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「打造身障者的第二人生」:澳洲創業家推廣「機器手臂」,釋放人類受限制的肢體

2016.11.10
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合作轉載

文:施亦倫

來自澳洲的Marita Cheng 是一位傑出的女性科學創業者。在創辦 2Mar Robotics 之前,她更創立了 Robogals Global,鼓勵女孩們投身工程設計。她是澳洲維多利亞省創新專家小組、皇家墨爾本理工大學新企業投資基金、澳洲青年基金會和柯林頓健康取用倡議組織的成員。

Marita Cheng是中國移民後代,她在單親家庭中長大,由媽媽擔任飯店清潔工來撫養。但Marita是個極富創造力的女性,她在18歲時就創辦第一間公司Nudge,藉由電話及簡訊系統通知來管理處方籤時程,另一方面也和當地藥局合作。這項新創事業獲得極大的成功,很快她就將公司賣出。

在2013年時,Marita Cheng想要創立機器人公司,這源於一個故事:她認識一個澳洲農夫,他在2007年遭遇直升機意外,從40公尺的高空摔下來,雖然僥倖保住生命,但從此他的左手癱瘓。

後來Marita發現全世界有350萬人也有同樣的困境,因此成立2Mar Robotics,希望身障人可以藉由機器人手臂幫忙完成動作,比如說用聲控說:「抓」,機器手臂就有抓的動作。

她舉一個顧客Jeff為例,設計的操縱介面分為1到9數字,這代表不同方向對應到實際的三度空間,所以Jeff想要拿東西,只要用身體輕碰面板數字,手臂就會往那個方向。當然手臂設計的功能很多,Jeff只要稍微移動,就能拿取杯子、開門、刷牙、吃藥,作一些協調的動作,甚至只要放一枝筆,機器手臂也能夠簽名。因為2Mar Robotics,很多失去肢體功能的人,不再受限的生活著。

不僅僅是如此,Marita還有個想法,她希望將機器人技術推展出去,因此研發移動式機器人Teleport,它能夠在戶外行動,比如說你困在辦公室、或是小朋友住院,都能夠藉由機器人的鏡頭看到全世界,代替他們行走,甚至逛博物館。2Mar Robotics做了大範圍測試,發現反應跟效果非常好,機器人能幫助失能者自理生活,因此家人的照護負擔大為減輕,甚至機器人的移動鏡頭也連絡家庭成員的情感。

當然在工作場合上,人們期待更多機器人展是新奇的新功能,因此Marita也計畫推出運送型機器人,能夠幫忙自動送貨。Marita充滿自信的說:「對身在機器人產業的我們而言,樂見世界上有更多各式自動化設計服務人類生活,比如體內運送藥物機器人、自動手術機器人、遠端健康照護機器人、療癒機器人,甚至像是腦機介面控制的機器人,未來人類受肢體跟環境的限制會更少,能夠自在的追求生活品質。而我,相信這個願景!」

全文轉載自永齡健康基金會 H. Spectrum,原文標題:機器女孩如何打造身障人士的第二人生

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「買賣二手衣不再麻煩又擔心品質」 :美網路二手衣平台創新模式 解決消費者困境

新聞整理/魏守芸

三立新聞報導,全球每年生產超過800億件服飾,是全球總人口的11倍,帶來的汙染僅次於石化產業,不僅浪費又傷害環境。

然而,根據Humans of Shopping數據指出,台灣人拋棄的衣物中只有3%做二手買賣或交換、78%丟舊衣回收桶。

顯而易見的,對於一般人來說,比起直接回收,做二手衣物拍賣是個非常花時間的事情,拍賣前需要收拾清潔、拍照上網、填寫大量資料、跟客人議價、達成交易後的物流,甚至可能做完所有的事情後,大部分消費者還是會因衛生、品質、破損程度等考量最後雙方無法達成交易。

在美國,有個網路二手衣物寄售平台thredUP,翻轉了一般大眾對於二手衣物買賣的印象。賣家只需要上網向 thredUP 訂一個免費袋子(Clean Out Bag),把想賣掉的二手衣物全部放進去後快遞給 thredUP 篩選,如果衣物能通過篩選上架,賣家就能透過抽成在家等著收錢了!

(消費者將想賣掉的二手衣物放進Clean Out Bag後,便能交給快遞給 ThredUp 處理。)

衣物到了物流中心,會考量其品質、破損程度來篩選收到的二手衣物,其中約有6成會被退還給寄件人或者是其他回收管道,但只要衣物通過篩選,便會聘雇專業的攝影師將商品拍照上架至網路平台上販賣,並且讓原主人從中抽成,徹底解決平常二手衣物遇到的問題──「賣家賣得費勁、買家買得擔心」。

事實上,創辦人James Reinhart之所以創立公司,是因為他發現自己打開衣櫥時,只有30%的衣服會經常穿,其他的都長時間閒置,完全無法展現出價值又占空間。

然而,剛開始起步時,並沒有太多人看好他,直到他選中「女性及嬰兒市場」。因為女性的衣物汰換率高、嬰兒的成長速度快,沒穿幾次很可能就會被作為廢棄物丟掉了。因此他便發現可以藉由Thredup的商業模式,讓較為貧困的家庭購買便宜又嶄新的二手衣,節約出大量資金改善生活,甚至給嬰兒更好的保障。(延伸閱讀:這間「只租不賣」的嬰兒服品牌,讓寶寶有穿不完的可愛衣服、爸媽再也不用煩惱舊衣物

(thredUP選擇女性及嬰兒市場。)

根據Huffinton Post報導,ThredUp於2009年創立至今,已經販售超過1000萬件二手衣物,並且在成立後的7年內每年都有至少2倍以上的成長,成為現今世界上最大的網路二手衣物販賣平台,可見得二手衣物市場逐漸蓬勃,人們對於衣物浪費議題的意識也漸漸興起。(同場加映:我們真的需要這麼多衣服嗎?這兩個品牌想重新定義時尚 讓「買衣服」不再是一種衝動

Business Wire報導,thredUP董事Ian Friedman在去年曾發表聲明表示:「先前絕大多數的消費者都對購買二手服飾時抱持著嚴重的偏見。不過我們發現,約一半以上的thredUP客戶在成為客戶之前的一年中,幾乎沒有購買過二手服裝,證明其能夠改變消費者的這種偏見。」

面對環境議題,除了專賣二手衣物的thredUP,瑞典一家時尚品牌《Uniforms for the Dedicated》研發出「The Rag_Bag」購物袋,將袋子從內到外翻過來之後,即可成為一個已付回郵的舊衣回收袋,抑或是同樣在瑞典,不鼓勵消費,而是主動幫消費者修復「破爛褲子」的傻品牌《Nudie Jeans》等。

(將The Rag_Bag從內到外翻過來之後,即可成為一個已付回郵的舊衣回收袋。圖片來源:The Rag_Bag 官網)

不管是thredUP、The Rag_Bag還是Nudie Jeans的出現,都是為了讓既有的資源繼續妥善利用,緩解環境汙染。「零浪費」對大部分的人來說也許是不實際的事情,但世界上仍然有許多綠色思潮下誕生的品牌,希望能讓消費者明瞭,時尚仍可以兼顧永續環保,而不只是無止盡追求最新一季的產品。

核稿編輯:林冠吟、郭潔鈴

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