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科學家在垃圾場挖到寶,驚喜發現會吃 PU 塑膠的真菌

2017.10.03
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合作轉載

環境資訊中心/姜唯編譯;蔡麗伶審校

全球塑膠垃圾問題出現新契機!科學家發現一種能夠分解塑膠的真菌,可望成為安全降解塑膠的天然方法。英國獨立報報導,有研究人員自巴基斯坦伊斯蘭馬巴德城外的垃圾場採集樣本,並從中發現了吃塑膠的土壤真菌。

研究主要作者、世界農林中心(World Agroforestry Centre)和昆明生物研究所的卡恩(Sehroon Khan)博士說:「我們從巴基斯坦伊斯蘭馬巴德的垃圾場採集樣本,想看看是否有任何生物以塑膠為食,就跟其他生物以死亡動植物為食一樣。」

在這份發表於《環境污染》(Environmental Pollution)期刊的研究中,科學家分離出這種真菌,鑑定確認為塔賓麴黴(Aspergillus tubingensis),並評估其降解聚氨酯(polyurethane,PU)的能力。

PU 常用於製造各式各樣的日常用品和零件,包括輪胎、保險套、軟水管、超市手推車、汽車懸吊系統和一些黏膠。

研究團隊測試了真菌在 3 種不同環境中降解 PU 的能力,分別是在瓊脂平板上、液體中,以及埋在土壤中。以掃描電子顯微鏡觀察的結果顯示,塔賓麴黴會在塑膠上繁殖,使塑膠表面降解、出現疤痕。其中又以在瓊脂培養基中被降解的程度最高,接著是液體和土壤。

「值得注意的是,在液體介質中 2 個月後,PU 薄膜完全被降解成較小的碎片。」研究摘要中寫道。

卡恩博士說:「我們團隊的下一個目標是確定真菌生長和塑膠降解的理想條件,包括 pH 值、溫度和培養基等環境因素...以利往後將這種真菌應用在廢棄物處理廠,甚至處理被塑膠污染的土壤。」

去年,日本京都理工大學和慶應大學的研究人員也發現一新種細菌,能分解廣泛用於製造塑膠瓶的聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET)。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:巴基斯坦垃圾場挖到寶 科學家發現會吃PU塑膠的真菌

參考資料
Plastic-degrading fungus found in Pakistan rubbish dump
Biodegradation of polyester polyurethane by Aspergillus tubingensis

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這台用回收電池改造的二手電動車,續航力比 Tesla 還久,免充電就能來回台北至台南

2017.10.02

編譯:郭潔鈴

經營電器回收公司的 Eric Lundgren 將一輛 1997 年生產的 BMW 汽車,運用回收零件重新組裝成一台電動車,而這台車與電動車龍頭特斯拉(Tesla)的小型轎車 Model S P100D 相比,單次充電的續航里程數更長,價格卻只有 1/10。

Lundgren 買下已報廢的 BMW,並替它裝上二手鋰電池、筆記型電腦電池和電動車電池等電池組,電池容量總計有 130 千瓦小時,再加上電動馬達與控制器。這台電動車有 88% 的部分來自回收品,被 Lundgren 取名為鳳凰,代表曾被視為廢棄物的零組件已浴火重生。

根據測試影片,鳳凰車的續航力超越 Tesla,在耗盡電量前,可以開上至少 382 英里(約 615 公里)。當然,將鳳凰車與 Tesla 相比並不完全公平,因為 Tesla 配有高檔科技裝置,像是自動導航系統,耗電量自然較大;鳳凰車卻幾乎是輛裸車,沒有任何額外配備,電池組甚至佔據了後座大部分的位置,使車內僅有 2 個在前座的座位。

不過這項改裝計畫的重點原本就不是要製造一輛能超越 Tesla 的電動車,而是想證明廢棄零組件也能重新運用在低汙染的交通運輸上,回收廢電池再利用是件值得實踐的事。

接受網路媒體 Inside EVs 採訪時,Lundgren 表示鳳凰車只花了 35 天打造,約花費 1 萬 3 千美元(約 40 萬台幣),電動車中的電池組都是用原本會被丟棄的電池製作的。

Lundgren 表示:「當你打開廢電池組時,會發現實際上 80% 的電池都還能完美地運作,問題是當其中的 20% 劣化時,在美國就會被當作垃圾。」

混合回收(hybrid recycling)的概念是,即使產品不再正常運作,當中的電子零組件仍能被重複使用,而不是被丟棄。 Lundgren 認為這是解決過多電子廢棄物的關鍵方法。(同場加映:一年幾千噸的電子廢棄物,是垃圾山還是「礦山」?長期而言,重新設計供應鏈才是關鍵

企業與其將被拆解的電池、電容器、記憶體、晶片等零組件,以原料價格低價售出,不如將它們運用在其他產品或專案上。

「『重新利用』是回收中最純粹的方式,完全不會製造碳足跡,從損壞的電器中重新利用沒有壞的零件,就是混合回收。這在現有的回收系統中很重要,卻時常被忽略。」Lundgren表示。

在 Lundgren 發布的另一支影片中,他將鳳凰車與 3 家汽車公司的電動車做比較,分別是 Tesla Model S、Chevrolet Bolt 以及 Nissan LEAF。所有的車皆以時速 70 英里(約時速 110 公里)的速度測試,電池耗盡前 Nissan LEAF 開了 81 英里、Tesla  Model S 開了 238 英里、Chevrolet Bolt 開了271 英里。

而鳳凰車在開了 340 英里時意外發生保險絲燒斷,那時它的電量仍有 1/3,這個數據創下了電動車最久續航力的新世界紀錄。

(鳳凰車打破電動車續航力的世界紀錄。來源:Eric Lundgren

儘管鳳凰車表現亮眼,Lundgren 目前仍沒有開一間電動車公司的計畫,也不是要鼓勵人們自行組裝電動車。他的行為是為了引起人們對於混合回收的關注,並希望能影響大型車廠,讓這個點子大規模地被實行。

「鳳凰車是混合回收的最佳展示,混合回收讓廢棄零件進入新的產品生命週期,這比將掩埋場的廢棄物輾壓成碎片更有效益。」Lundgren表示。

核稿編輯:金靖恩、李沂霖

參考資料
$13K DIY electric car made from recycled parts has 380+ mile range

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