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這款太陽能板不只產電,還能製造飲用水:美國新創盼供應全球上百萬人乾淨水源

整理:黃思敏

一般人的飲用水多半來自地方的水源,在水源正常運作時一切美好,然而在水源出問題時就很難處理。人們想取得乾淨的飲用水,在瓶裝水之外其實並沒有太多的選擇。

如今一個新科技能為許多缺乏乾淨水源的人提供乾淨飲用水。「我們是為了替世界各地的每個人提供乾淨飲用水而創立這間公司。」「零質量水(Zero Mass Water)」的執行長Cody Friesen表示。

零質量水研發出一款不僅能產電,更能製造乾淨水源的太陽能板「Source(光源)」,並且自2015年起嘗試於家戶及社區內裝設這款太陽能板。

零質量水的太陽能板。

一塊太陽能板的面積約為2.8平方公尺,其中有太陽能光伏板(Photovoltaic Panel)可以產電,並將電力儲存於鋰電池中,進而利用電力驅動水的凝結與蒸發,平均一天能製造2至5公升的蒸餾水。

接著蒸餾水將進入一個30公升的儲水槽,添加礦物質後,便可直接提供家戶飲用。(同場加映:空氣也能喝?以色列公司研發新萃取技術,把空中水氣變成飲用水!

零質量水的創辦人兼執行長Cody Friesen表示,他創業是因為待在越南的期間,觀察到當地雖然有豐沛的雨量,但在某些地區人們仍缺乏乾淨的飲用水。因此,他決定致力於改善全球水資源的供應。

「所有人都聽說過奈米濾水器或類似的最新科技,然而這些新科技都沒有讓喝水這個基本人權往前躍進。時至今日,全球每10秒仍有1人死於水源性疾病。」Friesen於fastcompany的報導中表示

空中的水蒸氣凝結成蒸餾水後,添加礦物質便能飲用。

隨著零質量水團隊的產品、技術更廣泛地應用於水源受污染地區,上百萬人的健康將獲得改善,水源性疾病的盛行率也將逐漸減緩。(同場加映:每天有水喝,並不是那麼理所當然—六個把髒水變飲用水的重大發明

除此之外,於家戶裝設水源供應設備,每年更能為全球女性省下共2億個小時的取水時間,她們將能運用這些時間就學、做其他家務,或工作。

零質量水已於厄瓜多爾(Ecuador)、約旦、墨西哥,以及美國進行前導計畫,團隊預計於今年將計畫擴張至更大的規模。

最終他們希望能讓零質量水的設備普及化。「說到太陽人們會想到什麼呢?就是電力,所有人都這樣聯想。我相信在幾年內,人們想到太陽時,也會想到豐沛的水資源。」Friesen表示。

核稿編輯:林冠吟

參考資料

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這款墨水不寫字,而是用來繪製電路板:美家具公司靠它發揮壁紙新用途

整理:林冠吟

在今年紐約的設計展(Collective Design )中有件壁紙般的互動裝置特別引人注目,因為當參觀民眾觸碰這張壁紙時,它就像活起來般,突然充滿能量地讓燈泡發光,或是啟動風扇。這項俏皮的作品被稱為 「連結(Connect)」,是由壁紙公司 Flavor Paper與家具品牌UM Project共同製作。

設計團隊希望打造一個能將壁紙與聲音、光線和移動物品三大元素串聯起來的系統,而當中促使「連結」的重要功臣便是「導電墨水」。

UM Project的創辦人François Chambard在受訪時表示,這項作品的有趣之處在於結合2D 和3D 設計,「導電墨水並非新素材,你們也許已在其他專案中看過有人拿來使用,」他補充道,但是過去這些拿來觸發物件的導電墨水卻常常失效。

(同場加映:科學家意外發明出可用400年的「長效電池」,有望延長電子用品的壽命

因此這次團隊嘗試用另一種方式應用導電墨水,他們在牆面覆蓋一層由導電墨水印刷的壁紙,再將電扇、燈泡、揚聲器與鏡子鑲在牆上,並在線的尾端附設銅片。當參觀民眾碰觸銅片時,便連結起整個電路,讓燈泡亮起來、電風扇開始運轉或讓鉸鏈上的鏡子轉動。

雖然這個裝置僅是個藝術品,但Flavor Paper’s的創辦人Jon Sherman認為,這種具導電性質的壁紙能被應用在企業大廳或是兒童美術館。「我相信仍有許多實際的應用方式能提供人們一個有趣的互動經驗。」他說。

導電墨水除了應用在壁紙設計上,3年前日本新創公司 AgIC 也藉此研發出「電路繪製筆(Circuit Marker)」。這個產品的外型與麥克筆無異,但內裝的墨水含有能導電的銀奈米粒子,因此民眾只要藉由簡單的繪圖,便能自製電路圖。(你可能會喜歡:下雨天也能發電的太陽能電池 中國科學家:「未來可應用來解決能源危機」

同年,AgIC趁勝追擊推出一款含有相同墨水的印表機墨水匣,使用者可以輕易地印出紙製電路板。這項產品當時在群眾募資網站 Kickstarter 上受到熱烈歡迎,獲得超過900位支持者響應,成功募得近 8 萬美元( 約250 萬台幣)資金。

如今導電墨水的技術仍持續發展,並且為不同的產業帶來新刺激,像是3C產品因設計越趨輕薄短小,所以對於導電墨水的需求逐漸增高,以及科學家將此墨水結合服飾,試圖開發出能測量心率、肌肉收縮的智能運動衣。想必不久的將來,更多應用導電墨水的產品將陸續出爐,徹底翻轉大眾對於墨水或電路圖的想像。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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