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川普退出巴黎協定,各州長:不意外,反而會加倍努力節能省碳

2017.06.20
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編譯:郭潔鈴

自美國總統川普退出巴黎氣候協定(以下簡稱巴黎協定)後,幾天之內,兩黨(共和黨與民主黨)官員皆決定不顧川普的政策,開始安排在美國創造乾淨能源的計畫。

川普於6月1日宣布退出巴黎氣候協定,並表示自己是被選作美國城市匹茲堡(Pittsburgh)的代表,而非法國巴黎(Paris)的代表。匹茲堡市長則很快地重申匹茲堡支持巴黎協定的主張。截至6月1日為止,已有82名美國市長簽署支持巴黎協定的聲明,至6月5日,簽署人數已成長至200人。

另外1份於6月5日公布的聲明——We Are Still In,成員包括125位市長、9位州長、183位大學校長以及902家企業,包含Apple、Google、Ikea和Target等公司。

他們皆表示仍繼續支持改善氣候變遷的行動,許多領導者認為就算沒有川普的支持,他們仍可以達到美國原先在巴黎協定中承諾需減少的碳排放量。

川普退巴黎協定 地方政府挺身而出

紐約、加州與華盛頓的州長同樣發起了一個新的聯盟——氣候聯盟(Climate Alliance),希望達到美國先前在巴黎協定訂下的目標。

由於僅有國家能成為巴黎協定的正式成員,《聯合國氣候變遷綱要公約》(UNFCCC)的秘書長Patricia Espinosa表示歡迎城市、州及企業表達決心與承諾。根據彭博慈善基金會(Bloomberg Philanthropies)表示,即使代表美國的新組織不是國家政府的層級,聯合國仍願意接受新組織回報減碳量,而新組織的減碳目標將與美國原本承諾的數目相同。

美國政府退出巴黎協定需經過一些手續,預計將在2020年11月正式退出。(同場加映:巴黎氣候協議正式通過 學者:對台灣深具意義

美國各城市 減碳計畫持續進行

在巴黎協定中,每個國家自願提出減碳目標,美國原先承諾以2005年為基準,於2025年前減少26%至28%的碳排放量,而美國已減少這項目標的一半碳排放量。

美國的許多城市已正在進行野心大計。洛杉磯從2014年開始進行永續都市計畫,並目標以1990年為基準,在2025年減少45%溫室氣體排放量,2050年減少80%排放量。洛杉磯的公有能源公司已與一間火力發電廠終止合約,並將在2025年與另一間猶他州的火力發電廠停止合作。

紐約市將以2005年為基準,在2050年減少80%碳排放量,它發起溫室氣體保育計畫,幫助小公寓更有效率地使用能源,並保障租金維持在可負擔範圍,還鼓勵辦公大樓使用再生能源。

洛杉磯的永續發展處長Matt Petersen認為,川普退出巴黎協定後,將使這些已有減碳計畫的城市做更多努力,甚至使尚未有強力計畫的城市願意開始執行減碳行動。(同場加映:美國出現第一座100%使用再生能源發電的城市

與其他國家相比,美國地方政府擁有更多決策自主權,地方政府可以自行管理建築與交通,像是洛杉磯等城市可以自行轉換至乾淨能源,其他城市則需與公營電力公司協商。現在已有29個美國城市許諾轉換至再生能源。

美退出協定或許利大於弊

沒有聯邦政府的支持,美國在氣候變遷議題上有些重大的損失。聯邦政府原先或許能透過提供資金,幫助城市轉換至乾淨能源的過程更順暢,但城市目前所做的努力與聯邦政府的資金並無太大相關。

C40的Schultz表示,政府在這個過程中原本該扮演很重要的角色,但參與C40的市長們表示多年來並沒有拿到資金,而是靠地方的力量去完成目標的。

若其他國家對美國退出巴黎協定呈負面反應,美國各州與城市將更難進行國際融資,不過撇開這些挑戰,整體看來,川普退出的決定或許是正面的,因為他使得許多地方政府與企業起而行。

Schultz說道:「各地市長聽到美國退出協定,完全不感驚奇,反欲做出雙倍努力、走上街頭,川普使市長們擁有更多的自信來扛下這個重任。」

核稿編輯:林冠吟

參考資料
Trump Or No Trump, America’s Mayors And Governors Have A Post-Paris Plan To Save The Climate

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未來塑膠分解新救星:蠟蟲不僅能當魚餌,還能分解塑膠

2017.06.15

來自西班牙的生物學家Federica Bertocchini,意外發現蜂巢的害蟲——蠟蟲,竟是能分解塑膠的好幫手。說不定利用生物方法來分解塑膠將不再是難事!

整理/黃詩絜

塑膠袋的廉價和方便讓人廣泛使用,而每年全球也製造出超過3億噸以上的塑料,然而令人難過的是,大部份的塑膠都無法被分解,進而成為地球上的污染源。(同場加映:海灘遊俠RE-THINK:用淨灘守護海洋,3年來清理逾32噸垃圾

最近來自歐洲的科學團隊找到一種特別的方法,來解決無法消化塑料的問題,他們發現常見的「蠟蟲」居然能在40分鐘內將塑膠袋嚼出好幾個洞!

要說起這個發現,得從兩年前熱愛養蜂的西班牙生物學家Federica Bertocchini說起。當她發現蜂窩板上全被蠟蟲(Galleria mellonella)的幼蟲入侵後(蠟蟲之所以被這樣取名,正是因為他們以蜜蠟為食),立刻將蠟蟲丟入密封的塑膠袋中。

沒想到,在短時間內這些蠟蟲竟吃了塑膠袋,並逃跑出來。撞見這情況的Federica Bertocchini也燃起好奇心,決定一探究竟,發現蠟蟲體內的酵素或消化道內的細菌能夠分解塑膠。

為了研究蠟蟲的咀嚼能力,研究員將100隻蠟蟲裝進塑膠袋中,在40分鐘內,塑膠袋出現許多孔洞,12小時內,它們已經分解92毫克的塑膠,團隊也發現平均每隻蟲1小時內會造成2.2個小洞,照這樣的速度進行,100隻蟲就有可能在1個月內分解5.5克的塑膠袋。

研究團隊想進一步確認這些蠟蟲不只是用咀嚼的方式將塑膠袋分解為細微的顆粒而已,他們把其中的蠟蟲碾碎並塗在塑膠表面上,竟發現重量也同樣減少。

「這些蟲子不只是光吃而沒有改變化學鏈的變化,我們發現塑膠袋的聚合物鍊其實已經被蠟蟲破壞了。」共同發布此項發現的Paolo Bombelli表示。「可能是這些幼蟲的唾液腺或是腸內的共生細菌中的某些物質破壞了化學鏈。我們的下一步就是嘗試確認這個反應下的分子過程,看看是否能隔離出這種酵素。」

其實,過去蠟蟲的用途大多是魚餌或是寵物鳥類和烏龜的飼料。發現蠟蟲分解塑膠的生物學家Bertocchini也建議人類也能讓蠟蟲分解塑膠,或是大量製造類似蠟蟲的酵素反應來分解塑膠。或許多年後,能快速分解塑膠的解決之道就離人類不遠了。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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