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這張神奇的「複寫紙」,讓砍樹造紙及墨水匣走入歷史

2015.06.11

編譯:高克瑋

1970 年代第一個「無紙化辦公」的預言誕生,時至今日,儘管我們有平板、筆電跟智慧型手機,還是需要用到紙。過去三十年來,雖然數位裝置普及,但全球的用紙量卻依然暴增三倍,根據 2012 年經濟學人的報導,平均每位美國人每年約用掉六棵樹的紙量。
 

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大部份紙張在閱讀後都直接被丟到回收桶,若紙張可以將墨水擦掉再重印,也許是個減少紙張浪費的替代方案。加州大學河濱分校(UCR)開發出可以複寫(Rewrite)的紙,這張複寫「紙」,其實就是一張塗滿無毒染料的塑膠薄膜,紙張上的染料在UV燈的照射下會變成無色,只顯現文字;字跡大約在 4 至 5 天後就會漸漸消失,更快的方法是直接加熱,而整張紙大約可重複使用 20 次。

根據紙張發明人,UCR 化學系教授 Yadong Yin 描述,這個紙張的優勢就是成本低廉,生產成本只比普通紙略高,雖然印表機需要重新設計,但是只要從現有的雷射印表機改裝即可,而且還不需墨水—所以長期下來,印製成本將更低廉。

紙張的生產過程不但減少能源浪費,還可以避免砍伐森林與造紙過程所產生的污染,雖然這不是第一個誕生的複寫紙,但以往的設計價格高昂、列印緩慢,且為了讓墨水快速褪色而使用有毒染料。目前研究團隊正在開發多色印刷,以及增加耐用度,預計能在幾年內商業化。

雖然智慧型裝置越來越普及,但是人類對紙的消耗量反而更高。智慧裝置雖然可以快速紀錄及呈現,但紙本在使用上的優勢則是方便傳閱、成本低、用途廣泛及容易拿取與閱讀。現在還是很多人習慣閱讀紙本報章雜誌,更何況這張複寫紙還不用充電跟換電池,所以 Yin 相信在未來這絕對會有廣大的需求。

資料來源:This Rewritable Paper Saves Trees, And Never Needs New Ink

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