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一個有機的群聚空間- 舊金山Impact Hub

2015.08.11
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本文是5月中筆者和吉正然赴美西(舊金山、矽谷)參訪行程的所見所得分享之一。

文/圖:歐敏銓

這一天午後,我們來到了位於舊金山市區的Impact Hub,實際體驗一群想改變世界的人,如何聚集在一個「有機」的空間中,發生群聚加乘的強大動力。


到訪時正是午餐時間,一群人一邊享受美食,一邊繼續開會。

正如其名,Impact Hub想做的是成為能擴大社會影響力的匯流中心。這機構的核心信念是相信共享經濟(Sharing Economy)將帶給人們更多機會,重新認識和接觸我們所處的在地社群,重建可能喪失於人與人間的信任感。(同場加映:全民共享經濟時代來臨,你搭上這股順風車了嗎?

在共享經濟(sharing economy)正夯的發展趨勢下,共享(co-sharing)、共創(co-creation)與共同工作(co-working)已成為當前社會經濟發展成熟的關鍵。

在這前提下,Hub的理念確實得到很大的迴響,從2005年在倫敦成立第一個據點,至今在全球六大洲已有超過63個據點,擁有超過11,000多名會員,在台灣也有分部。


Impact Hub在全球已有超過60個分部,是名符其實的共創網絡。

Hub相信這個世界不缺乏好點子,缺少的是實踐理想的合作機會與支持,因此希望在全球各地創造如同家一般舒適的空間,讓來自不同背景、專業與文化的人能夠彼此連結、交換理念、並尋求合作機會,進而產生對全球永續的正面影響,讓世界更加美好。


這裏提供了極舒適的工作空間,更精彩的是匯聚在此的「人」。

位在舊金山的這個據點,即充分展示了「匯聚、共創」的群聚特色。在Impact Hub所在的這棟建築物,即同時是舊金山數位電影製作學校所在地;不遠處,則是Maker圈鼎鼎大名的TechShop自造者空間;而Impact Hub本身的空間設計也非常棒,許多社企創業家和新創團隊都在此自在的共同工作,更成為與國際接軌的夢想實踐基地。

以下舉兩個落腳在Hub的公益性單位:

Hive.org

Hive代表作是Hive Global Leaders Program

這單位的代表作是「Hive Global Leaders Program」,這是一套為期四天的活動性課程,專為想要讓世界更美好的青年領袖、創新工作者或創業家所設計。在這課程中,參與者將共同討論對未來的願景、自己的生活態度,並學習實用的工作與養成良好的態度。不僅如此,他們也建起一個同質性工作者的網路,讓大家能彼此幫助、更快實現心中的藍圖。

ImpactAssets


ImpactAsset專門幫慈善家們評估「最有意義」的贊助標的。

ImpactAssets是一個很特別的單位,專門幫慈善家們評估「最有意義」的贊助標的。他們認為每一筆捐助都是一種投資,也應該投給最具社會意義,或兼顧對環境及財務上有最佳助益的案子。他們也希望自己的評估結果,能夠對慈善家、資產所有者、投資管理顧問這一生態體系,造成良性的循環幫助。


作者簡介:歐敏銓,在IT、電子的媒體圈打滾了15年,歷練過編輯台各個職位,以及6年的Freelancer工作,在年過40後,不斷思索屬於自己的信念與論述,找尋最該行動的方向和可以扮演的角色。2014年,放下CTIMES總編輯的角色,從無到有架起INNOMAMBO媒體網站,試著在新創經濟中找到一個立足點,12月,確認要做一件事:推動Maker to Startup的共創社群平台,也就是這個MakerPro.cc。

全文轉載自MAKERPRO

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Airbnb估值達240億美元了。自雇型經濟從哪兒來,又會往哪兒去?

2015.08.06
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6月18日消息,在線房屋短租網站Airbnb正在進行一輪目標為10億美元的融資活動,估值達到240億美元。為了讓潛在投資者覺得值得入股,Airbnb給出了今年的預期營收,以證明其比酒店巨頭萬豪國際集團(Marriott International)更具投資價值。據透露,Airbnb代表對潛在投資者表示,該公司今年營收預計可達8.5億美元。要知道,這家初創企業2013年的營收只有2.5億美元。Airbnb還預計其年營收在2020年可增長至100億美元。這些預期數字表明Airbnb將實現盈利。到2020年,Airbnb稅息折舊及攤銷前利潤可達到30億美元。不過,在此之前,Airbnb為了保持增長速度還將一直燒錢,預計今年的營業虧損將達到1.5億美元。

Airbnb是正在興起的共享經濟模式中的佼佼者之一。它跟Uber一樣,形成了一種新的經濟模式——「自雇型經濟」。在美國,這些共享經濟模式公司,也被稱為「1099經濟」。因為這些共享平台上的服務者,是以自雇型稅單——1099稅單報稅。虎嗅將包括Forune.com上《Uber Investor:the "1099 economy" is here regardless of whether it's good for workers》在內的內容,做了一些編輯整合,來看「自雇型經濟」的興起、爭議與趨勢。

文:虎嗅網

經濟危機之後,美國中小企業和部分大企業的日子一直都很不好過,但自由職業者的數目卻在明顯提高。目前,已有1/3的美國人成為了自由職業者,他們按自雇型稅單——1099稅單報稅。這種轉變形成了一種新型的經濟模式,我們稱之為「自雇型經濟模式」。

網絡的迅速發展使很多人可以通過Etsy和eBay等平台賺錢,這也是自雇型經濟能夠興起的原因之一。但在2010年,Uber的誕生又為自雇型經濟添了新的注腳。這種自雇型經濟模式下,企業將用戶的需求打包成一個一個的任務,再將任務承包給自由職業者,接受任務的自由職業者將直接為用戶提供服務並最終按協議與平台分攤服務收入。

不僅美國,最近國內也興起了自雇型經濟。越來越多的人選擇通過包括Uber在內的類似平台賺錢,有的甚至辭去了正式工作。

自雇型經濟如何興起的?

低迷的經濟是催生自雇型經濟的主要原因。城市分析師Bill Fulton在研究該經濟模型後認為:

「即使傳統意義上的工作機會很少,人們仍會有工作,」Fulton指出「這就是自雇型經濟的核心意義。它只是另一種形式的組織經濟罷了。」

從美國的例子來看,在經濟危機之後,自由職業者數目主要通過以下方式得到了增長。

  • 2005年之後,能源產業的自雇型員工數目增長了35%。EMSI(美國環境管理咨詢有限公司)調查分析認為,這一增加是由於土地所有者將擁有的土地租賃出來給第三方開採後可收取土地使用費,同時,能源產業對於高新技術服務的需求也帶動了自雇人員數目的增長。

  • 某些城市創業文化濃厚,政府鼓勵人們自創事業。低廉的創業成本和寬松的監管政策便催生了不少自雇型創業者。

  • 與能源產業類似,高科技公司的快速繁榮也為很多人提供了自由職位,比如編寫程序,提供技術分析都可以成為自雇型工作。

在Uber之後,越來越多的初創企業選擇了類Uber模式下的自雇型經濟模式。因為在經濟困難時期,企業想要脫穎而出就不得不壓縮開銷。自雇型經濟模式比傳統經濟顯著地降低了企業的花費,公司只需支付工人在提供服務那部分時間的錢,而不需要承擔他們花費在午飯、閒聊、和假期上的錢。因此,這些合同工也沒有醫療福利,失業保險,工傷賠償或者退休計劃等福利。

簡單來說,自雇型經濟可以讓初創公司承擔更低的花費和更少的責任,這就是類Uber的自雇型經濟能夠快速發展的原因。(同場加映:共享經濟如何成為新創公司的最愛

看起來很美,自雇型經濟是否存在剝削勞工之嫌?

關於自雇型經濟的好壞,目前社會還存在很大爭議。(同場加映:誰才是Uber、Airbnb最大的價值提供者?共享經濟的企業們,「利潤」也該共享囉!

Freestyle Capital的VC Josh Felser認為1099型公司(採用自雇型經濟模式的公司被俗稱為1099公司,因為其勞工按1099稅單納稅)的勞工有三種:

「一種是偶爾接單為1099公司工作的人,這群人看上去對這種模式挺滿意的;另一種是公司的全職員工(包括運營、工程師、設計師等);還一種人處於中間集團(全職利用平台接單糊口的人)——他們乾著全職員工的活,只獲得了臨時工的報酬。這部分人被剝削了。」

下面這個例子似乎從一個側面證明瞭這個觀點。

Homejoy(家政服務界的Uber)公司招聘清潔工的廣告中沒有提及工作模式問題——只寫著「清潔專家快加入我們的團隊!」,但應聘者根本不會加入甚麼團隊,他們將會在Homejoy的平台上作為一個獨立承包人來工作。此外,該網站主頁上寫著「可信任的,有責任心的,方便的家庭清洗和家政服務」,事實上由於清潔服務的提供者並非Homejoy的簽約全職員工,網站聲稱的「可信任的、有責任心的、方便的」都是無法保障的。因此在網站頁面底部的「關於我們」處,有一個很小的免責聲明。

Rebecca Smith,美國國家就業法律項目的副主任,也是贊同自雇型經濟弊大於利的一員。她強調目前50%的自由職業者擁有大學文憑,但卻沒有得到相應的回報。她寫道:「如果新的經濟模式使利益傾向了平台提供者,而提供服務的人卻在艱難度日的話,那麼這種模式就是不合理的。」

Smith指出這些1099公司應該為那些自由職業者提供基本福利,例如社保和正式員工水平的工資,不論這些人是否為正式員工。

另一方面,也有人認為自雇型經濟提供了更多的可能性。

Howard Morgan的公司First Round Capital是Uber最早期的投資商之一,Morgan相信「自雇型經濟」是未來經濟的一個機會,但是好是壞,他有如下看法:

「我覺得未來美國將有越來越多的人從事自雇型工作。因為我們已經看到很多行業都開創了1099公司。在我們身邊,有些人為TaskRabbit(跑腿界的Uber)工作一小時;有些人為Uber開兩小時的車;還有一些在為其他自雇型工作提供服務。

而我們傳統的經濟模式是人們去一個公司工作,在那裡工作上40年之後拿著退休金退休了。我很難從道德標準的角度去評價這兩者之間的好壞,但我認為自雇型工作的存在為人們提供了更多的工作機會和選擇。」

Homejoy(上文提到的家政服務界Uber)是使用自雇型經濟模式下最成功的創業公司之一,它堅持認為這一模式對工人更有利。

「靈活性是這個平台最主要的......我們的合作夥伴可以自由選擇他們甚麼時候工作和工作範圍。」Homejoy CEO Adora Cheung在採訪中說,「灣區的自僱員工平均每個小時能掙17到20美元,遠高於最低工資。雖然我們同情那些經濟困難的人,但這些與Homejoy無關。」

未來,自雇型經濟會如何發展?

自雇型經濟的爭議主要是圍繞尚未健全的法律產生的,這造成了很多責任未被明確指向的局面,結果是服務質量難以被保障、勞工利益難以被保障。但目前有些美國初創公司正在試圖擺脫這一現象。

MyClean(清潔服務界的Uber)發現顧客對來自第三方機構的清潔工並不滿意。因此MyClean的CEO Michael Scharf和COO Ken Schultz一致決定將那些自雇型員工轉為公司正式員工。

「我們看到了獨立承包人的法律風險,」Scharf說,「我們希望MyClean通過提供優質的服務將品牌做出去,因此我們為勞工提供合理的管理、調度和培訓。」

Scharf說,這一轉變使勞動力成本比競爭對手高了40%。但是這也讓顧客更加滿意了,公司的形象就更好了。MyClean現在有大約200名員工,而且在過去的兩年里已經發展到800萬年利潤的規模了。

這種傳統經濟和自雇型經濟相結合的形式可能會成為未來公司的發展趨勢。(你也會喜歡:專訪農地版Airbnb創辦人:「我想拯救的是土地,還有人與人之間的關係」

已經有跡象表明,整個市場可能已經起變化了。在去年的TechCrunchDisrupt的大會上,獲勝的創業公司Alfred(上門服務界的Uber)就是採用了這種混合模式。

Alfred提供的服務內容決定了它需要在顧客和公司之間建立足夠的信任,也就是說Alfred必須通過使用本公司正式員工的形式來獲取用戶對平台的信任。於是Alfred與勞工簽訂正式的工作合同,提供正式員工級別的福利,只要他們每周工作20個小時以上。Alfred知道這種經濟模式在短期內成本會比較高,但是它認為這種投資會慢慢帶來更大的利潤,也同時滿足了員工和顧客的需要。如果這樣做奏效的話,更多依賴1099模式的創業公司便可效仿Alfred,擴大他們的就業崗位同時也增加了他們的利潤。

全文轉載自虎嗅網(虎嗅網是一個有視角的、個性化商業資訊與交流平台,核心關注對象是包括公眾公司與創業型企業在內的一系列明星公司。)

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