50 位以上農民組成的團體取得蒸餾裝置,測試精油品質並協助尋找買家。

CSIR 高級科學家 Sumeet Gairola 表示:「薰衣草是歐洲原生的農作物,由 CSIR 香氛任務引進到印度溫帶地區。2017 年,CSIR 在印度各地建立了 5 座實驗室,目標是幫助農民在印度全國 6 千公頃的土地上種植 20 種藥用和芳香作物。」

他說,薰衣草容易生長的特性在農民中很受歡迎。「種薰衣草帶來的收入比玉米等農作物要好得多。一公頃土地可以生產多達 30 至 45 公升的薰衣草油,而薰衣草油是必需的芳香油,需求量很大。」

喀什米爾的許多農民也開始種植這種作物,常常與蘋果園一起種植。最近 CSIR 宣布擴大辦理香氛任務,其他北方省份(如北阿坎德邦、那加蘭邦和阿薩姆邦)的農民也參加了啟動儀式,可預見薰衣草很快就會成為印度各地農業日常。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:紫色革命:印度農民改種薰衣草抗旱 助當地婦女自立更生

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別讓奈良鹿吃塑膠!當地店家研發環保包裝,鹿群吃下肚也安全無虞

2021.05.11
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2019 年 3 月至 6 月,位於日本奈良的春日大社中傳出有 9 頭聖鹿因為誤食過量的塑膠袋而死亡,隨後當地的紙廠利用米糠以及回收牛奶紙箱製作出環保材質的包裝袋,雖能解決了鹿群飲食安全的問題,只是在普及化之前,面臨更大的挑戰是價格。

食力/文:李依文

日本一直是國人喜愛的旅遊勝地,來到位於奈良春日大社的奈良公園,放眼望過去有大量的小鹿斑比,這群著名的奈良鹿因為被視為「神的使者」,因此被奉為聖鹿,買鹿仙貝餵食鹿群是相當受歡迎的活動。

雖然隨處可見的鹿群令人覺得討喜,但也因為與人類的生活交織地太緊密,奈良鹿保護基金協會發現,在 2019 年 3 至 6 月死亡的 14 頭奈良鹿中,有 9 頭因誤食人類亂丟棄的塑膠袋而斃命。

奈良公園內的鹿群相當融入人類的生活,卻也是因爲這樣讓鹿很輕易就可能吃到人類隨意丟棄的塑膠袋而死亡。

國寶奈良鹿命喪人類文明產物:塑膠袋

目前日本奈良縣內,約莫有一千頭聖鹿,日本將這些鹿定義為國寶,但這群國寶卻命喪於來自人類社會的產物「塑膠袋」。

位於觀光重鎮的春日大社,遊客隨地丟棄的塑膠袋或是食物包裝袋,裡頭的食物味道吸引了鹿群,聖鹿自然認為塑膠袋是可以吃的食物,累積在體內無法排出,久而久之,就成為了斃命的主因。

回收牛奶紙箱與米糠製成的包裝袋,或能挽救悲劇

當聖鹿因為誤食塑膠袋而斃命的消息傳開了之後,位於奈良的一家紙業公司隨即發想,利用回收牛奶紙箱結合米糠,製作出即使聖鹿吃下肚也無安全疑慮的紙袋。

紙袋中所使用的米糠,其實也是人們所熟知的「鹿仙貝」的主要原料,鹿仙貝中含有 80% 的米糠,與小麥粉所製成。

米糠紙袋價格不菲,量產才有望降價

雖然說,研發出這樣新型態的可食包裝,對於環境永續以及鹿群的安全是美事一樁,但以價格來說,有可能成為寺廟內的另一項負擔。

目前,單個環保袋的單價高達 0.95 美元(相當新台幣 28.5 元左右),跟一般的塑膠袋有 10 倍的價差,在 2020 年 10 月的時候,廟方主動購買了 4 千至 5 千個環保袋在寺廟內販售與使用,約等於 4750 美元(相當新台幣 14 萬 2500 元),是一筆相當龐大的費用。

價格會如此高昂的原因來自於小量生產,若是未來有機會規模化生產才有機會將價格壓低,也有希望將這類的環保材質推廣到日本全國。

雖然解決問題的根本作法就是人類不要隨意丟棄食材包裝,這也是寺廟不斷宣導維護聖鹿群安全的重點,也有定期清理環境,但由於觀光客數量龐大,難以完全杜絕鹿群誤食的機會。從此例可知,不只是環境與動物生命,文化若想完整傳承與保護,還需要借助大家的無痕旅遊觀念來共同守護。

全文轉載自食力,原文標題:避免誤食塑膠袋而斃命!環保再製的食品包裝,成日本奈良鹿的救命草

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