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改善一次性尿布造成的污染!美公司推出尿布訂閱制,歡迎使用者用畢「寄回」做堆肥

社企流/編譯:蘇郁晴

隨著人們越來越重視環保議題,各界爭相構思能取代一次性用品的新方案,嬰兒相關的商品也不例外,舉凡永續性的寶寶濕紙巾、非塑膠玩具等等,皆是環保潮流下催生的產物。但嬰兒使用量最大的一次性商品——尿布,卻遲遲沒有一個完善的環保計畫。

據調查指出,嬰兒一天的尿布更換量為 6 至 8 片,儘管目前市面上已有可重複使用的布尿布,但使用布尿布需耗費大量的清洗人力,在美國,只有少數幾個城市有提供布尿布委外清洗服務。

而一次性尿布雖然方便,卻會對環境造成不小的負擔。單以美國的統計數量來看,每年平均就有 200 億個尿布被扔進垃圾桶,且需耗費 500 年才能完全分解。

為了降低尿布所帶來的垃圾污染,美國尿布訂閱公司「Dyper」 攜手回收企業「TerraCycle」,開發一項訂閱制的尿布堆肥計畫「ReDyper」:訂閱者只要將使用完畢的 Dyper 尿布放入他們提供的袋子與符合美國「Haz Mat」運送標準的箱子,待箱子裝滿髒尿布後,訂閱者再於 TerraCycle 官方網站上下載預付運送標籤,即可將髒尿布寄回給 TerraCycle,與他們合作的工業堆肥廠商便會協助堆肥。

ReDyper 計畫是 Dyper 尿布訂閱制度的擴增項目。Dyper 訂閱制於 2018 年開始實施,提供不含氯氣、乳膠、乙醇、香味、聚氯乙烯、護膚油、三丁錫(tributyltin)和鄰苯二甲酸酯(phthalates)的竹製尿布送貨到府服務。另外,Dyper 也不使用油墨,因此他們的尿布上完全沒有印製任何圖文。

而一次性尿布通常會含有上述部分原料,不管是氯漂白(chlorine-bleached)、乳膠或是含有為增加塑膠彈性的聚氯乙烯的鈕扣。雖然這些原料對嬰兒沒有傷害,但對環境造成沈重的負擔。

雖然其他尿布品牌也有提供對環境較友善的竹製尿布,但製作成分中依然含有上述原料,若是尿布最後被丟入垃圾掩埋場,將會很難進行分解。

此外,Dyper 的內容管理者 Taylor Shearer 表示,將尿布自行堆肥並不適用於所有的家長。

「我們和很多媽媽們聊過,她們也很希望自己能夠將尿布用於堆肥,但他們居住在紐約市中心的高樓大廈 24 樓,他們沒有選擇。」Shearer 說。

因此,為了改善此問題,研發團隊耗費 9 個月研發出可寄回 TerraCycle 堆肥的 ReDyper 計畫。現在,所有重視環保的父母都可以輕鬆使用 Dyper 堆肥尿布!「現在真的非常方便!簡單來說,其便利性就如同把髒尿布丟進垃圾桶一樣。」TerreCycle 的執行長 Tom Szaky 說。

ReDyper 計畫對 TerreCycle 來說是全新的挑戰。這間私營回收公司只有在阿姆斯特丹與嬰幼兒品牌 Pampers 共同經營小型回收計畫的經驗,但美國全年總計共有 350 噸尿布,目前國內也尚未有相關的回收計畫。對此,Szaky 仍對目前的堆肥建設很有信心,認為它足以應付大數量的尿布垃圾,並只在非食物種植區域進行堆肥。

對於使用者而言,ReDyper 計畫並不會造成太大的習慣落差——就如同過去將髒尿布置於垃圾桶,待滿了再拿出去倒;該計劃則是改為將累積的髒尿布寄送出去,相當便利。

根據多數專家說法,嬰兒出生第一年大約會使用 2500 至 3000 片尿布,這是很大的浪費。然而,若家長選擇使用 Dyper——不管是單純將尿布寄給他們,還是父母再將尿布寄回去給 TerreCycle 堆肥,來來回回的運輸過程,同樣會造成環境的負擔。

為了彌補運送過程所製造的二氧化碳對環境的傷害,Dyper 與碳補償非營利公司 Cool Effect 合作,將寄送過程中產生的二氧化碳與溫室氣體換算為經濟成本,並將此投入秘魯 Alto Mayo 的種樹計畫,盼能藉由種樹增加氧氣,抵除貨運寄送生成的二氧化碳。

ReDyper 計畫要價 39 美元(約台幣 1174 元),一般 4 個禮拜的 Dyper 尿布訂閱還要再酌收 68 美元(約台幣 2047 元)。每次訂閱所獲得的尿布數量,取決於訂閱的尺寸,新生兒的尿布一次會寄送 260 片,而超過 28 磅(約 13 公斤)的小孩的加大型尿布一次會寄送 100 片。

而當在期間內訂閱的尿布用完時,使用者可以要求緊急配送,雖然是免費的,但是有限制次數。這個服務會比其他品牌還要貴一些,Dyper 的總經理  Bruce Miller 表示:「ReDyper 計畫的價值不只在於價格。我們雖然不是最便宜的,但也不是最貴的。我們全心全力製作不含有毒化學品的竹製堆肥尿布,且不在尿布和箱子上印製任何圖文,也會對運輸過程所製造的碳排放進行補償。我們認為這樣的價值才是最真實的。」

Dyper 平均每 4 個禮拜就會有一萬 5 千名新訂閱者,或是重新下單的訂閱者,Miller 說,Dyper 的總盈利每個月都會上升約 10%。「我們認為只要我們能讓整個訂閱程序簡單方便,並向顧客解釋我們的經營理念——包括一次性用品對環境的衝擊,與我們試圖要改變的事情。我們幾乎不會因為價格高低而虧損。」

這是全美國第一個尿布堆肥計畫,Dyper 和 TerreCycle 都希望在此產業的其他同行也可以與他們做一樣的事。「尿布是一個無法避免的損耗,它會對環境造成永久性的傷害。因此,讓家長知道此嚴重性是很重要的。」Szaky 說。

「我們要為所生長的環境負責,而最好的方式就是選擇對的組織,透過購買他們的產品讓環境議題浮出水面。當市場逐漸看到這件事,其他公司就會爭相效法,甚至還會發掘出其他環境問題,有效引起環保潮流。希望 20 年後,所有的尿布都有可回收、可堆肥、可重複利用的功能。」

核稿編輯:李沂霖

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食物過期就不能吃?歐洲科學團隊推出「嗅覺芯片」感應壞掉食物,降低浪費問題

2020.03.27
合作轉載

為了減少食物浪費,比利時與法國科學家團隊共同開啟「Terafood」計畫,要開發出一種可以置於食品包裝內的感測器,藉由檢測食物分解時產生的揮發性有機化合物,去判斷食物是否還能食用,以避免受限於有效期限標示而造成的浪費。

食力/文:黃敬翔

當你需要判斷一個保鮮膜包裝的肉盤是否還能食用時,你會打開保鮮膜從肉的外觀、味道做檢查,還是包裝上的「有效期限」顯示過期了就直接丟棄?在超市等零售通路,一旦食品過期了,依照規定就只能直接丟棄,也衍生出非常嚴重的食物浪費現象。

全球有 13 億噸食物遭丟棄,包含許多仍可吃卻因為有限期限到期而被丟棄者

聯合國糧食及農業組織(FAO)統計,全球每年生產的食物中有 1/3 遭到丟棄,約有 13 億噸,其中有很多食物明明還可以吃卻因為有效期限到期而遭丟棄。

為了減少此種現象,比利時與法國科學家團隊於 2017 年共同開啟了一項名為「Terafood」的研究項目,要開發出一種可以置於食品包裝內的感測器,藉由檢測食物分解時產生的揮發性有機化合物,去判斷食物是否還能使用。2020 年,他們取得了初步結果,並表示有望在 5 年內實際用於工業用途。

(來源:Terafood

在歐盟,每年有近 900 億公斤的食物被扔掉,其中很大部分是因為食物被放到過期而導致。

齊聚食品、微生物學、電子技術等專業!比利時、法國專家開發檢測感應器

當食物開始腐敗時,會產生揮發性的酸、醛、醇、胺等揮發性有機化合物,「Terafood」的計畫就是要開發出可以感測到這些化合物的小型感測器,且成本低廉、能放置在包裝上。參與此項目的比利時根特大學(Universiteit Gent)微生物專家 Lotta Kuuliala 表示:「我們使用微生物學方法檢查食品中微生物的成長狀況,再使用化學方法確定揮發性化合物之濃度,從氣味中獲取食物更多的訊息。」

不過,要達成這項計畫的目的,需要更多領域專家的投入。根特大學食品微生物學教授 Frank Devlieghere 解釋道,這是一項橫跨多學科的研究,「需要有食品與食物變質的專家、也需要有能製造出關鍵小型感測器的人員。」

因此,Terafood 項目實際上由法國里爾(Lille)的「法國國家科學研究中心(CNRS)」微電子與奈米技術研究所(IEMN)居中協調,位於法國的感測器公司「VMicro SAS」、敦克爾克的濱海大學(Université du Littoral Côte d’Opale)、比利時的根特大學與農業科技公司 Flanders’ FOOD 則共同參與其中。此外,該研究也取得了歐洲發展基金(European Development Fund)支持,獲得了總投資 200 萬歐元的研究資金。

如何不靠實驗室就讀取感測到的數據?最大難題有待突破!

這項為期 4 年的項目,從 2017 年開始至今,已經取得了初步的結果。項目協調人 Mathias Vanwollegleghem 指出,雖然開發能夠「嗅探」各種食物的感測器花費了一些時間,但是作為一項從沒人嘗試過的技術,已經獲得很大的成功。CNRS 的微電子與奈米技術研究所成功開發出關鍵的微型感測器,原物料則採用易取得的「矽」,不過現階段遇到了一個障礙。

目前,感測器紀錄到的數據只能靠笨重的實驗室器材來讀取,但科學家仍在持續努力突破。微電子與奈米技術研究所負責人 Marc Faucher 表示,等開發完全結束後,將包含遠程查詢的功能,使用手機應用程序就可以讀取食物是否仍可安全食用。

感測器 5 年內有望商業化運用

Mathias Vanwollegleghem 表示,不久後即將正式開始測試感測器在食品包裝內的功能表現,並預計 2020 年夏季將對外證明這項新技術的可行性。此外,科學家們也認為,該感測器有可能在 5 年內開始運用在商業用途上。

在日常生活中,許多人習慣於依賴「有效期限」來判斷食物是否可以使用,但很多時候有效期限其實代表的是最佳賞味期,過度依賴反而導致很多食物白白被浪費。「Terafood」能否順利終結這樣的食物浪費現象?與其等待研究完成、開始商業化使用的那一天,不如先從消費者拋棄「有效期限」迷思開始做起!

全文轉載自食力,原文標題:明明還可以吃,卻因過期而遭丟棄!歐洲科學家開發「嗅覺芯片」來對抗食物浪費

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