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一所沒有校園的大學!「Minerva」不教應付考試的課程,將學習場域推向全世界

2020.09.14
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雖然要開學了但沒關係!近年來,國內外有越來越多令人耳目一新的創新教育課程,不論是以冰淇淋為教材的科學實驗、製作紀錄片認識在地故事的課堂,又或是讓學生前往不同城市、與當地政府進行文化交流的大專院校課程,都能讓學生一掃開學憂鬱、捨不得下課!

美國有一座「無校園大學」 名叫 Minerva ,在這裡是以線上學習平台進行課程,讓教授與學生都可以選擇自己喜歡的地點上課。不僅如此,Minerva 的學生每學期還會前往不同的國家與當地人交流、學習,可謂全世界都是他們的學習場所!

社企流/文:蘇郁晴

隨著科技日益發達,越來越多我們意想不到的事物推陳出新,各個領域也都或多或少因此改變,你有想過我們未來的教育是什麼樣子嗎?

今年新冠肺炎疫情延燒,美國有幾百位、幾千位大學生在今年秋天無法回到學校上課,若有學校違反規定讓學生到校,還會受到嚴懲。因此,諸多學生的學習受到影響。

儘管如此,美國仍有學生不需前往校園,也能順利完成課程,23 歲的 Natalie Kanter 就是其中之一。她的學校原本就沒有校園、沒有演講廳、沒有娛樂中心,更沒有足球場。對Kanter 和她同校同學而言,遠距學習並非因為新冠肺炎影響而生的替代方案,而是他們原本的上課日常。

學習不受地點限制,所有教授都在線上平台授課

這座「沒有校園」的大學,是甫創立 5 年的「Minerva Schools at KGI」(簡稱 Minerva),而 Kanter 是第一屆畢業班學生。在這裡,所有的課程都以線上進行,學生只需在課堂時間選擇有網路的地點,就能即刻開始上課。

為了保持學生與教授的互動品質,每一堂課最多僅收 20 位學生、甚至更少;而系統也配備評分機制,能向教授顯示每一位學生的課堂參與度。

「我們設計的平台能讓老師看到每一位學生,甚至還能紀錄每位學生的發言時間。」Minerva 創辦人 Ben Nelson 說。線上學習平台的教學模式讓每一位學生彷彿都坐在教室的第一排,與教授近距離互動。

不教授應付考試的課程,讓全球都是 Minerva 的教室

Minerva 的創新之處不僅是開創了線上學習平台,更設計讓旗下學生週期性地搬往不同國家的不同城市上課、與當地組織交流。

前兩學期,Kanter 和其他約 105 位同學在 Minerva 於美國舊金山的簡易管理部門上課,接著他們每學期會輪流前往德國柏林、阿根廷布宜諾斯艾利斯、韓國首爾、印度海德拉巴、英國倫敦等,最後再回到舊金山。許多城市都有 Minerva 學生的足跡,其中也包括台灣台北。

Minerva 希望能透過讓學生前往不同城市上課,開啟與當地組織有交流的機會,以增添國際視野,培養問題解決能力與跨國生活的適應能力等。

不以考試、成績來評量學生,而是鼓勵學生將課堂所學應用於生活之中,舉例來說,Minerva 要求學生根據自己所在的城市,製作相關的作業內容。例如,教授訂定的作業主題為「博物館」,不論身在韓國首爾,或是德國柏林的學生便需融合課堂所學,依照自己的地點完成作業。

少了校園可依賴,學生能更獨立地探索自己所愛

回顧自己的大學生涯,2019 年已於 Minerva 畢業、現在正於社會倡議組織「DoSomething.org」工作的 Kanter 認為,「若是如其他學校的校園有宏偉的建築和雕像,或是在畢業時能跳進噴泉中也許會很有趣,但這都不是學習與充實課外活動的必要條件,校園有時甚至會讓學生難以成長。」

Nelson 則認為,學生若是想要表演、玩音樂、踢足球或做任何事情,都可以在自己身處的城市尋找資源,比起待在校園裡的學生中心,透過獨立思考、自己在多元又繁華的城市中探索,能有更多成長、獲得更豐富的體驗。

23 歲的 Sanchez 今年從 Minerva 畢業,目前正於哈佛大學心理學系工作。大學期間,Sanchez 在前往布宜諾斯艾利斯時學習跳探戈、在柏林時了解嘻哈音樂,且每天都在顛覆自己對於一般友誼關係的認知。

21 歲、準備開始大三的 Megan Perpich 將於今年秋天前往柏林,「Minerva 讓我感覺自己很『小』,因為它讓我看見世界的無窮。」Perpich 說。

你也許覺得,擁有高端數位科技平台、每學期都前往不同國家上課的 Minerva,學費一定高得驚人,但其實 Minerva 每年的學雜費、前往各個城市交流的住宿費等相加,比美國一般私校的費用便宜一半,因為他們省下經營富麗堂皇的校園的金費,讓更多人有機會進入這所推廣創新教育的學校。

想要進入 Minerva 就讀並非易事,招募第一年錄取率低於 3%,比哈佛大學的錄取率還低。「我們沒有限制錄取總人數,但我們要尋找的學生要擁有極高水準的智識能力與天賦,且肯努力學習。」Nelson 說,「我們希望學生可以在 Minerva 得到智慧,也認為這應該是所有教育機構的核心。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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登上美國商業雜誌《Fast Company》2020 年「最具創意公司(Most Innovative Companies)」榜單的「EVERFI」,打造非典型的線上課程,與不同的企業、學校、非營利組織等單位合作,針對不同族群所面臨的問題設計課程,致力以教育解決社會問題。

社企流/編譯:陳芝余

社會創新公司「EVERFI」 ,致力提供非典型的課程,不僅是專為學校教育所設計,而是橫跨財務識讀、到性別暴力探討等內容,幫助個人和組織應對社會上棘手的挑戰。

在 EVERFI 線上教育平台上,可以看見他們與不同單位合作不同類型的課程,以大學合作而言,EVERFI 針對年輕族群常面臨的酗酒、毒品、性侵犯等問題開設相應課程;又如與體育聯盟的合作,則針對運動員提供不同職能的課程,協助發展多元職涯。

善用科技、並有效地串連不同組織合作的特色,讓 EVERFI 登上今年美國商業雜誌《Fast Company》「最具創意公司(Most Innovative Companies)」的名單中。

自 2008 年創立以來,EVERFI 已經打造全世界最大的教育網絡,超過 3 千間領導企業、專業運動聯盟、國民義務教育體系與大專院校都使用這套授權軟體,超過 620 萬人每年都可以在教室以外的場域持續學習。

EVERFI 的創辦人暨執行長 Tom Davidson 表示,EVERFI 有許多課程旨改善貧富差距問題。舉例來說,與美國萬通人壽保險基金會(MassMutual Foundation)共同開設金融相關課程,為中學生教授實用的金融知識,如計算複利等;或是和 LinkedIn 執行長 Jeff Weiner 攜手推出「The Compassion Project」課程,為小學生提供同理心教育,使孩子具備韌性(resilience)以及衝突解決的能力。

(LinkedIn 執行長 Jeff Weiner 說明同理心教育。來源:CBS NEWS

EVERFI 已從草創階段走過相當長的一段路,創辦人 Davidson 最初行旅全國學校四處分享組織理念,如今,Linkedin 執行長Weiner 、英國搖滾天團 U2 的主唱 Bono,以及亞馬遜創辦人 Jeff Bezos都是該機構投資人之一。

Davidson 說道:「召集一群如此有趣、充滿才智的企業領袖群,讓他們參與解決困難社會問題的事業,是一項巨大的企畫,而且這個點子每天都在成長。」在背後支持 EVERFI 的科技,和幾位企業領袖的專業見解合而為一,使每個解決方案都像「瑞士刀」一樣,可以多方應用在不同問題上。「這個平台可以引導學童不被助學貸款限制升學發展,同樣也可以教育大學生預防性騷擾。」Davidson 說道。

教育的影響層面無疑是廣大的, 2019 年,EVERFI 集結 1100 間大學共同參與討論,在共同平台上分享數據和有效策略。Davidson 表示,社會上永遠都有新問題要面對,以聰慧心智持續發揮創造力,持續投資企業體系不斷進化的學習平台,才是一個創新的解決之道。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This company combines education and social good (Fast Company)

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