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吃一個壽司,拯救整片海藻林——加州新創將破壞生態的海膽化為商機

2020.02.18
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環境資訊中心/姜唯 編譯;林大利 審校(2020 年 2 月 6 日)

從北海到澳洲塔斯馬尼亞,海藻林對生物多樣性至關重要,更是水下的碳儲存庫,如今卻大規模消失,被大量的海膽取而代之。挪威的外來種海膽是詭異多刺的綠色,加州則是鮮豔的紫色。不管在哪裡出現,都產生類似的問題。

海膽吃光海藻林後並不會立即死亡,反而可以耐著餓蟄伏原地多年。除非完全移除掉這些海膽,否則海藻林無法恢復。

加州新創公司「Urchinomics」對此有個計畫。他們的想法是收集這些海膽,用鮮味十足的永續收穫海藻餵食,再賣給高級壽司店,將世界各地的入侵種海膽變成商業機會。

Urchinomics 執行長武田剛(Brian Tsuyoshi Takeda)說:「我的第一個靈感出現在東日本海嘯發生一年後。」他回憶 2011 年 311 大地震後與日本漁民的談話:「海嘯來襲時沖走了水中所有捕食物種。捕食者消失後,海膽數量激增。科學家告訴我們,這一兩年的生物量大約是原來的 7 倍。這些海膽幾乎吃光了所有巨型海藻林,而這些海藻林是日本東北漁業的基礎。」

住在挪威但業務遍布日本、加拿大和美國的武田說,Urchinomics 的目標是讓全世界海膽的移除和復育維持平衡。海膽需求正在增加,牠們是 2018 年最受歡迎的食品之一。

該公司剛宣布簽訂租約,將在挪威開設第一個海膽飼養場,預計養 800 億隻海膽。武田希望,挪威斯塔萬格廠今年夏天可以出貨給倫敦、阿姆斯特丹和布魯塞爾的米其林星級壽司店。

一旦移除海膽,海藻林僅需幾個月的時間就能恢復。但是,海膽造成的問題不只發生在挪威。

在加州北部,曾經非常茂盛的巨藻林兩年內就崩壞。從舊金山北部到俄勒岡州邊界長達 350 公里的海岸線上,氣候危機使海水暖化,大量的紫色海膽在 2014 年到 2016 年間吃掉了 90% 的海底碳儲存場。

這一重要水下生態系統的瓦解使研究人員倍感驚訝,更造成經濟的破壞。2018 年,海藻林破壞導致紅鮑死亡率增加,價值 4,400 萬美元的休閒紅鮑捕撈業經營不下去。

「海藻林是非常有生產力的生態系統,但需要涼爽的環境,在全球暖化的海洋中處境很危險。」加州大學戴維斯分校的羅傑班尼特(Laura Rogers-Bennett)博士說。他最近發表了一篇關於海星破壞綜合症、海洋熱浪和海膽增生導致巨藻林崩壞的論文。

「全世界許多地方正經歷這種海藻林被大量海膽取代的現象。日本、挪威都可以看到,也發生在澳洲塔斯馬尼亞南部。」

根據珊瑚礁體檢基金會(Reef Check Foundation)負責人弗來瓦德(Jan Freiwald)的說法,在加州中部,紫色海膽大軍已向南蔓延至蒙特雷灣。該基金會培訓休閒潛水員進行生態系統科學調查已有 20 多年。幸好,海獺的存在可能會幫助海藻林恢復活力。

「我們監測的地點中,大約有一半有海藻林流失的現象,其他地點狀況還不錯。最近有些地點已經恢復。」弗來瓦德說。

「蒙特利灣和北加州之間的主要區別是海獺的有無。海獺是主要掠食者之一,可以控制海膽數量。因此,在蒙特利周圍的海藻林可以看到海膽的數量雖有增加,但也看到海獺出現覓食。這樣可能可以保住一些珊瑚礁,可惜加州北部海岸沒有海獺。」

過去的研究發現,在有海獺的地方,海藻林能儲存更多的碳,並且更健康。 但光是將海獺引入海膽增生的地方是行不通的,因為飢餓的海膽沒辦法帶給海獺太多熱量。

不論 Urchinomics 能否成功將海膽變成生意,研究人員警告,太平洋沿岸大量海藻林正在消失,必須設法移除海膽。吃掉牠們可能是拯救這些珍貴海洋生態系統的方法之一。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:用吃的就解決! 外來種海膽破壞海藻林 新創公司投入壽司商機

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讓快遞更節能減碳!以電動三輪車配送商品,Amazon 也採用

社企流/編譯:高捷

在美國紐約曼哈頓中城的萊辛頓大道( Lexington Avenue )是三輪車快遞新創「Bond」的服務區域,條紋明亮的電動三輪車本身不做商品販售,而是在該城市的社區中發展了配送網路,透過商家就近配送、社區倉儲配送中心的方式,將線上訂購的商品配送到顧客手上,減少顧客煩惱。

當顧客在線上下單某個商品時,當天下午就可以收到貨物,同時也可以指定電動三輪車的配達時間,並透過網路掌握配送進度與狀況,包括送貨員的位置。

如果有貨物送錯等問題,貨物可以直接返回就近商家或配送中心,讓退貨換貨更方便,節省時間之外也節省運送的成本、資源浪費。當然,以電動三輪車的方式加上就近的配送,相較一般貨運與快遞減少了更多碳排放。(同場加映:物流倉儲新未來:美新創聰明利用城市空間,以低污染方式讓小公司也能提供「當日配送商品」服務)。

目前 Bond 正在跟更多具配送時效性的品牌合作,例如阿拉斯加鮭魚商、魚類零售商、鮮花商家等,此外也有括電子產品與化妝品等品牌合作。

Bond 透過數據追蹤來確定每個社區配送中心的特定產品庫存,因此也能跟更多大品牌進行合作,讓特定商品庫存在配送中心。 Bond 的首席執行長 Asaf Hachmon 表示,基於精準計算,每個配送中心會知道要保持多少庫存供應量,客戶下單時就能儘速送達,同時避免長遠配送時的飛機、汽車碳排放。

同時,透過精準的數據分析, Bond 可以在晚上道路通暢時安排大型貨物從商家進到配送中心,白天街道擁擠時,小型三輪車就可以避免卡在塞車中,靈活運用加快交貨速度。根據 Bond 計算,和他們合作的其中一家物流公司已經將卡車使用量減少了 22% 。

今年 Bond 宣布獲得 1500 萬美元的融資,投資者為以色列一家電商平台「Shookit」,該公司再研究後發現,他們的物流成本有 30% 其實是在鄰近地區, 70% 的物流成本浪費來自交通擁擠、效率、停車罰單。因此 Shookit 希望將庫存直接放在社區中,不使用傳統物流中心的倉庫,接著讓電動三輪車配送,提高效率,不僅節省成本,也強化了顧客滿意度。

對於 Bond 來說,配送中心可以在地下室、辦公大樓或是停車場中的閒置空間,也有一種可能是某些實體店面因為線上購物潮流而被淘汰,變成閒置的空間,也是 Bond 配送中心的設置選擇。有趣的是, Bond 的概念是否有可能最後演變成過去傳統的社區商店、雜貨店?但這類模式已有更多零售商與物流中心採用,在歐洲部分城市,「UPS」每天早上就會將貨物集中裝箱到市中心,接著透過電動三輪車快遞員開始送貨,該公司與「Amazon」合作,開始在紐約市中心進行同樣服務。(延伸閱讀:貨運業者的省油密技:美國UPS的「不左轉科學」,竟年省1千萬加侖用油)。

目前 Bond 在紐約曼哈頓與布魯克林區總共有 6 座配送中心,未來預計將增加 30 個配送中心,這些中心將部署在服務客戶是在半徑 1.5 公里區域內。同時也將拓展這項服務到美國其他城市, Hachmon 相信,在未來幾個月內,電動三輪車將會每天密集的在曼哈頓出現。

核稿編輯:李沂霖

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