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「種樹救地球」不再只是口號,而是未來的新興行業!

2018.02.27
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編譯:李沂霖

根據巴黎協定,各國正計畫重新造林,預計要恢復如南非一般大的土地面積,這個機會是巨大的,而潛在的益處也是。

在緬甸,一家新創公司正運用無人機快速地重建紅樹林; 在喀麥隆,另一家新創公司正在使用一個稱為「繭」(cocoon)的發明物,幫助成千上萬的幼苗在難民營附近生存; 還有一間美國的新創公司,在廢棄的農田上重新種植「水黃皮屬」(pongamia),這種樹木不需大量灌溉,並且可以生產可用於生物燃料和食品的油脂。

這些公司為新興的「恢復經濟」的一部分,其重點是重新造林和恢復退化土地。 在一份新的報告「植樹行業」(The Business of Planting Trees)當中,非營利組織「世界資源研究所」(World Resources Institute)和「大自然保護協會」( Nature Conservancy)對這項行業進行了審查,並認為這是一個投資者應該考慮投入資金的領域。

「科技正大幅降低植樹成本。」世界資源研究所中負責「新恢復經濟計劃」(New Restoration Economy program )的 Sofia Faruqi 說,「此外,我們看到消費者對環境相當感興趣,特別是在修復及保護方面; 我們看到政府在過去幾年中作出了大量承諾、我們也看到創新的商業模式正全速進行中。」

多數國家受到巴黎協議驅動,各國政府承諾將恢復比南非還大的退化土地面積。 在 2030 年之前,環境的恢復與保護工作至少可以減少 1/3 的減排量,使全球溫度保持在低於兩度的水平上。 此外,環境恢復還有其他多種好處,包括保護野生動物棲息地和飲用水源。 政府贊助的恢復行動將與企業合作進行,其中許多企業都是新創公司。

在植樹行業報告中審查了 14 家公司,他們採取了各種不同的方法, 如「Biocarbon Engineering」 為使用無人機進行植樹的新創公司,專注於開發新技術;其他公司像是瑪黛茶公司「Guayaki」,則種植樹木作為其消費品牌的一部分——樹蔭下種植的巴拉圭冬青比在陽光下種植更好。(編按:巴拉圭冬青乾燥的葉子浸泡在熱水中就成了瑪黛茶,又稱巴拉圭茶。)

另一類公司致力於恢復環境,如「Fresh Coast Capital」位於製造區(編按:原文「Rust Belt」為鐵鏽地帶,也被稱為製造帶,是一個位於美國東北部等地區的地帶,因明尼蘇達的鋼鐵產業而得名。1970 年代後,此地多數工廠逐漸關閉。)這間新創公司為閒置土地增添綠色基礎設施 , 如雨水花園( rain garden),生態截流系統(bioswale)和雨水森林(stormwater forest);最後一類公司則在退化的土地上進行商業性的林業。

傳統的林業公司對於這項新興的植樹產業也感到越來越有興趣, 「他們意識到,像往常一樣的業務不再有效,因此他們正採取措施,要將恢復環境的行動整合到他們的供應鏈中。」Faruqi 表示。

這些公司開始獲得早期投資, Fresh Coast Capital 最近通過 Kresge 基金會的一筆贈款和投資籌集了 125 萬美元;而運用「繭」植樹造林的新創公司「Land Life Company 」正處於投資階段。 然而,報告也顯示,目前大多數投資者對於植樹行業尚不熟悉。而新創企業要邁向成功,更多的資本即是重要的一環。

「這些公司往往很難向投資者解釋他們在一個相對較新的想法中所做的事情,也可能是他們處在資本市場規模較小且效率較低的國家。」Faruqi 表示, 新創公司通常需要更好地進入市場,最後,她說,政策經常需要改變 ——畢竟現在,導致土地退化的誘因(例如通過在熱帶雨林中開發農業的補貼)往往比恢復環境的動機還要更大。

參考資料
Planting Trees To Save The Planet Is Turning Into Big Business

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美國正颳起植物奶風潮——紐約百年乳品推出首瓶「無添加」堅果奶,成份只有兩種:堅果和水

2018.02.26

植物奶 VS. 動物奶,並不只是口感的差異而已,兩者的碳足跡更有一段不小的差距。以環保署公布的「碳標籤產品資訊」為例,生產每公升鮮乳的二氧化碳排放量約為豆漿的 6.74 倍,於是注重環境永續的人們,紛紛加入飲用植物性乳製品的行列。

美國有間百年乳品廠在經歷巨幅轉型後,也加入生產植物奶的潮流,更希望做出有別於市場上成分複雜、加了許多添加物的植物奶產品,只使用簡單兩種原料:水和堅果,給消費者營養價值更高、更純的植物奶選擇。

編譯:郭潔鈴

在紐約市經營將近一世紀的乳製品公司 Elmhurst Dairy,於 2016 年關閉位於紐約皇后區的工廠。這間企業從 Elmhurst 社區裡的小型農場開始,發展成規模巨大的裝瓶廠,甚至一度成為美國東岸最大的乳製品供應商,然而現今的牛奶銷量下滑、競爭越趨激烈,Elmhurst Dairy 越來越難從販售乳製品的業務中獲利。

因此這間公司的經營者 Henry Schwartz,在高齡 80 多歲時決定帶領公司轉型。2017 年,Elmhurst Dairy 開始生產植物性的乳製品,並更名成 Elmhurst Milked,今年一月成為首家在超市中販售「花生奶」的廠商,並同時販賣由杏仁、米、燕麥、胡桃、榛果、腰果等原料製作的植物奶。目前 Elmhurst Milked 獲利來源完全不依靠乳牛。

Elmhurst Milked 的姊妹公司 Steuben Foods,在紐約擁有一間加工包裝廠,該廠目前正負責處理 Elmhurst Milked 所需的堅果、種子和穀物等原料,工廠採用機械方式將原料的營養成分分解成碳水化合物、蛋白質、纖維、油脂及微量營養素,再將它們重新組合成濃郁的、如同牛奶一般的液體。

許多植物奶的製程,是於水中加入玉米糖膠(Xanthan gum)或鹿角菜膠(Carrageenan)以增加濃稠度,再加入少量的堅果油或堅果醬。曾有一家堅果奶製造商,因產品僅含 2% 的堅果而吃上官司。

相較之下,Elmhurst Milked 的成分較為單純。「我們只使用穀物、堅果和種子等食物,再從中提煉出新產品。」研發產品製程技術的食物科學家 Cheryl Mitchell 表示,「市面上的其他公司所提供的則是按配方製造的產品,他們並沒有添加足量的堅果,達到應有的營養價值。」

Mitchell 自 1970 年代開始,就於一間糙米奶公司 Rice Dream 從事植物性乳製品的開發,但是卻對當時公司使用的製造技術感到失望。「我們一開始只想用糙米,最後卻為了讓產品更像牛奶,做出了含有油脂、穩定劑、增稠劑和石粉的配方食品。」因此她離開那間公司,額外花了 5 年時間尋找更好的替代方案,最後研發出可「擠出植物奶」的冷磨技術(Cold Milling),現正應用於 Elmhurst Milked 之中。

在加工廠中,一批批的堅果和穀物,會經過一系列的處理槽,穀物當中的營養成分會被輕輕地分離。舉例來說,纖維在過程中會被移除,蛋白質與其他營養成分則會被保留,應用至最終產品中;而纖維會被售出,賣給製作烘焙產品或義大利麵的公司,因此製造過程不會產生任何浪費。(同場加映:無肉時代來臨:國際大型肉廠爭相投資千萬美元,要用更環保、永續的方式餵飽世界

當 Mitchell 和 Schwartz 相遇時, Mitchell 告訴他這項技術,使 Schwarz 看見了商機。「他發現大眾的飲食習慣正慢慢地轉向植物性的飲食,」Mitchell 表示。幾十年來,牛奶的銷售量呈現下滑趨勢,估計 2015 年至 2020 年這段期間,牛奶銷售量將下降 11%;另一方面,非動物性的乳製品銷量正快速上升,從 2017 年到 2020 年,植物奶市場預計將能成長 20 至 30 億美元。

不像某些試圖複製牛奶味道的植物奶,Elmhurst Milked 讓產品保持原味。榛果奶嘗起來就會像榛果,核桃奶、花生奶亦是。

這間公司在自家的產品中,看見嶄新的料理可能。未來 Elmhurst Milked 將會持續研發非動物性的食品,像是以大麻(Hemp)合成蛋白質,有望取代雞肉。「人們正處在食物的新時代,」Mitchell 表示,「我們開啟了食材的嶄新可能性。」

參考資料
This Former Dairy Now Makes The First Commercial Peanut Milk

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