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對抗氣候變遷 環境專家提「人工樹」新解

2016.01.20
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樹木是我們對抗氣候變遷的盟友,他們吸收二氧化碳,減少有害溫室氣體。但這樣的期望是否會讓樹木「過勞」?如果樹木,或是模仿樹木的機器,同樣具有吸收溫室氣體的神力呢?

自主減碳無望? 科學家盼「人工樹」超強吸碳力

環境專家認為,期望人類大幅減少碳排放是不切實際的,有超強吸碳力的人工樹才是對抗氣候變遷的希望。比較有把握的應該是捕捉多餘的碳,儲存起來或是轉變成其他有用的物質,如燃料。

亞利桑納州負碳排研究中心(Center for Negative Carbon Emissions)策略長Christophe Jospe說,樹木不足以吸收掉人類製造的二氧化碳,除非把地球上每吋土地都變成茂密森林。

五年前,波士頓公司ShiftBoston僱用兩位設計師開發人工的城市樹木,欲設置在土壤太淺、無法種植真正的樹木的地方,提供綠蔭和吸收二氧化碳。ShiftBoston作出了不錯的樣品,但是目前因為資金短缺,仍然沒有顯著成果。

碳捕捉與碳儲存並非地方政府和組織負擔得起的。雖然這些技術的成本正在下降中,仍未到可以種出一片林的程度。ShiftBoston總監Kimberly Poliquin估計,一棵人工樹的前期成本高達35萬美元,不過將會明顯降低。Poliquin希望能在1、2年內開發出原型。

碳捕捉資金少 僅再生能源百分之一

如何移除大氣中的碳一直是熱門話題。一個方法是直接從電廠的煙囪捕捉。另一種,也就是ShiftBoston的做法,是從碳密度較低的開放空間吸收碳。負碳排研究中心指出,理論上,一平方公里的人工樹每年可以吸收400萬噸的碳。

2016至2017年,預計將有7個大規模電廠碳捕捉和儲存計畫誕生,大部分在美國和加拿大。但在碳捕捉與碳儲存技術真正幫上忙前,還需要更多的努力。全球碳捕捉與儲存研究所(Global Carbon Capture and Storage Institute)指出,全世界15座大型設備每年可以捕捉2800萬噸二氧化碳。欲控制氣候變遷,必須在2040年達到40億噸,2050年達到60億噸。

負碳排研究中心表示,人工樹每單位生物質量的效率是真正樹木的1000倍。技術成熟後,移除每噸二氧化碳的成本約為100美元。

要讓人工樹技術更具成本效益和普及,需要更多資金開發。全球碳捕捉與儲存研究所表示,2007年起,全球投資碳捕捉與碳儲存的資金不到200億,僅再生能源的百分之一。

「人工樹的初期開發需要彭博、比爾蓋茲、馬克祖克伯和湯姆史泰爾之類人物的挹注,才能把成本降低。」Jospe說,「給我1億美元,我就能做出非常具有企圖心的研究和開發時程,五年後就可以上市。」比爾蓋茲是Carbon Engineering公司的股東之一。這間公司開發工業等級的碳捕捉技術並製造燃料。這是個有潛力的技術,但還無法取代都會公園裡的一棵樹。

全文轉載自TEIA


 

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下一個消失的行業:工廠?

2016.01.20
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文:歐敏銓

最近的一次閒聊中,聊到一個有趣的話題:消失中的行業。

第一個提到的,自然是我曾待了十多年的出版業,其他還有銀行、證券業、旅行社等等,而消失中的原因,很明顯地是受到新興數位工具或媒體的衝擊(都是網路及App惹的禍!)。

不過,說這些行業會消失,也不盡然,其中報紙、書籍被看衰了十多年,至今仍然健在,只是受眾市場變小,或更利基了。

另一個被提出的消失行業,很有意思:學校。

學校的出現,其實也是「專業分工」下的產物,將老師視為是一門專業,並將專業的教學視為是稀有資源,大家搶破頭要進名門學校或科系。不過,這情況正在快速的改變中,因為學習的資源與管道已經太多,而通才可能比專才更能解決問題、開創格局。

事實上,人類對於學習的需求不會消減,只是轉移到自學(如MOOC和Maker的DIY)和共學(如華德福親子共學、各類虛實社群和Makerspace的DIWO)模式。
以上兩題,可從傳播學及翻轉教育的角度切入長篇論述,先點到為止。

下一個消失行業呢?這裏拋磚玉來提一個:工廠?

放眼未來,「工廠」的發展正朝著兩個方向前進,一是智慧化的工業4.0概念;一是在地化的大量客製化(Mass Customization)概念。前者的發展推力自然是物聯網、大數據和更聰明的機器人等詞,後者則是數位生產工具和模組化的易用多變套件。

3D Printer和Maker開發板(Arduino、Raspberry Pi等)已帶動多大的自造能量,而更多的數位工具(雷切、CNC、打件機、PCB Printer、壓模機…)將會走向桌上型化。想想看,未來在一個地區型的自造工廠(且稱之Fabsapce)中,一個房間中的長桌上就可一字排開擺下這些設備;當一個製造檔案傳來,即可進行如今日工廠般的產線生產了。

目前Maker圈的Techshop已具備這模式的雛形,而可預期的發展是每個公司及家庭中都有一些數位生產工具,就如同今日的列印機,能把數位化的資料給實體化印出,進而打破實體世界難以複製的那一道牆,讓Long Tail的理論也能在實體世界中成立。

這樣發展下去的局面是什麼呢?「人人是Maker、家家是工廠」!

看來”工廠”不會消失,只會出現更多廣義的工廠(有點過去家庭代工的氛圍)。帶來的衝擊則是產品定義權不再掌握在品牌廠手上,而是下放到有創意的個人身上,而各類產品也愈來愈小量多樣;今日的ODM/OEM/EMS工廠頓然所失,因大單不見了、產線填不滿,那些身段不夠彈性、無法和創意小眾接軌的代工廠,恐怕將岌岌可危。

另一個值得關注的相關發展,則是當實體世界也適用Long Tail理論,也就是甲地的小眾創意作品也能輕易、低成本地在乙地被複製出來,可否讓原本打不開市場的一些在地文創商品更容易國際化呢?

全文轉載自MAKERPRO


作者簡介:歐敏銓,在IT、電子的媒體圈打滾了15年,歷練過編輯台各個職位,以及6年的Freelancer工作,在年過40後,不斷思索屬於自己的信念與論述,找尋最該行動的方向和可以扮演的角色。2014年,放下CTIMES總編輯的角色,從無到有架起INNOMAMBO媒體網站,試著在新創經濟中找到一個立足點,12月,確認要做一件事:推動Maker to Startup的共創社群平台,也就是這個MakerPro.cc。

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