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「丟進水中就能殺菌」:這款太陽能薄片 讓上億人不須再為飲用水煩惱

2016.11.07
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編譯:吳佳穎

只有郵票一半大,且靠太陽能驅動殺菌的長方型薄片,可能是全球擁有潔淨水源的長期解方。

「我們的裝置就像是一片黑玻璃,只要在太陽光下把它丟進水裡,它就能靠著陽光運作。」奈米科學期刊論文作者Chong Liu說。

世界上有6億6千3百萬人無法取得乾淨的水源,一天約有8百名孩童因此而死亡,這個裝置將帶來顯著又有效的改變。(同場加映:缺水頻率只會愈來愈高,八個未來你一定要知道的節水妙招

SLAC國家加速器實驗室和史丹佛大學共同研究開發的奈米薄片,當它暴露在陽光和水中時,會產生過氧化氫(註一),一種自然的殺菌物質。早期的實驗證明,在它揮發之前可成功殺死水中99.999%的細菌,只留下安全無虞的飲用水。

「當你發現水裡沒有任何細菌,真的很令人興奮,我們一開始並沒有預期效果這麼好。」Chong Liu說。

此外,奈米薄片還使用了工業用二硫化鉬,比起以前的太陽能淨水系統,可以吸收除了紫外線以外的更多太陽光。這表示能利用的能量可達到50%,而傳統的裝置只能利用4%。(你可能也想知道:當高中生忙著拼學測,這位17歲女孩正努力改變世界

學者們以25毫升的大腸桿菌和腸球菌水溶液測試此裝置,不到20分鐘就可殺菌完成。較大的蓄水池只要增加使用的薄片量即可達到相同的效果。目前這個尚未被命名的創新發明,還不知道是否能去除鉛之類的汙染物,不過對於水源汙染的區域來說,已經是一則令人振奮的好消息。

「身為研究員,能夠開發一項技術,從而幫助到許多人,是非常開心的」Liu說。未來這項裝置將會以一片低於30元美金(接近1千台幣)的價格進行市場測試。

註一:其水溶液俗稱雙氧水。

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
This Tiny Device Could Provide Clean Water for 663 Million People

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「難民營中的聯繫之島」:這座太陽能手機充電站,每日可免費供電240人

2016.11.07

編譯:蔡業中

希臘的Samos島是近百萬人為了逃避中東與其他地方的戰亂與貧窮,進入歐洲的門戶之一。每天有數百人抵達那裡,濕透且精疲力竭地攀附在來自土耳其的橡皮艇上。他們因為抵達而鬆了口氣,於是有的人快照自拍,有的人登入通訊App以及使用Google地圖來計畫接下來前往歐洲北部的旅程。

對於滯留在希臘的難民與移民而言,智慧型手機是他們的生命救星,當然前提是手機電池還有電。但是在過度擁擠的難民營裡很難取得電力,老老少少群聚在咖啡廳裡,共用那個未必總是免費的插座,焦急地等著撥電話回家。(你可能也想知道:這套手機媒合系統 幫助難民找回失散親人

一支來自愛丁堡大學的學生團隊希望改變這種現況,其中20歲的共同創辦人Alexandros Angelopoulos,在2015年夏天造訪Samos島時,進而有了這個點子。

Angelopoulos說:「那時,人們想借用我的手機打電話給家人及使用我的網路。」他發現被困在港口的這些人,通常得共用一個插座。另一位21歲的共同創辦人Samuel Kellerhals表示:「我們想運用可再生能源,為當地社區創造正面貢獻。」(同場加映:每天支付台幣三十塊「太陽能電視」讓肯亞人與世界連結

有鑑於希臘具備充足的陽光,他們設計出純粹由太陽能供電的手機充電站。他們已在難民營設置了2座充電站。每座的配置是1小時可產生供12個插頭使用的電力,每天可免費供電給240人。

第一座充電站架在Lesbos島的Kara Tepe難民營,那裡的主管單位與居民都很高興。當地政府負責難民營住戶管理工作的Stavros Miroyannis,曾向協助團體表示很高興有他們協助,只不過目前仍再需要3座充電架。太陽能板除了運用在充電架上也運用於路燈,Miroyannis希望有一天整座難民營都能使用太陽能。

在希臘太陽能科技公司Entec的協助之下,Elpis計畫(Elpis在希臘語中是「希望」的意思)設計並建造出頭2座充電站,他們說過程中得克服許許多多繁文縟節。Angelopoulos表示:「一開始真的很困難,在希臘,每件事都很官僚。」目前透過群眾募資的方式,另有3座充電站得以有資金進行建造,他們希望盡可能觸及在希臘的數十個難民營。

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
Solar Phone Charging Stations Help Refugees Stay in Touch With Family

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