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非洲盧旺達全面禁用塑膠袋!目標成為全球第一個「無塑國度」

2015.09.26
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The News Lens關鍵評論/TNL香港編輯(2015年9月17日)

塑膠袋對發展中國家而言是天賜的恩物:既輕便又耐用,容易拿到又便宜。各種各樣的日常活動在塑膠袋的輔助下變得更方便,上至購物下至排遺,都要有一袋在手。在如此的脈絡之下,急速發展的非洲國家的街景市容,悄悄地被塑膠袋和當中的垃圾給佔據了。

然而非洲國家盧旺達(Rwanda)卻能擺脫一般非洲國家膠袋隨街飄揚的髒亂形象,全賴實行了一項連已開發國家也難以望其項背的政策:禁止塑膠袋。

當遊客一踏入吉佳利國際機場(Kigali International Airport),映入眼簾的是一張標語:「禁止使用非生物可分解聚乙烯」(the use of non-biodegradable polythene bags is prohibited)。違規或意外在行李箱裡藏膠袋的,會被機場檢務人員攔下,沒收。除了禁止旅客攜入境內外,盧旺達官方亦自2008年起禁止國內廠商生產任何塑膠袋。原先塑膠袋的功能則被紙袋給取代。

這項禁令效果卓越。駐倫敦自由記者Émilie Clavel造訪盧旺達首都時記下:「從遊覽巴士的窗外望出,市容極為乾淨。這裡沒有其他非洲國家隨處可見的垃圾山,樹枝上也不見懸蕩的塑膠袋。」

盧旺達最終目標是禁止各種塑膠在國內流通,成為全球第一「無膠國度」。這個目標不是紙上談兵,而是有法律作為靠山的。其憲法明定:「每位國民皆有權享受一健康安全的環境」,並列出國民義務:「守護環境,宣揚優良環境的必要」。然而在執行過程中有一個問題亟須解決:沒收或者禁用的塑膠袋要如何處理?大肆焚燒,會造成嚴重空氣污染 ; 任意棄置,則會堵塞不完善的下水道系統。

盧旺達官方在評估國家基礎設施的不足後,制定了一項既可以減少使用塑膠,又可以促進經濟的方案:以稅務減免鼓勵以前的膠袋製造商回收塑膠袋,改造成環保袋。

盧旺達政府對維護環境的決心,還反映於其他政策,包括貧民窟改造計劃、全民清潔運動等,每個月的最後一個周末,所有18-65歲的市民都要參與。也許正是這種執行的決心,和民眾的配合,令這曾經在1994年發生種族滅絕的國家,迅速恢復過來,擺脫了黑暗的過去,首都吉佳利成為模範城市,是不少國家環境局官員的取經對象。

本文獲關鍵評網授權轉載,原文請見<能想像禁絕塑膠袋的日子嗎?非洲盧旺達給全世界示範>

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海藻做的可食用水瓶 獲歐盟永續競賽英國首獎

2015.09.25
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台灣環境資訊中心/姜唯編譯;蔡麗伶審校(2015年9月15日)

今年全球瓶裝水銷量已達到2230億公升,而甫獲得歐洲永續發展企業競賽英國首獎,以海藻取代塑膠製作而成的「免洗」水瓶,或許能為寶特瓶過多的問題帶來一線曙光。

根據英國衛報報導,這種新型態的球形寶特瓶叫做「Ooho」,設計者稱之為「可以吃的水」,主要成份是氯化鈣和海藻衍生物海藻酸鈉,是可生物分解、衛生而且一個只要1英鎊(約新台幣50元)的好物。(關於Ooho更詳細的介紹,請參考:連包裝都可以吃的環保膠囊水球:寶特瓶掰掰~

設計者Pierre Paslier形容,Ooho用雙層膜包住水,有如「人工水果」。為了裝更多的水,膜較厚的大水球中又裝了許多小水球——就像柳丁的結構。

(圖說:Ooho用雙層膜包住水,有如「人工水果」。圖片來源

發展獎評審之一、英國能源與氣候變遷部科學與創新主任Ian Ellerington指出:「Ooho是可以廣泛應用於不同產品的優質替代包裝。減量塑膠包裝的潛力相當高。」Paslier則認為,寶特瓶有太多問題,包括分解所需的時間、生產所需的能量,以及人類越用越多的事實。

Ooho和Alchemie Technologie公司為紡織業設計的數位染料計量技術一起獲獎。數位染料計量技術讓衣服的染色過程類似工業噴墨印表機,取代目前大量使用化學藥劑、水和熱的浸泡式染色法。

兩間公司獲得氣候變遷知識創新體(Climate KIC)20,000英鎊的投資金額。氣候變遷知識創新體由歐洲理工學院創立,負責促進歐洲轉型永續經濟體。這兩間公司將一起晉級,與全歐洲的永續發展企業爭奪首獎。

投資人對乾淨科技的興趣越來越濃厚,2014年全球市場達到2050億英鎊(3100億美元),增加16%。今年六月,比爾蓋茲宣布將投資20億美元於創新再生能源科技。

另一項入圍的雲端軟體系統使國家電網可以付款讓人們不在高峰時間用電,與家庭熱水器、太陽能電池、電動車以及企業的備用電源等設備相容。開發者正與電動車公司Tesla合作,降低Tesla家用儲電池成本。

(圖說:瓶裝水很方便,卻也製造出很多垃圾。圖片來源

2015.9.17 補充:網友Mitsun Chieh在本站粉絲頁上提供的意見頗值得參考,經同意後轉貼如下:「這個原料(Ooho使用的材料)就是人工鮭魚卵的原料啊。海藻酸鈉是褐藻萃取物,與鈣質產生作用,成膠狀。在液體加入少量的海藻酸鈉攪拌,裝入針筒內,慢慢滴入氯化鈣水溶液(低鈣水)就形成一顆顆小晶球,晶球內還是液態.隨著時間增長,鈣離子往球內滲透,晶球內的液體將完全形成膠體。」

全文轉載自台灣環境資訊中心

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