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牛奶不只能喝?技術新突破,牛奶蛋白可成食品包裝材料

2021.05.12
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可食用包裝,你絕對不陌生,在台灣最常見的就是糯米紙,現在科學家發現牛奶蛋白也有相同的可塑性,能夠成為可食用包裝的材料來源,還能同時攝取營養。


食力/文:李依文

由於消費者對於健康飲食與健康需求的提升,不管是在食品業或是學術界,永續型的包裝材料也成為了發展重點,其中同時也包含可食用的包裝材料開發。可食用包裝聽起來好像很遙遠的科技,但其實地處台灣,最常見的可食用包裝就是「糯米紙」,不管是在南棗核桃糕、牛軋糖等糖果外層,或是冷、熟食都會看到它的身影。

牛奶蛋白作為包材,能延緩食品水分流失、避免氧化

《食品科學與技術趨勢》(Trends in Food Science & Technology)期刊 2021 年 3 月刊出的最新研究結果顯示,牛奶蛋白(包括酪蛋白與乳清蛋白等)可以成為可食性包裝材料,可運用在可食用的薄膜以及塗料,還可以作為營養攝取的來源。

經過科學家的研究發現,由牛奶中分離的牛奶蛋白有很好的延展性、柔軟度與韌性,經過實驗測試後發現能夠良好地延緩食品水分流失,並完整阻隔氧氣,避免氧化等,且氣味也是中性的味道與風味,不會影響食物本身的味道。

不只是包裝,還能作為營養補充來源

牛奶蛋白除了具有作為包裝的特性之外,由於其富含酪蛋白與乳清蛋白,對於人體的營養上也能夠提供很大的幫助,因此除了作為包裝以外,還能可望能作為營養補充的來源之一。牛奶蛋白在過去中一直被認為是高營養價值的天然材料,能夠滿足人類飲食的蛋白質與氨基酸需求,某些牛奶蛋白甚至被證實具有抗微生物,或是調節免疫系統,增加飽足感的功能等等。

除此之外,牛奶蛋白也是生物聚合物衍生物的潛在永續原材料,不會對環境造成汙染或是負擔,這也是牛奶蛋白能夠同時符合營養需求以及包裝原材料需求的綜合因素。

未來需面對過敏原及法規的適用性

即使牛奶蛋白作為可食用包裝,不管是在實用性上或是營養的補充層面上看似前途一片光明,但其實最需要面對的就是過敏原與法規的適用性。

首先,牛奶蛋白是大宗過敏原的其中一項,若是將牛奶蛋白變成通用性的可食用包裝,最先可能面對的問題就是過敏原者不適用,這也同時侷限了牛奶蛋白作為可食用包裝的市場可能性。

而除了過敏原以外,生物性包裝是否能正式使用在市售產品上,也是一項需要面對的挑戰,根據歐盟法規對於食品包裝的定義,若是作為塗層或覆蓋物,可以是食用的生物性材質,但在包裝的定義上,有明確的規範不管是標示、標籤或是包裝材質本身,都不能使用可食用性的生物材料。

在美國食藥署的現有法規上來看,食品包裝的定義包含了對食品產品本身沒有影響的物質、材料與用品,而由於可食用包裝具有可食用的特性,則會被視為食品的一部分,依食品添加物的規範來管制。不過,即使牛奶蛋白有諸多需要克服的難點,但在可利用性的層面上來看仍相當可觀,若是能真正成為可食用包裝的一員,在規模經濟上來看,也會對食品業帶來更大的利潤與發展空間。

全文轉載自食力,原文標題:可食用包裝的材料有新發現!牛奶蛋白可塑性高、還能補充營養!

參考資料
Recent advances in microstructure characterization of fried foods: Different frying techniques and process modeling(ScienceDirect)

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線上問診、避孕藥送到家!美國社企 Twentyeight Health 照顧弱勢女性健康

每到母親節,是向辛苦的媽媽表達感謝的最好時刻。除了送上心意滿滿的禮物,我們還可以關注 「SDG 5 性別平等」目標,讓我們一起許下平權的未來,使所有女性不再因為先天性別而受到不公平的對待。

美國社會企業 Twentyeight Health 致力為弱勢女性提供便利、高品質、合乎人道主義的醫療,他們借重遠距醫療技術、結合生殖健康服務,期許讓缺乏健保的女性也能享有妥善照護。

社企流/文:梁元齡

2014 年,在加拿大長大的 Amy Fan 升任化妝品公司經理,因工作赴美國定居。到了當地她才發現,女性要取得婦科照護,障礙重重。

由於全民健保不是美國的福利政策,加上婦科診所人滿為患、一位難求,當地女性得先大費周章辦好私人健保,然後再四處求醫、找個有空替自己看診的醫生。

即便處境艱難,Amy 心裡卻立刻想到:「至少公司還有資助我的健保、給付也夠;但那些沒有健保的人,她們生病了怎麼辦呢?」

於是,2018年,Amy 創辦了社會企業 Twentyeight Health,命名靈感源於女性 28 天的生理週期,使命是把充足的醫療照護送進弱勢女性手裡。

健康照護破口,弱勢女性求醫無門

在美國,並非人人都享有健保。有些人沒有健康保險,看醫師的成本很高,有些人雖有納保,給付也不一定足夠。低收入者雖能請領公家的醫療補助,但美國有將近 1/3 的醫師不替受補助的病患看診。只有那些靠自費納保、投保較高額度的人,才有可能獲得充足的醫療資源。

雪上加霜的是,比起一般人,弱勢婦女更迫切需要優質的婦科醫療。低收入女性非自願懷孕的機率,高出其他族群整整 3 倍之多,也更容易因不安全性行為、環境衛生問題引發婦科疾病。她們比其他人更需要定期拿避孕藥、找醫師諮詢。(同場加映:由女性主導生育權的「懷孕科技」,讓凍卵成為時尚新宣言

這些女性多半缺乏健保、很難找到願意看診的醫師,更糟的是,隨著新冠疫情升溫,預約門診變得難上加難。

「這也是為什麼,現在比以往更迫切,需要提供跨越種族、經濟條件、健保規格,具有包容性的優質生殖照護。」Amy 說。

遠距醫療結合生殖照護,看診拿藥更方便

為了解決這個問題,過去在化妝品產業身經百戰的 Amy,運用她擅長的「顧客導向思維」,從弱勢者的生活出發,設計出符合婦女需要的服務。她串連了遠距醫療公司與生殖健康公司,把看診、開藥的流程都簡化,全部濃縮到線上進行。(同場加映:呵護妳的荷包,也呵護妳的心:打擊「月經貧窮」,蘇格蘭校內全面提供免費衛生棉

申請 Twentyeight Health 的服務非常簡單,只需上官網填妥資料與身體狀況,一經持美國醫師執照的醫師審核,就能取得超過 100 種 FDA 認證的避孕藥、避孕貼、避孕環和避孕針,其中也包含一些緊急避孕藥物。

若有健保,可以免費取得這些避孕服務,沒有健保的人則需支付 16 美元(約新台幣 480 元);下單之後,只需 3 天就能送到府。

除此之外,Twentyeight Health 也提供線上問診服務,讓病患與醫師保持聯繫、隨時提問,可以更新處方內容,也能諮詢如何緩和藥物副作用。

這個做法有利於縮減治療時間與整體經費,弱勢婦女不必離開家中,也能看病拿藥,醫療更即時、更便宜,還能降低疫情期間在外感染的風險。對服務供應者來說,避孕措施可以拓展到更多社群、遠距醫療公司的服務也能因此擴大,堪稱雙贏。

「優質健康照護,是人人應有的權利」

為了確保最底層的族群都能享受這項服務,Twentyeight Health 與婦女培力組織 Bottomless Closet、多所學校協力推廣;他們也和關注避孕議題的基金會合作,找到需要避孕的婦女,替經費不足、沒有保險的女性免費提供避孕藥。(同場加映:一只「助己又助人」的月經杯—— 新加坡3 姐妹成立「Freedom Cups」,改變偏遠地區女性就學、求職的命運

美國雖早已有 Nurx 等提供避孕服務的廠商,但只有 Twentyeight Health 著重於服務弱勢者,特別是有色人種、還有收入較低的女性。他們既是少數主打避孕的遠距醫療公司之一,也是所有同業中唯一接受低收入醫療補助的企業。

此外,Twentyeight Health 每年還會捐出營收 2%,贊助避孕推廣組織和國家生殖健康學會。「優質的健康照護,應該是人人都能享有的權利,不因出身、貧富、性別或膚色而有差異。」Amy 說。

聰明的商業模式、具亮點的社會使命,讓 Twentyeight Health 名列 2021 年最佳避孕服務公司榜上。

目前,在佛羅里達、馬里蘭、紐約、紐澤西、北卡羅來納和賓夕法尼亞等州區的女性,都能使用 Twentyeight Health 來看診拿藥。該公司也正積極規模化,今年夏天預計擴大服務範圍到 20 個州區,照顧更多婦女的健康。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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