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台灣學生設計「引霧為水」 汲水器,改善宏都拉斯缺水問題

生命力新聞/記者蔣岑苹、許竹忻

沒有下雨卻還能蒐集水?由 Aquair 團隊設計的「山中引霧汲水器」,在 2017 年的「德國百靈校園設計賽」中,榮獲首獎等國際大獎。該設計打破了原本「沒有水源就沒有飲用水」的觀念,採用自動引霧的方式,將乾淨的水帶入缺水的地區。

Aquair 由成功大學工業設計學系畢業的 4 位成員組成,成員包含林欣儒、張世旻、宏都拉斯籍的 Marco Villela 和馬來西亞籍的王煒堉。一場主題為「人的基本需求」的畢業製作,將他們交會在一起。

以社會底層做出發 團隊鎖定缺水問題

不同於一般設計,Aquair 團隊以底層的人們為設計的出發點。剛開始,團隊將焦點放在印度及第三世界國家上,然而,來自宏都拉斯的組員 Marco 卻提醒成員,在中美洲「缺水」也是一個普遍的現象。

Marco 表示,在宏都拉斯的水、電及各種生活資源都相當匱乏,氣候分成乾濕兩季,乾季缺水期長達半年之久;全國僅有兩個大水塔,甚至只有 30% 的人民家中置有水管。真正擁有水資源的民眾通常都集中在都市中,偏遠地區的居民只能透過家中婦女步行至一、兩公里處的河流及水坑取水。在取水過程中,也必須面對相當多的風險。

克服重重困難 終完成汲水器

然而,生長在臺灣的我們,很難了解中美洲資源不足的情況,Marco 說,當初花了很多力氣讓成員理解宏都拉斯所面對的困境。在成員充分的理解缺乏資源的嚴重性以及適合的氣候條件之後,他們決定要設計出一個能改善宏都拉斯水資源不足的裝置。然而水資源不足是一個很大的概念,究竟要做過濾還是蒐集雨水的設計?在一開始,就讓成員困擾不已。

Aquair 一開始就遇到挫折,想不到設計的方向。後來在一次偶然間,發現有蒐集霧氣的捕霧網,團隊便以此概念出發,進而改善為更有效率的山中引霧汲水器。

宏都拉斯的地形主要為山地,早晚溫差大,濕度更是高達 85%,造成了多霧的特性,因應此條件,Aquair 團隊開始著手設計「引霧為水」的裝置。

汲水器的原理是透過當地民眾把重物裝進布袋後,布袋會因過重而向下掉,期間會拉動風扇轉動,再由風扇將布罩上的霧氣吸到網子上,透過離心甩水凝結霧氣得到乾淨的水源。

為了讓需要的民眾都可以取得這項設計,Aquair 團隊盡量降低成本,採用宏都拉斯當地盛產的竹子,做為支架的材料,同時也因應當地民眾,使用重力來代替高科技的能源,以低成本及低科技門檻,有效率地改善當地問題。

目前山中引霧汲水器一個晚上就能蒐集到白天所需的飲用水,團隊也預期能以一戶一個汲水器來完成目標。

正式推動 期望設計真正幫助到需要的人

Aquair 團隊在 2017 年畢業後,持續地推動該設計,榮獲「金點設計獎」中概念設計獎產品、設計類的最佳設計以及「德國百靈校園設計賽」首獎。多個得獎殊榮,讓他們知道這不僅是個畢展作品,而是具有發展性的一項設計。然而,使得他們繼續努力發展的最大動力,就是想要讓設計幫助更多遇到相同困難的人們。

目前,金點設計獎與臺灣設計館合作展出 2017 年得獎作品,山中引霧汲水器的模型,受邀於館內展出,臺灣設計館館方表示,Aquair 團隊所設計的「山中引霧汲水器」從日常生活取得靈感,具有濃厚的社會關懷。

目前團隊正在各地進行專利申請,同時也與「世界展望會」進行合作。 2018 年 3 月,Marco 到宏都拉斯進行首次測試及調查、繁複地進行設計的修改,以及與專家進行討論,嘗試讓汲水器發揮最大的功效,期望「山中引霧汲水器」能正式在宏都拉斯進行推廣與使用。

採訪側記

很喜歡這次的題材,從 Marco 身上看到了將所學落實到生活中是什麼樣子,受到了很大的文化衝擊;第一次了解第三世界國家外的國度,也受到了很大的文化衝擊。宏都拉斯的自然資源、學習方法以及社會風氣,和臺灣非常不一樣,看到四位剛畢業的學生為了助人而努力的推廣自己的設計,真的非常佩服,也讓我們更加珍惜身邊的資源。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:引霧為水 汲水器改善缺水問題

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專給視障者的 Google Maps ——這款「智慧塗料」搭配智能手杖,為視障者打造友善街道

編譯:李沂霖

在俄亥俄州的特殊學校—— Ohio State School for the Blind 門外有一條斑馬線,看起來就與其他十字路口的斑馬線無異,但是當一名視力受損的學生經過,並以設有感應裝置的導盲杖接觸斑馬線時,導盲杖便會震動,提醒使用者他正在過馬路。

這條斑馬線是以特殊的塗料繪製,塗料中含有稀土奈米晶體,會釋放出獨特的光線信號。只要將導盲杖底部裝上感應器,便可與塗料感應。「比如你將雷射光或 LED 光照射在這種材料上,材料會以特殊的頻率反饋。」智能材料公司「 Intelligent Materials」的首席科技技術長 Josh Collins 表示。

起初,Intelligent Materials 計畫著將這款「智能塗料」運用於自動駕駛汽車上——例如,智能塗料能夠幫助無人車識別交叉路口或車道,或是幫助 GPS 更準確地標記,但在研發過程中,團隊也意識到,這款塗料對於視障者來說可能也有所助益。

通常視障者是依靠身旁的車聲、號誌聲等交通聲響來幫助他們辨識方向、並確保自己在穿越街道時不會偏離人行道。然而,這些聲音並不總是奏效,尤其在流量較少的街道上,並無明顯的交通聲可成為視障朋友辨別方向的依據。

任教於 Ohio State School for the Blind 的定位與行動專家 Mary Ball-Swartwout,負責教授學生導航技巧。她表示:「對視障者而言,能聽到交通的聲音,對於辨識方向的確容易許多;而當他們走在交通流量低的地區時,智慧塗料與智慧拐杖便能派上用場。」

俄亥俄州哥倫布寄宿學校的學生將協助研究人員進行測試,將智慧塗料運用於這座封閉式校園內多處交叉路口。在灰色的街道上,智慧塗料將以透明或灰色呈現,因此對一般人而言就像隱形的一樣,不會影響他們的用路體驗,也便於運用在任何地點。「我們正思考著將智慧塗料運用於人行道、公車站以及其他所在,爲視障者提供引導。」俄亥俄州立大學材料科學工程教授 John Lannuti 表示。

此外,這款智慧塗料也能與導航工具一起使用,更精確地判別方向,如 GPS 有時無法區分街道或人行道、甚至無法識別正確的道路,而智慧塗料便能幫助人們辨別方向,如在交叉路口時判別方位、或是找到建築物入口的確切位置等。

「我們想像的是一款專給視障者的 Google Maps,比如一位視障朋友想去髮廊剪髮,便能藉由智慧塗料建立的路線前往髮廊,而手中的導盲杖也能感應到髮廊外的智慧塗料,讓使用者知道抵達目的地了。」Lannuti 說道。

導盲杖不只能與智慧塗料相感應,還能和智慧汽車連結,當一台車子擋住了人行道,導盲杖便能預先提醒使用者。

一座城市若要使用這款智慧塗料,其實不會比目前所使用的路面塗料還要昂貴。添加於智慧塗料的稀土,是唯一擁有這種光學特性的物質,僅需微微的量就能被感應。「我們只需將一小部分的智慧塗料添加於目前的路面塗漆中即可發揮效用,因此整體的塗料成本並不會大幅提升。」

而添加於導盲杖底部的感應器也很便宜,Collins 表示,以電視遙控器為例,遙控器上的按鍵皆輸送不同頻率的光線,由電視機中便宜的感應器讀取。「我們的系統也是運用相同的原理,且僅發送單一頻率,而目前連須發送多種頻率的電視遙控器,成本也僅需幾分錢。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This Smart Paint Talks To Canes To Help People Who Are Blind Navigate

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