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呵護妳的荷包,也呵護妳的心:打擊「月經貧窮」,蘇格蘭校內全面提供免費衛生棉

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在全球部分國家,有些女性由於經費有限、無法購買充足的衛生用品,導致月事來潮時感染率大增、使健康暴露在風險之中,這個現象被稱作「月經貧窮」。2018 年,蘇格蘭政府宣布免費為各級學校提供衛生用品;2020 年 2 月下旬,蘇格蘭國會再著手研擬相關法規,通過後料將有效敦促蘇國當局制定政策,將這項針對女性健康的保障進一步落實至所有組織中。

社企流/文:梁元齡

每個月,妳花多少錢買衛生棉?生理期來臨,我們很容易把衛生用品的支出視為理所當然,但近期越來越多國家向「月經貧窮」問題宣戰,包括印度等國停止課徵「生理用品稅」;蘇格蘭甚至宣布,將在校內全面供應衛生棉。

蘇格蘭政府於 2018 年宣布一項政策:他們砸下 520 萬歐元(約新台幣 1 億 8530 萬元),在校內免費提供衛生用品給女性,藉此對抗「月經貧窮」(period poverty)。

「月經貧窮」指的是女性無法負擔自己的生理用品。婦女每個月都得為了最基本的衛生用品開銷煞費苦心,嚴重影響了她們的衛生、健康和福利。

蘇格蘭當局是全球第一個免費供給衛生用品給各級學校的政府,國內共 39 萬 5 千名學校成員受惠。

慈善團體 Young Scot 近期做成一份樣本數達 2 千人的調查指出,蘇格蘭各級學校和大專院校內,每 4 人就有一人難以取得衛生用品。不僅如此,蘇格蘭國內倡議團體「女性獨立」(Women for Independence)的研究也揭示,將近 1/5 的女性曾經歷過月經貧窮。

蘇格蘭政府官員 Aileen Campbell 表示:「在一個如蘇格蘭這般富裕的國家內,任何人為了基本衛生用品開銷而傷透腦筋,實在令人難以接受。」

「蘇格蘭採取了獨步全球的行動,向月經貧窮宣戰,我感到相當驕傲,也樂見地方當局、院校方面支持這項計畫實施。」

「我們投注了 520 萬歐元經費,意味著需要這些基礎用品的人們,將能以貼心、尊重的方式取得衛生用品。這項計畫能讓學生更容易專注在她們的課業上。」

究竟「月經貧窮」問題如何影響女性?

英國調查機構 OnePoll 於 2018 年公布的研究指出,曾經歷過月經貧窮的女性較易罹患躁鬱或憂鬱症、比較可能繳不清帳單,戀情也比較不美滿。

這份調查樣本數共 1 千人,其中 500 人曾經歷過月經貧窮。調查顯示,難以取得衛生用品,對年輕女性的生活有著深遠影響。

經歷過月經貧窮的受試者中,近 2/3 的人坦言,她們因在學校遭到霸凌而缺乏自信;另有 39% 受試者目前仍受憂鬱和躁鬱所苦。

調查發現,付不起衛生用品的女性大學入學的成績較差;畢業之後,經歷過月經貧窮的女性有 44% 求職不順。(同場加映:全球首個立法落實男女薪酬平等的國家——冰島:要在 2 年內消弭性別薪資差距

OnePoll 發言人 Aileen Nathan 表示:「月經貧窮是當今女性面臨的難題。但直到近幾年,我們才意識到月經貧窮如何衝擊年輕女性,對她們的人生產生深遠影響。」

女性怒吼,這些地區停徵生理稅

2015 年,批判人士怒批對生理必需品課稅有違平等後,加拿大便解除了女性衛生用品的商品服務稅(GST),這項稅收又稱「棉條稅」(tampon tax)或「生理用品稅」。包括美國數個州區以及印度都已在近年停課生理用品稅。

印度在歷經數月抗爭之後,成功讓政府解除了 12% 的生理稅。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

美國紐約市兩年前就通過立法,保障公立學校的學生享有免費衛生棉和棉條。2018 年 4 月,紐約州長 Andrew Cuomo 更進一步宣布,州內所有公立學校都會提供學生免費的衛生用品。

不過直到蘇格蘭宣布新政前,還沒有任何地區以公共政策之名,全面提供衛生用品給校內女性。

不只提供生理用品,更提供選擇的權利

致力解決月經貧窮問題的社會企業 Hey Girls,預計將在蘇格蘭新政中擔任衛生用品的主要供應商。Hey Girls 於 2018 年一月成立,直接提供衛生用品給公家單位及大學。

Hey Girls 創辦人 Celia Hodson 對蘇格蘭新政表示樂見:「我們一直和數個當地政府及學校密切合作,確保以學生們期望的方式、提供她們想要的用品,而不只是採取某種一體適用的做法。」

「這些地方政府願意選購各式衛生用品,讓人們擁有實質權利,選擇自認最舒適的用品,這件事十分正向。同時,她們也能試試其他類型的衛生用品,比如可重複使用的產品,長期而言較具環境永續的效益。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料

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給妳更舒適、省錢又環保的月事體驗——研究顯示:應更廣泛使用月亮杯

3 月婦女節即將到來,社企流蒐羅 5 項呵護女性的暖心提案,致辛苦的妳和妳,一起來看看國內外創新的點子如何守護女性權益、並讓女性用品有更多元的選擇。

根據研究調查顯示,月亮杯能解決不少女性月事時的困擾,像是避免經血側漏、降低頻繁更換次數、減少衛生用品 5% 的費用等等。而在 2019 年,具指標性的國際醫學期刊也發表了關於月亮杯的安全性與效能的文章,期待能啟發更多女性的使用動機。如今國際上已有不少值得關注的品牌,在台灣也可取得,提供女性經期時更多元的月事用品選擇。

社企流/編譯:陳芝余

一個小小的月亮杯看起來可能沒什麼大不了,事實上,它是幫助無數女性度過經期的強力幫手,無論她們住在世界上任何地方,以及身處於何種經濟狀況。

近期,在具指標性的國際醫學期刊《The Lancet Public Health 》上,一群研究人員發表了關於月亮杯的安全性與效能的文章,期待能啟發更多女性的使用動機,並鼓勵更多製造商投入生產。女性在經期時總是會面臨一連串的考驗,尤其在某些國家的女性無法便利地取得清潔的水使用,甚至無法擁有個人隱私,及取得可拋棄產品的管道。此外,也因為月事產品供應量不足與高額的費用,讓不少人無法維持一般衛生產品的使用習慣,導致陰道感染等健康問題。

印度村落中的女性與女孩

根據研究顯示,月亮杯可以解決上述許多困擾,不少接受調查的月亮杯使用者表示,使用月亮杯降低了經血側漏的情形,進而帶來平靜的心情。不僅如此,受測者指出,使用月亮杯可以更省水,因為測漏情形變少就不需頻繁地清洗被經血沾染的衣物。也有許多女性發現用了月亮杯之後,比起以往可降低更換衛生棉的次數,讓她們能夠等到回家後再清洗,並且重新安裝月亮杯。

月亮杯除了可讓女性在月事來臨時擁有更舒適的體驗,還擁有省錢及環保的優點。舉例而言,若一次經期大概會使用 12 片衛生棉,使用月亮杯僅需購買衛生用品 5% 的費用,所造成的塑膠廢棄量則僅佔衛生棉的 0.4%。而月亮杯平均使用壽命長達 10 年,可省下的費用與減少生成的垃圾量則相當可觀。

懂得聆聽身體需求的女性更能感受內心平靜

目前,推廣月亮杯所面臨最大的困境是,最初使用習慣的導入。許多教導年輕女孩管理經期健康的網站並沒有提到月亮杯的存在,雖然這已經屬於全球性普及的產品,然而在 69 個相關網站中,只有 30% 把可重複使用的月亮杯當成月事用品選項之一。多數女性面對月亮杯仍抱持疑惑,而新手在第一次使用月亮杯時也會遭遇一些問題。然而,根據研究數據顯示,有 75% 的女性願意持續使用月亮杯,有間零售商甚至提出高達 90% 女性願意持續使用的數據。國際上已有不少值得關注的品牌,如 Saalt、DivaCup、Moon Cup 以及 Lunette,提供女性更舒適環保的月事用品選擇。


核稿編輯:李沂霖

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參考資料
Menstrual cups should be used more widely, study concludes(treehugger)

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