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對抗乾旱氣候:肯亞組織建造「巨石集水系統」,讓居民不再擔心沒水喝!

編譯:黃培陞

即使今年4月東非降下一場大雨,位於肯亞的馬瓜尼郡(MAKUENI)仍乾旱不已,更無法確定何時會再度下雨。奇怪的是,當地Kikumbulyu村裡的婦女並不怎麼擔心。原來他們早就在去年11月,利用巨石興建蒐集雨水的系統。

身為5個孩子的母親及 Ithine自助組織的一員, Mary Mwikali Kiminza表示:「除了上帝賜與我們珍貴的生命外,雨水更是另一項天降的恩賜。現在的我再也不用千里取水,而我的孩子終於可以專心上學,不用跟著我尋找水源。」(同場加映:一個烏干達在地工作者的觀察:在這裡 連接受幫助都是「有門檻」的

根據肯亞農畜研究組織( Kenya Agricultural and Livestock Research Organisation)的數據,馬瓜尼郡的年降雨量,旱季大約150毫米,而雨季則達到650毫米。即使在雨量豐沛的一年,相比於肯亞西部的城鎮(如基塔萊),平均年降雨量1260毫米,馬尼瓜郡仍相對乾旱。

Kikumbulyu村的所在地,Kibwezi。充斥著不少巨石,傳統利用濕沙留住水分的方式:平底鍋形狀的集水區,或以沙子堆砌起來的小型水壩,在這裡是行不通的。

沒有良好環境,運用科技也能善用地勢儲水

自從2010年起,肯亞的非營利組織,非洲沙壩基金會(Africa Sand Dam Foundation,ASDF)開始與Makueni 地區村民合作,善用當地地形來建造集水系統,以便將來需要時有水可用。

該專案最終希望能幫助村民,共同對抗當地日益乾旱的氣候。截至目前,該組織已經在Makueni村建立了十組巨石集水器,將雨水導入每座蓄水量可達19萬升的26座水泥槽內。此系統利用突出的岩石,將雨水匯聚到特定集水區,運用水泥牆把流經岩石表面的水導入以沙和碎石製成的濾器,再經由水管流入儲水槽中。

流經儲水槽前的濾器。

一組附有兩個槽的集水器要價2.5萬美元(約75萬台幣),大部分的資金由捐款組織(如肯亞銀行)所贊助。為了要建造此種集水器,村民們必須形成一個社區組織,並提供人力、物資如當地隨手可得的沙或鵝卵石等;至於基金會,他們則提供建築所需材料,像是水泥及水管,甚至是建築專家。

回顧2014年,該專案替社區帶來了收入,他們不僅對內甚至也對外販售多出的水。(市價20公升的水為20分美元,相當6塊台幣)雨季降下的豐沛雨量,替 Ithine 自助組織的銀行戶頭賺入160元美金。不久前,他們評估後從銀行領出一筆錢,買了10隻山羊以供村民養殖。(同場加映:捐錢不一定能解決問題,烏干達人民:我們需要的不只是資源,而是運用資源的知識!

如火如荼的蓄水大作戰

馬瓜尼郡下的 Mbooni 東區的 Songeni 村,村民正投身另一項以沙壩為主蓄水的計畫,確保水源。

目前,非洲沙壩基金會與當地組織,已經合力建造了256座沙壩,遍佈東肯亞的河流,也提供了當地超過12,700家戶家庭用水及灌溉使用。

基金會的負責人Kyalo提及,Mukaso自助組織所建的砂壩能容納百萬升的水。

集水用砂壩。

省下來的水資源,讓當地居民拿來兌現

同時間,位於肯亞乾旱東北方的伊希約洛郡(Isiolo County),及東方的恩布(Embu)、基圖伊郡(Kitui counties),在肯亞國際救援組織(ActionAid)協助下,超過80戶人家使用易建造的小型沙壩儲存雨水。當地人只要一同參與計畫開挖水庫,就可以免費獲得防止水分滲透至地面的聚乙烯膜、及教你如何在旱地農耕漁獲的課程。

此外,婦女組織Bidii,也在乾旱的伊希約洛郡,利用那些儲存在水壩的水,生產出口至英國、美國、亞洲市場的綠豆。該組織的負責人Sadia Ibrahims表示,他們平均每兩個禮拜能賺到500美金。

根據聯合國糧食計畫署推測,約有130萬肯亞居民處於飲食缺乏的狀況,然而儲水計畫能幫助當地家庭,善用唾手可及的資源。

基金會負責人Kyalo表示「水,會是這些乾燥地區最大的問題。但有了這些創新的集水技術,大部分的人再也不用害怕食物缺乏,也無須依賴他人協助!」

核稿編輯:黃思敏、林冠吟    

資料來源
Innovative System Uses Rocks To Catch Rainwater In Kenya To Combat Drought

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一掃辨真假 「食物測謊機」要讓成分、殺蟲劑現形

2016.10.07
合作轉載

環境資訊中心/范震華編譯;賴慧玲審校 (2016年09月30日)

你能想像一台米粒大小的掃描機,就內建在你的手機裡面,當你採買食材,用手機一掃就能知道這是什麼品種的蘋果、內含多少維他命C,並告訴你這顆蘋果已經在冰櫃裡躺了多久嗎?

事實上,此類「食物光譜儀」的技術早在2013年就有團隊開發成產品。而在今年1月,美國大型零售商塔及特百貨(Target,又稱目標百貨)與麻省理工媒體實驗室(MIT Media Lab)和商業設計公司Ideo合作設立「食物+未來共同研究室(Food + Future coLab)」,運用相同技術,進一步研發自己的食物檢測方案,並嘗試運用在塔及特百貨旗下的物流中心,致力幫助消費者了解自己即將吃下肚的食物是何方神聖。

團隊成員之一,布蘭特.歐佛凱緒(Brent Overcash)說:「這就像是終極測謊機。我們不再需要包裝上的品牌、標籤和成分說明,也可以掌握食物的本質。」

判讀光譜就能了解成份

這項技術的原理相當於辨識每種食物的「光學指紋」,然而,手指上的螺旋紋理能用來辨識身分,無法揭露指紋主人的天性狀態;光學指紋則是物質反射或吸收紅外線後呈現出來的光譜,裡面不同的波峰、波谷,可以顯示出不同的物質特性,幫助判斷眼前的食物是否含有維他命C、醣還是麩質等成份。

具體地說,這項食物身分證技術包含兩個最主要的程序:第一,是將物體掃描後與現有的食品資料庫進行比對。第二,是藉著判讀光譜的波形來專門找出食品的特性。完成這兩道功夫,就能掌握這項食品的許多秘密。

儘管使用上只需要「掃描食物」這個步驟即可,要能準確分析被掃描的物品,實際上需要先經歷很多工程,例如掃描一顆蘋果時,如果要更準確地辨識出細微資訊,就需要先建立富士、脆蜜或紅龍等不同品種蘋果的樣本資訊,才能用來比對眼前這顆蘋果的掃描結果。

然而,蘋果在剛採收和儲存一陣子(營養素流失)後的資訊、蘋果的日曬面和非日曬面的資訊不盡相同,再加上不同生產者的種植方式各異等變因,都會讓同一種蘋果有不同表現;而目前要得知它們所蘊含的維他命、糖分、和熱量組成的唯一途徑,只有在實驗室裡一一實體測試建檔。這過程需要昂貴的儀器設備,和許多擁有博士頭銜的科學家來進行資料分析與運算,才能慢慢把龐大的資料庫建立起來。

未來,食物成分將公開透明?

根據《FastCompany.com》報導,塔及特百貨的策略與創新長凱西.卡爾(Casey Carl)認為,高透明度的食品資訊可望建立消費者對塔吉特百貨的信任。根據《華盛頓郵報》專欄文章,卡爾進一步表示,「有了這項優勢,我們將能提供比同業更新鮮、品質更好、保鮮期更充裕的食物。」因為凡是放太久、品質差或是標籤不實的食品,將永遠上不了塔吉特百貨的貨架。

目前,塔吉特百貨已設置了多台工業用掃描機,從旗下物流中心裡的蔬果產品開始掃描,一步一步建置食品資料庫。《華盛頓郵報》專欄評論,如果這個工程浩大的任務能夠達成,未來消費者只要用自己手機掃描,就可能知道眼前的食物含有多少殺蟲劑殘留。就像完全透明化的來電顯示能終結惡作劇電話一樣,當食物成分也能變得完全公開透明,名實不符、攙假、被污染的黑心食品將無所遁形。

該篇《華盛頓郵報》專欄在文章最後提出了對此項技術的未來想像:「完全的資訊意味著完全地對消費者負責,我們不再需要擔心是否有法規來要求廠商合宜標示魚產品資訊,因為每個魚市場裡都會有一台掃瞄機和手機軟體供人自行操作、查詢。同時,也不用擔心纖維素被拿來混充帕瑪森乾酪(Parmesan)的黑心食品事件再度上演。如此一來,不僅能解決食安問題,還能省下推動產品標示透明化的立法行動以及大筆的稅金。」

「這項掃描食物的新科技將會改變我們與食物,以及消費者與商人和農人的關係。改變需要時間,也不會一次到位,但這個正在建置中的食物資料庫,以及相搭配的分析演算法,將可能讓更多的食品一一現形。」

註:2013年,加拿大設計團隊在集資平台Indiegogo發表TellSpec食物掃描器專案,集資成功後,2016年初已經完成產品並陸續寄出給訂戶。
 
全文轉載自環境資訊中心
 

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