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商業栽種也能保育物種:Lush 在瓜地馬拉打造永續供應鏈,助雨林重現生機

自從商業化的栽種模式入侵中南美洲開始,當地雨林面積便不斷萎縮,生物多樣性逐漸消失。但知名美妝品牌 Lush 在瓜地馬拉證明:生態不一定得為經濟發展「陪葬」,栽種產品原料、守護森林和協助小農,其實能夠相輔相成、並肩而行。

編譯:梁元齡

從 1990 到 2005 年,瓜地馬拉有 17% 的雨林遭到砍伐,目的是騰出空間來種植棕櫚樹和畜牧。這些單一性的耕作模式將土壤中的營養榨取殆盡,導致當地土質流失、物種一一消亡。

要解決上述問題,有個簡單的方法:守護尚未被棕櫚樹和畜牧業佔據的土地,並用其來復育本土植栽,讓當地重現生機。

知名美容品牌 Lush 旗下永續基金 SLush Fund  投資全球各地的農業計畫,不但活化當地經濟與土地,還藉此打造出一條 Lush 產品原料的供應鏈。

SLush Fund 這筆永續基金,是 Lush 從原物料和包裝預算中撥出 2% 所建立。時至今日,SLush Fund 已在全球 21 國挹注 510 萬美元,投資各地的社區農業專案。(同場加映:「塑膠銀行」點石成金,讓弱勢居民收集海廢換商品:現力邀企業一起做環保兼濟貧

SLush Fund 的官網寫道,公司藉由這個方式,給買家一個機會,尋求與栽種者建立正向、賦權的關係;同時,以維護永續的做法,為他們的員工創造公平的工資和工作條件。

SLush Fund 基金經理 Gavin Hollett 指出,瓜地馬拉是 Lush 創造影響力的絕佳地點,因為當地氣候有利眾多農作物生長,其中也包括 Lush 產品中使用的酪梨。

然而,「由於商業性森林砍伐和天災,這裡一度經歷糟糕的環境惡化。」

2015 年,Hollett 領著團隊造訪瓜國時,發現一處過去由牧場持有、面積 225 公頃的土地,土質已經病入膏肓,且將再轉手賣給一家棕櫚油公司。Lush 於是出價 100 萬美元買下這塊地,開始在土地上復育桃花心木、香草和可可等本土農作物。(同場加映:咖啡小農把咖啡園變「森林」:保護作物,也維護經濟!

Lush 在瓜地馬拉的這樁義舉並非單打獨鬥,而是攜手當地的家庭組織 Izabal Agro Forest(IAF)。自 1992 年起,Izabal Agro Forest 便致力守護森林免遭砍伐,讓熱帶雪松、桃花心木等農作物重回這片貧瘠土地。他們也協助 Lush 在牧場上種植這些農作物時,盡力在達到最大產量的同時也確保土壤的健康。

IAF 在官網上寫道:「我們希望創造並經營高價值農產,守護瀕危物種、將牠們保存下來,同時有益這些地方的人們和環境。」

為了達成這項目的,Lush 在瓜國還有另一個任務,那就是與當地農民建立夥伴關係,而 IAF 在當中便扮演著重要角色。

只要農民承諾,種植其他作物之餘,騰出半公頃土地栽種由 IAF 和 Lush 列出的多樣化本地作物,Lush 便會為他們提供補助。這筆資金不屬於 SLush Fund 原本的基金額度,而是由 Lush 另外提供給數百名當地農民。

目前與 Lush 合作的農民約 400 人,雙方合作關係全由 IAF 負責管理。公司希望,今年年底前合作人數能增加到 600 人。

Hollett 表示,Lush 以培力、引導和監管的形式協助農民,同時也確保他們所種的作物一定有銷售通路,「因為我們會買下來。」

至於桃花心木等作物由於價格較高,Lush 會以信貸形式來替農民做擔保,Hollett 稱之為「生物信貸」(biological loan)。

Hollett 表示:「他們不必還任何錢。但當這些植栽繁殖出後代或種子,我們會要求把種子留下來,再拿去種在其他地方。」

這個與當地農民的合作體系,是為了重啟當地的生物多樣性。種植香草和桃花心木等作物雖然有益土地,然而對小農來說,,卻會讓他們捉襟見肘,因為要照顧這些作物不但成本很高,還得經過幾個生長季,投資才會獲得回報。

Hollett 表示,SLush Fund 在引進這些作物時,其實也幫農民省去了短期採收的壓力,「讓農民專注在長期耕種上,最終對環境也比較有利。」

Lush 在瓜地馬拉的這項計畫還會持續擴大。目前這些作物還很幼小,無法拿來製作 Lush 的產品。但 Hollett 說, 一旦作物能夠收成,他們希望原料的 20% 取自公司自耕的 225 公頃土地,另 80% 原料則直接向小農購買,以維持他們的生計。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This makeup company is using its supply chain to revitalize the rainforest(Fast Company)

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這款小白鞋以植物材質取代石油製品,成為第一雙獲美國有機認證鞋款

2018.08.31
合作轉載

This Moment/Alice

在現在這個全球環保的時代,有越來越多原以塑膠製作的商品,改採用植物性或是可生物分解材料製作,這股趨勢從小眾品牌群體開始漸漸影響到眾人熟知的大型品牌,而 Reebok 在近期就推出由棉花及玉米製作的休閒鞋款,這雙鞋也是第一個榮獲美國官方有機標準(USDA Organic)所認證的鞋款,希望藉由品牌的影響力可以將環保觀念深入每個民眾的心中。

根據報導,以植物製作的食品和飲料市場現已超過 49 億美元,銷售額增長超過 3.5%,以「植物」為基礎推出的產品,從 2014 年開始已經從 196 個,到 2016 年成長為 320 個,代表以植物製作或為導向的產品已經成為一股趨勢,也逐漸被消費者所接受。

Reebok 是研發以植物製作鞋款趨勢的先驅,近期推出 NPC UK Cotton + Corn 運動休閒鞋,鞋面採用 100% 棉花製成,鞋底由玉米製作的 TPU 塑膠製成,鞋墊則是由蓖麻籽油製成。除了鞋子本體之外,鞋款的外包裝也採用再生包裝,所有材料都未經染色。因此這雙鞋也是第一個榮獲美國官方有機標準(USDA Organic)所認證的生物基(bio-based)鞋款。

Reebok 與 DuPont Tate&Lyle Bio 公司合作,這間公司是由美國杜邦公司與英國原料生產商 Tate&Lyle 公司的合資企業,以研發可以取代成衣紡織纖維中的石化產品為目標,其中玉米鞋底就是使用他們所研發的 Susterra Propanediol 材質,這種無石油、無毒,且 100% USDA 認證的玉米生物材質製作鞋底。

從 2017 年開始,Reebok 的研發團隊就宣布他們正致力於創造有史以來第一款可堆肥塑膠鞋,雖然這項目標尚未達成,不過這款運動鞋正朝著這個方向前進。Reebok 的最終目標是創造一系列由植物製作的鞋款,他們可以在被丟棄後,進行堆肥成為生態循環的一部份。

「每年都會有 200 億雙運動鞋採用由石油製造的合成橡膠和泡沫緩衝鞋墊,我們認為這樣的生產方式,對於地球來說非常不環保。我們開始發想,如果可以從生產材料開始改變,採用植物而不是石油製品,是不是就能減少一些汙染,我們使用永續材質作為基礎,然後透過持續的測試和開發,創造出一款用植物製作的運動鞋,而這雙鞋的舒適度也與其他鞋款相同。」Reebok 研發團隊負責人 Bill McInnis 表示。

本文獲「This Moment 輕有機・線上生活風格雜誌」授權刊登,原文標題:#Sustainable Trend:Reebok推出由棉花及玉米製作的有機鞋款,發現更多美好生活提案,請上 This Moment

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