mobile menu search box Facebook

電動車廢棄電池沒價值?美新創祭出製電新方法,大幅提升回收率

2021.06.01
瀏覽次數:
合作轉載

創業小聚/文:劉郁葶

根據勤業眾信發布的《2030 電動汽車趨勢展望》,截至 2019 年為止,全世界共銷售超過 200 萬輛的電動車,占所有汽車銷售總數的 2.5%,預估全球電動車未來 10 年的複合年成長率將達到 29%;電動汽車的總銷量將從 2020 年的 250 萬輛,增加到 2025 年的 1120 萬輛,2030 年達到 3110 萬輛。

「電動車」是近來討論度極高的一組詞,台灣也有不少企業與新創正拼湊台灣自己的電動車生態圈,如電動車品牌睿能 Gogoro、WeMo Scooter 威摩科技,還有像是提供充電站相關服務的宅電、岳鼎等等,Mosaic Venture Lab 也在 4 月 22 日宣布與台灣金融機構巨頭之一合作成立電動車創投基金 Movtec Mobility Fund I,在在顯示台灣電動車的生態圈正在逐步發展中。

儘管電動車不排放廢氣,比化石燃料驅動的車輛更安靜,但為電動車供電的「鋰離子電池」,卻會因不規律的充電和放電,以及高溫和部分充電循環等問題,在使用後的 5-8 年內退化,最終無法運作。

隨著數百萬輛電動汽車上路,已有新的法規要求對廢電池進行回收,新電池所需的金屬原料需要從回收的舊電池中提取,因此如何回收再利用廢電池、進而減少對礦金屬的依賴,是全體社會面臨的新挑戰;目前已有新創公司在這個不斷擴大的市場中尋找新方法,並開始處置數千噸的廢棄電動汽車電池,他們預計廢電池會在 10 年內消失。

Battery Resourcers 研發製電新方法後,成本降低 35%!

美國鋰離子電池回收製造新創「Battery Resourcers」,自稱設計出「世界上最高效的鋰電池回收流程」,近期完成了 2 千萬美元的 B 輪融資,由 Orbia Ventures(全球專業產品供應商,業務包含科技農業、建築、數據通訊)領投,其他投資者包括 At One Ventures、TDK Ventures(東京電氣化學工業的企業創投部門)、TRUMPF Venture、Doral Energy-Tech Ventures 和 Jaguar Land Rover(捷豹路虎,為英國跨國汽車公司)的 InMotion Ventures。InMotion 董事總經理 Sebastian Peck 說:「Battery Resourcers 專有的回收過程將支持 Jaguar Land Rover,讓它在 2039 年變成零碳公司。」

Orbia 執行長 Sameer Bharadwaj 表示:「透過整合、精煉材料工程,我們相信 Battery Resourcers 可以穩定北美的陰極供應鏈,同時讓世界更快走向清潔、循環的未來。為了這個目標,我們在 Orbia 投入大量資金,目的是尋求創新的解決方案以改善生活。」

這次的投資人之一:東京電氣化學工業,近期也開始拓展電動車充電零組件相關業務,過去智慧手機專用的鋰電池是 TDK 的主力業務之一,但近年來智慧手機市場已飽和,因此 TDK 未來將加重投資在電動車電池發展上,同時加強電動機車、腳踏車電池的產量。

Battery Resourcers 的成員大都是來自麻薩諸塞州伍斯特理工學院(Worcester Polytechnic Institute)的學生或教授,自 2015 年離開學校正式成立公司後,在美國高級電池協會(USABC)的支持下,他們研發了新的鋰離子電池製造方法,將混合的鋰離子電池流轉換,不管化學成分如何,最終會生產基於鎳錳鈷(NCM)的正極活性物質,再賣給電池製造商。

過往的電池回收率落在 70% 左右,但近來已經可以來到 90%,Bettery Resourcers 則可以回收 97% 的金屬材料,並生產出鎳錳鈷(NCM)正極活性材料,而一般的正極材料以錳酸鋰(LiMn2O4)、磷酸鐵鋰(LiFePO4)、鎳鈷鋰(LiNiCOO2)3 種材料為主,與生產純正極相比,其成本降低了 35%,排放與耗能分別降低了 32% 與 13%。 除此之外,Battery Resourcers 還正在設計用於石墨回收和純化的技術,這將讓正極、負極活性物質,都退還給製造新電池的廠商。

回收再利用,減少依賴礦金屬

Battery Resourcers 的執行長 O'Kronley 說:「我們回收這些材料,配製全新的陰極活性材料,另外也回收並純化石墨活性材料,這兩種活性材料將被出售給電池製造商,並直接用於新電池。」Battery Resourcers 表示,其方法可能會減少電池行業對礦金屬的依賴,它預計這類需求只會在未來幾十年內增加。根據《Communications Materials》2020 年 9 月發布的一項研究,未來對鈷的需求可能會增加 17 倍,鎳的需求會增加 28 倍,這取決於電動汽車的接收量,和電池化學技術的進步。

到目前為止,Battery Resourcers 在麻薩諸塞州的伍斯特市(Worcester)營運展示工廠,同時將工廠擴展到鄰近汽車工業大城底特律的諾維市(Novi),在那分析測試、將材料歸納分類。美國最大汽車製造商 GM(General Motors Co)表示,2025 年底美國市場 4 成車款將會是電池電動車,近期 GM 更斥資逾 20 億美元翻新底特律廠,將自 2021 年起開始生產電動車,希望在 2035 年移除新款輕型車的排氣管排放。

而最新一輪融資將有助於 Battery Resourcers 商業設施的開發,公司在一份聲明中表示,未來將提高至每年處理一萬噸電池,或 2 萬輛電動車的電池。

全文轉載自創業小聚,原文標題:電動車正夯,但廢棄的電池就沒價值了?美新創 Battery Resourcers 將它變黃金!

延伸閱讀
>> UBER 前副總也看好投資,ChargeLab 募得 430 萬美金種子輪,主攻電動車充電基礎設施:充電站管理軟體服務
>> 挾專利與前瞻技術打國際戰 電動車充電新創起而行綠能科技
>> 專攻換電服務、提升電池技術,Gogoro成立獨立公司Gogoro Network
>> 充電站逐漸取代英國超市?殼牌加油站力拚轉型,不只供電還能喝咖啡、領包裹
>> 電動車也能為住家供電?!結合綠能與儲能,畫出未來電力新藍圖
>> 未來的年輕人將不再買車?Gogoro 產品長解密智慧交通趨勢

前往完整專欄

工程師也要學減碳?微軟帶頭為資料中心開發「綠色軟體」

2021.06.01
合作轉載

為了降低資料中心的用電量,微軟宣佈將攜手埃森哲、高盛、GitHub 等多家企業、組織,共同開發更省電的「綠色軟體」。

數位時代/文:陳建鈞

環保、降低碳排放已不是高污染產業才需要重視的議題,即使是工程師也得開始著重打造更低碳排的軟體服務。微軟本週便宣佈將攜手 IT 諮詢公司埃森哲、高盛集團、GiHhub,以及 Linux 基金會、氣候團體等非營利組織合作,要為資料中心開發更環保的「綠色軟體」。

估資料中心用電持續上漲,微軟要讓軟體更省電

儘管高碳排與軟體行業似乎很難連結在一起,但隨著許多公司都開始「上雲」,甚至許多軟體服務都陸續雲端化,全世界對雲端服務的仰賴逐漸加深,需要耗費大量能源運轉的資料中心,也漸漸引發碳排放增加的疑慮。

於是,微軟便攜手埃森哲、GitHub 及軟體諮詢公司 ThoughtWorks 一同成立了「綠色軟體基金會」(Green Software Foundation),計劃建立軟體如何影響氣候的評量標準、打造綠色軟體的開發工具,並培育有永續性思維及技術的工程人才。

綠色軟體基金會指出,他們希望整個軟體產業能夠一起合作降低碳排放,並鼓勵對永續性有設定目標、並對綠色軟體開發有興趣的企業加入基金會,一同減少軟體產業的碳排放量。目前包括 4 間創辦公司在內,會員總計有 8 間組織。

作為第二大雲端業者的微軟,已許下承諾要在 2030 年前達成碳中和,也就是淨碳排放為零的目標,並計畫 2050 年前要將微軟 1975 年成立以來產生的碳排放通通抵銷。

由於軟體變得越來越複雜,自然也需要更高的運算能力及耗電量。微軟在 Microsoft Build 開發者大會上透露,目前資料中心約占全球用電量的 1%,但預估未來 10 年內這個數字會成長為 3% 到 8%。

工程師必須具備減碳素養,相關課程、認證將陸續推出

微軟綠色雲端倡議負責人、綠色軟體基金會執行董事 Asim Hussain 表示,他們的目標是開發出低碳的應用程式,「但要實現這項目標,你必須學習一套傳統環境中不會教你的技能。」

過往工程師任務只有打造出便利、安全、可靠的軟體,Hussain 認為,未來低碳、永續性將是開發團隊中每個人的責任,就像軟體的安全性、可靠程度一樣,是否低碳環保也將是軟體開發的重要一環。

雖然還沒有具體計算碳排放的標準,綠色軟體基金會預計將從軟體的用電量、運用處理器的效率、整個網路中的碳排放等各個面向,衡量一款軟體是否低碳。

綠色軟體基金會還計畫推出相關的課程,幫助工程師們學習開發綠色軟體的必備能力,並打算推出相關的認證機制。

降低資料中心的能源損耗,是微軟多年來一直致力解決的難題。2018 年時,微軟曾在蘇格蘭沉下一組擁有 864 個伺服器、貨櫃般大小的資料中心,測試海底資料中心的可行性。

除了運轉伺服器本身的耗能外,資料中心有高達 40% 的耗能都用於散熱上,微軟在這次測試中發現,冰冷的海水有潛力成為資料中心高耗能的解方,並計畫結合風電、潮汐能等可再生能源,降低資料中心的碳排放。

全文轉載自數位時代,原文標題:資料中心過度耗電,微軟攜企業開發「綠色軟體」!為何說工程師也要學減碳?

延伸閱讀
>> 台灣頻頻缺電怎麼辦?美能源新創 Fervo 來台鑽探,有望發展地熱發電
>> 台灣首間校園虛擬電廠上線!能源新創 NextDrive 用「 AI 調整力」協助桃園能源轉型
>> 彰化最大的「綠色牧場」——70 歲養豬大王把糞尿變綠金,每年減碳超過 3 萬噸

訂閱電子報 主題
看更多主題