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愛滋檢驗技術大躍進,不用去診所 在家就能自行檢測

2015.11.10
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編譯:賴菘偉

便宜、簡便的診斷工具有機會為開發中國家的醫療現況帶來革命性的改變。如果我們可以將不需技術門檻的檢測方法交給一般人來執行,就可以在不用擴建實體檢驗診所的情況下,更有效率的檢測疾病,讓病患及時得到治療。

現在有個充滿前景的新技術能完成此願景:它是用紙或塑膠做成的薄片,讓一般人不需專家的協助,就能檢測細菌及病毒,例如愛滋病。(同場加映:哈佛新技術,一美元的紙上健檢

這個技術是由佛羅里達大西洋大學、史丹佛大學、及哈佛大學所研發,將生物反應的化合物,還有電子及光學的感應器印在紙或塑膠薄片上。

「在資源有限的非洲,他們無法負擔昂貴的醫療照護建設。」研究員Waseem Asghar如此說,「(有了這個試紙)你可以立即進行測試,測完後直接把它燒掉,不用擔心廢棄處理的問題。」

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大腸桿菌檢測試紙,是用纖維素紙製成,印上抗體及金奈米粒的混合物。如果有細菌的話,抗體會進入血液樣本中,產生顏色的改變,這就表示有檢測到細菌。不僅如此,紙上的小溝槽能使血液樣本均勻分散,使得顏色變化可以被偵測到。

「如果手機裡有我們的app,就可以量化顏色變化的程度,然後判斷是否有病原體或細菌,再將結果送到醫師那裡。」Asghar說明。

此研究論文已發表於 Nature Scientific Reports期刊上,也即將在波士頓布萊根婦女醫院進行檢驗愛滋病的測試,期待一年內可以商品化。

「由於此檢測技術的基底是隨處皆可取得的物質,在世界各個角落都可以生產。」Asghar補充。


資料來源

Fast Company:These Printable Tests For HIV And E.Coli Will Bring Diagnosis Anywhere In The World

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等政府行動太慢了!這個App把節能減碳變成一種競賽 用心理誘因吸引你降低碳足跡

2015.11.10

我們喜歡怪罪企業或是政治人物在氣候變遷上無所作為,然而事實上,他們的所作所為是經由我們的選票以及消費行為而產生的。

編譯:繆葶

你曾經計算查看過自己的碳足跡嗎?但更重要的問題是,算了之後,下一步你怎麼做?

由於多數人不會採取下一步行動,氣候變遷與汙染的規模不曾減小,甚至以更驚人的速度擴張著。不過,如今有一款名為Oroeco的APP讓事情變得容易多了—我們只要玩玩遊戲,就能為氣候變遷貢獻心力。(同場加映:Opower:玩出社會影響力

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Oroeco的開發者Ian Monroe經過十幾年與NIKE、聯合國等各大組織合作,共同投入氣候變遷議題後,發現每一個人的行動,才是快速改善氣候變遷的方法。

「從多年的研究中,我得出的結論是:群眾參與是解決氣候變遷最重要的一塊拼圖。」同時身兼史丹佛大學氣候與能源課程講師的Mouroe這麼說。

「我們喜歡怪罪企業或是政治人物在氣候變遷上無所作為,然而事實上,他們的所作所為是經由我們的選票以及消費行為而產生的。」

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經由回答問題或是連結至你的Mint.com帳戶(Mint可輸入個人所擁有的信用卡,以及平日的消費金額等資訊,讓每日收支一目瞭然),Oroeco可以詳細記錄你生活中每個層面所產生的所有碳足跡;,所有關於你的購物習慣,無論是在雜貨店的消費,或是一張機票,甚至是衣服。

「這個軟體能將無形化作有形」,Monroe說,「這樣的消耗是我們大多數人不會在意,然而卻會影響氣候變遷。」

接著,Oroeco會將你的數字和你周遭親友或附近的使用者進行比較,「人們所在意的並不是自己的碳足跡數字,而是高出或低於平均值多少。」所以Oroeco會將這樣的數字製作成圖表,呈現個人碳足跡與一般平均值的差異。

Oroeco還可以與個人的Facebook帳號相互連結,和周遭親友的「數字表現」做比較。「如果想從心理層面探究我們被什麼所需要來減少碳足跡,那就看看APP中列出的排行榜吧!每個人都希望至少能表現得比平均值還要好,這樣的做法更能激發那些對於碳足跡減量做得並不是那麼好的人們」,Monroe這麼說,「然後平均值也會漸漸降低,在人人都想表現得比別人好的狀況下,我們可以漸漸改善碳足跡的平均水平。」

此外,針對該如何減少碳足跡,Oroeco還會提供個人化的建議:像是提醒使用環保袋,或是建議安裝太陽能板。每一個動作,你都可以知道節省了多少碳足跡,更甚之,還可以知道省了多少花費,Monroe表示,藉由這樣的碳足跡減量,平均可以減少1,000美元的開支。

只要減少碳足跡,或是鼓勵親朋好友一同加入,就可以獲得點數,累積可以折抵一些環保商品,像是環保肥皂,甚至是新的太陽能設備。

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當你盡全力減碳之後,這支APP會將你連結到合作的碳平衡專案,而Oroeco目前與加州大學柏克萊分校的《碳足跡影響》專案合作,他們正致力於乾淨爐具的開發。

設計APP的團隊正在開發更多新的功能,並且將會提出一些建議供政府參考,然而團隊也再次強調,我們不必等政府來動作,就可以先從自身做起。

「我認為,群眾參與相當重要。」Monore說,「當我們將線上遊戲、社交網絡與行動電話做出結合,就能由下而上的做出許多改變,無須等待那些緩慢的政策,這才是我們真正需要的。」

APP下載連接→Oroeco


資料來源:This New App Turns Reducing Your Carbon Footprint Into A Game

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