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無人機大軍加入全球植樹行列!新創公司「Now」目標在地球上種植一兆棵樹

編譯:黃維萱

根據科學家的預測,如果在地球上所有可耕種的土地上,種植一兆棵樹,可代謝自工業革命以來人類排放碳總量的 2/3。 2019 年 9 月,一家名為「Now」的新創公司成立,期許借助無人機的力量來達成這個目標。

Now 的聯合創辦人 Jessica Jones 表示:「科學統計很清楚地告訴我們該採取什麼行動,解決方案也存在已久。 許多人想要付之行動,卻不知道管道為何。」

Jones 說明:「團隊討論著『一兆棵樹是一個非常龐大的數目,有可能落實嗎?』顯然,用傳統的方式很難達成。若利用無人機可能在 50 年內,每年種植 200 億棵樹,便有機會達到。 無人機可在陸地上空飛行,繪製地形圖和土壤條件,確定最適合種植的區域,便可將種子連帶可生物分解的養分射入地下。 」

Now 選擇以公司形式成立,而不是非營利組織,以更快達成營運目標。在網頁上,客戶可選擇 10 美元,25 美元或 50 美元等不同價位的訂閱方案以支持此計畫,其中 90% 的收入會直接使用在植樹項目上。


 

根據 7 月發布的一項重要研究,確認了 17 億公頃適合種植樹木的土地——遠超過美國面積,倘若植樹完成,可共同吸收超過 2000 億噸的二氧化碳。

Now 積極與各組織串連合作,盼能放大各地的植樹效益。像是他們與一家名為「Eden Reforestation Projects 」的非營利組織合作,一同執行支持莫桑比克和馬達加斯加的紅樹林恢復。Eden Reforestation Projects 致力協助居民從砍伐樹木,轉變到實際僱用他們種植樹木。同時,Now 也同步使用無人機在聖地亞哥附近的部落土地上植樹以加快速度。

此外,Now 也找上已採用無人機種植樹木的新創公司「Biocarbon Engineering」 討論合作的可能性。 但礙於該公司業務量龐大,無法立即共同開始新的專案。
Now 還與瑞士「Crowther Lab」合作,該實驗室創建了潛在植樹區域的全球地圖,以找出各地可種植的最佳樹種。

儘管許多其他組織也在植樹造林,但 Now 仍希望有更多的資源與人力加入行列。 Jones 表示:「我們致力降低人與造林之間的距離,同時在此過程中建立社群。」 Now 於於 11 月取得耕種地,預計將於 2020 年啟動植樹計畫。

核稿編輯:李沂霖

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跑 5 公里即可捐出 8 支貓咪疫苗!這款 app 將你的汗水化為善款,至今已捐贈 7.6 億予慈善機構

2019.11.26
合作轉載

文:仁人學社

運動的好處毋庸置疑,但都市人總是欠缺動力。如何結合運動、慈善和利益,讓跑步變成一件更「有型」及有意義的事?Gene Gurkoff 是馬拉松愛好者,面對朋友和家人愈來愈冷淡的籌款意欲,Gene 靈機一動,創辦了手機應用程式 Charity Miles,結合籌款者、受助機構及廣告商,建立一個跑步慈善社群,把汗水轉化成善款。

Charity Miles 是以商業模式營運的免費手機應用程式,用戶記錄步行、跑步、踩單車等運動之餘,更可累積里數、加入團隊挑戰,為自己關注的公益團體籌款。前兩者每英里(1.6 公里)可獲商業贊助約兩元,後者則可獲約 0.8元。

完成運動後,應用程式會顯示贊助商的廣告,並會把用戶的付出量化成對社會的影響力,例如為美國愛護動物協會(ASPCA)籌款的 5 公里跑便可提供近 8 支貓隻疫苗。目前有跳繩、跳舞等使用手機感應器測量的運動,鼓勵大家以不同方式動起來,享受健康和行善帶來的雙重快樂。

馬拉松跑者 解決籌款煩惱

2002 年 Gene Gurkoff 還是一名法律系學生,在機緣巧合下,為患有帕金森氏症的祖父籌款而開始跑步,至今完成超過 50 場馬拉松。他由律師變身社會創新者的契機,亦是源於籌款的困難。第一次跑馬拉松的他,成功在朋友和家人間籌集到數千美元;但第二年再籌款時,發現大家的新鮮感減退,於是不得不更上一層樓,挑戰三項鐵人。雖然他對運動的興趣因此加深,但捐贈者疲勞,以及大家想支持不同慈善機構的問題,一直沒有解決方法。

雄心壯志的 Gurkoff 沒有打消為心儀慈善團體籌款的念頭,更積極投入演員米高福克斯(Michael J. Fox)創辦的帕金森氏基金會,擔任義務法律工作。當時仍停留在寫信募款、支票收取善款的他,留意到其他慈善機構開始利用各種科技,在網絡世界開展點對點籌款(Peer-to-peer Fundraising),並利用社交媒體及眾籌平台動員群眾力量。

直到 2007 年第一部 iPhone 推出、2008 年 Android 和 iOS 的應用程式商店先後開張,他的創新方向逐漸明確,終在 2012 年推出手機應用程式 Charity Miles,旨在聚集運動愛好者,吸引企業贊助。

運動社群 吸引企業廣告

應用程式的利潤來自商業贊助,但在大企業蜂擁而至前,首先要累積龐大用戶群。創辦人與拍檔先自掏腰包,以 100 萬美元作為善款基金。隨着業務漸上軌道,應用程式成功吸引一眾健康食品、體育用品,以至大型日用品牌,運用商業預算投入贊助,以此樹立品牌形象,更與目標顧客建立正面關係,創造雙贏局面。

Charity Miles 對贊助商的最大吸引力在於其廣告平台的設計,除了有對準目標顧客(如有運動習慣人士)的廣告,品牌與用家的互動更提升至社會合作的層次,相對沒什營養、隨機出現的橫幅式廣告(Banner)或彈出式廣告(Pop-up),更能在顧客腦海留下良好印象,投資回報率(ROI)甚至可能比社交媒體廣告吸引。

另外,因為企業能具體衡量廣告成效,所以樂意動用商業預算,而不只是非常有限的企業慈善基金;加上在消費者愈來愈重視企業社會責任下,支持慈善和體育運動都是贊助誘因。

用家可以選擇的慈善機構,由成立初期的 9 個,增加至今天的 42 個,範疇涵蓋健康、兒童、動物、環境、教育、退伍軍人等。

不過,應用程式對受惠機構有嚴格篩選,並刻意保持在一定數量,確保每個機構都能獲取足夠資源和影響力。更難得的是,Charity Miles 透過運動和慈善成功連結不同背景的人,在網誌和社交媒體上分享自己的心路歷程。

共同目標 連繫各地民眾

3 年來,創辦人 Gurkoff 在社交媒體 Twitter 上,每天追蹤一位女士與狗狗散步籌款的分享,直至收到女士的電郵,才知道狗狗意外去世。

這對素未謀面的夥伴讓他忍不住哭了。對他來說,這就是 Charity Miles 社群的威力──讓同路人為自己所愛的人、所關心的社會議題,以及健康努力時,能互相鼓勵扶持。此外,亦有不少人以此挑戰慈善創舉,包括 8 個成功徒步跨越美國的用家,其中一個更是年僅 11 歲且患有一型糖尿病的男孩,完成了由佛羅里達到華盛頓州近 7 千公里的長征。

據 Charity Miles 的資料顯示,目前已有超過 250 萬美元(約 7.6 億新台幣)捐予受惠機構,用戶總共走了 1600 萬公里,足夠環繞地球 400 多次。在羨慕創辦人的成功之餘,他卻不忘提醒大家,改變世界往往由小事開始。

「你不必辭職、成立初創企業才算有所作為。只要積極參與自己熱中的事情,並每天默默耕耘,必會一點一滴地影響人生。我在 2002 年第一次跑馬拉松的時候,遠遠想不到 26.2 英里的距離會引領我走上今天的社會創新之路。」

全文轉載自仁人學社,原文標題:創新運動程式 汗水轉化善款

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