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呵護妳的荷包,也呵護妳的心:打擊「月經貧窮」,蘇格蘭校內全面提供免費衛生棉

每個月,妳花多少錢買衛生棉?生理期來臨,我們很容易把衛生用品的支出視為理所當然,但近期越來越多國家向「月經貧窮」問題宣戰,包括印度等國停止課徵「生理用品稅」;蘇格蘭甚至宣布,將在校內全面供應衛生棉。

整理/梁元齡

蘇格蘭政府日前宣布一項新政:他們砸下 520 萬歐元(約新台幣 1 億 8530 萬元),在校內免費提供衛生用品給女性,藉此對抗「月經貧窮」(period poverty)。

「月經貧窮」指的是女性無法負擔自己的生理用品。婦女每個月都得為了最基本的衛生用品開銷煞費苦心,嚴重影響了她們的衛生、健康和福利。

蘇格蘭當局是全球第一個免費供給衛生用品給各級學校的政府,國內共 39 萬 5 千名學校成員受惠。

慈善團體 Young Scot 近期做成一份樣本數達 2 千人的調查指出,蘇格蘭各級學校和大專院校內,每 4 人就有一人難以取得衛生用品。不僅如此,蘇格蘭國內倡議團體「女性獨立」(Women for Independence)的研究也揭示,將近 1/5 的女性曾經歷過月經貧窮。

蘇格蘭政府官員 Aileen Campbell 表示:「在一個如蘇格蘭這般富裕的國家內,任何人為了基本衛生用品開銷而傷透腦筋,實在令人難以接受。」

「蘇格蘭採取了獨步全球的行動,向月經貧窮宣戰,我感到相當驕傲,也樂見地方當局、院校方面支持這項計畫實施。」

「我們投注了 520 萬歐元經費,意味著需要這些基礎用品的人們,將能以貼心、尊重的方式取得衛生用品。這項計畫能讓學生更容易專注在她們的課業上。」

究竟「月經貧窮」問題如何影響女性?

英國調查機構 OnePoll 近期公布的研究指出,曾經歷過月經貧窮的女性較易罹患躁鬱或憂鬱症、比較可能繳不清帳單,戀情也比較不美滿。

這份調查樣本數共一千人,其中 500 人曾經歷過月經貧窮。調查顯示,難以取得衛生用品,對年輕女性的生活有著深遠影響。

經歷過月經貧窮的受試者中,近 2/3 的人坦言,她們因在學校遭到霸凌而缺乏自信;另有 39% 受試者目前仍受憂鬱和躁鬱所苦。

調查發現,付不起衛生用品的女性大學入學的成績較差;畢業之後,經歷過月經貧窮的女性有 44% 求職不順。(同場加映:全球首個立法落實男女薪酬平等的國家——冰島:要在 2 年內消弭性別薪資差距

OnePoll 發言人 Aileen Nathan 表示:「月經貧窮是當今女性面臨的難題。但直到近幾年,我們才意識到月經貧窮如何衝擊年輕女性,對她們的人生產生深遠影響。」

女性怒吼,這些地區停徵生理稅

2015 年,批判人士怒批對生理必需品課稅有違平等後,加拿大便解除了女性衛生用品的商品服務稅(GST),這項稅收又稱「棉條稅」(tampon tax)或「生理用品稅」。包括美國數個州區以及印度都已在近年停課生理用品稅。

印度在歷經數月抗爭之後,上個月成功讓政府解除了 12% 的生理稅。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

美國紐約市兩年前就通過立法,保障公立學校的學生享有免費衛生棉和棉條。今年 4 月,紐約州長 Andrew Cuomo 更進一步宣布,州內所有公立學校都會提供學生免費的衛生用品。

不過直到近日蘇格蘭宣布新政前,還沒有任何地區以公共政策之名,全面提供衛生用品給校內女性。

不只提供生理用品,更提供選擇的權利

致力解決月經貧窮問題的社會企業 Hey Girls,預計將在蘇格蘭新政中擔任衛生用品的主要供應商。Hey Girls 於今年一月成立,直接提供衛生用品給公家單位及大學。

Hey Girls 創辦人 Celia Hodson 對蘇格蘭新政表示樂見:「我們一直和數個當地政府及學校密切合作,確保以學生們期望的方式、提供她們想要的用品,而不只是採取某種一體適用的做法。」

「這些地方政府願意選購各式衛生用品,讓人們擁有實質權利,選擇自認最舒適的用品,這件事十分正向。同時,她們也能試試其他類型的衛生用品,比如可重複使用的產品,長期而言較具環境永續的效益。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料

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美國餐廳打造「身障友善遊樂空間」,讓所有孩子都能享受遊戲的樂趣

2018.08.28
合作轉載

礙的萬物論/編譯:溫蒂

美國有一間驚奇比薩餐廳 (Incredible Pizza) 和 Arc of the Ozarks  遊樂場合作,提供給身心障礙兒童一個全新的遊樂新世界!

查克馬丁是這個驚奇夥伴計畫的規劃者,每個月的第一個星期六,在驚奇比薩餐廳內的 Ozarks 遊樂場,舉辦活動給身心障礙兒童們參加。

有別於以往對於遊樂場燈光昏暗、聲音嘈雜的印象。驚奇比薩餐廳內的遊樂場,將遊戲機降低約 65% 的音量,並且提高室內遊樂場的照明亮度。

這些貼心的規劃,對於「感覺統合失調」的兒童,有很大的助益,孩子們可以更容易適應環境。

為了讓這些兒童們有更棒的體驗,查克馬丁和他的員工們除了針對各個遊戲機台進行調整,並且進修 10 個小時的特殊訓練課程,以提供給顧客們更好的服務。

對於許多身心障礙者的家庭來說,光是要跨出家門那一步,就相當困難。

身心障礙者的父母認為在餐廳裡,可能會有其他顧客在一旁冷言冷語,無法理解身障者的需求。因此,查克馬丁想要創造一個讓這些家庭感到舒適的環境,而這樣的改變,也得到許多家長的大力讚賞。

一對父母說:「我們的孩子整個月,都在期待去遊樂場玩。」

一位媽媽說:「孩子們終於有機會玩遊戲不用排隊了,而且遊樂場的照明亮度提高,不會讓孩子覺得不舒服,在這裡玩得很開心。」

另一位媽媽說:「我們很感謝驚奇比薩餐廳為孩子們所做的一切,讓我們家長有機會可以帶這些特殊孩子出門,他們做的事情真的很偉大!」

查克馬丁表示想要做一些不一樣的事情,除了在驚奇比薩餐廳提供遊樂設施服務之外。未來也會尋求與社區在地企業合作的可能性,設置相同的遊樂設施,讓這些特殊家庭可以有更多休閒好去處。

核稿編輯:李秉聰 / 派特米果

參考資料
New opportunities for children with disabilities

全文轉載自礙的萬物論,原文標題:美國比薩餐廳與遊樂場聯手打造「身障友善遊樂空間」

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