mobile menu search box Facebook

Diagnostics for All改善發展中國家的醫療品質

2012.12.02
瀏覽次數:

編譯:張曉翠

愛滋病與肺結核在發展中國家的猖獗,導致無數病患需要進行藥物治療來抑止病情惡化;然而根據統計,這些服用抗轉錄藥物(用於治療愛滋病等)的病患,約有四分之一因藥效過強或使用不當,而致使肝臟疾病或其他病變,嚴重者可能導致死亡。

在治療過程中,定期進行健康檢測是預防因治療不當而衍生其他疾病的方式之一。然而健康檢察在發展中國家不利推行的原因,除了檢測設備及所需電力價格昂貴之外,還有檢測廢棄物不易處理等因素存在。像是盧安達地區,就有53%的婦女無法負擔健檢費用,26%的婦女則是離健檢中心太過遙遠,因而錯過治療時機。

對此,哈佛化學教授Geroge Whitesides數年前展開一系列研究,並於五年前獲得哈佛大學的授權,成立Diagnostics for All(以下簡稱DFA),由Bill & Melinda Gates 基金會USAID與其他機構支助公司的研發費用。

DFA團隊設計了特殊的紙張,採用檢驗試紙的概念,只需一些額外設備與電力,以便宜的價格,就能進行簡易的檢測。整個檢測過程將在一張紙上完成。

圖片來源

在這張紙上,每個如郵票大小的方格都附有化學檢測物質,當患者的血液滴在方格上時,血液中的酵素將與紙張上的化學物質進行反應,大約15分鐘後,檢測結果即能出爐。依據反應程度的不同,每個方格將有不同的顏色轉變,醫師便能夠參考對照表的數據來判斷患者的肝功能是否正常。

圖片來源

目前,此技術已於越南的醫院裡開始臨床試驗,對愛滋病患者進行第一期的肝功能檢測,期望能盡快通過法規認可,讓產品進入市場。DFA現有產品的運用除了檢測肝功能外,也可運用於高風險妊娠檢測、農藥殘留測試、兒童營養檢測、核酸檢測與遠距醫療服務。

雖然DFA的特色與援助組織或營利的生技公司非常相似,但實際上,DFA是為了實現一個非營利的願景,採用創新科技與相似於生技公司的營運模式來達成這個任務。截至目前為止,DFA仰賴策略夥伴、捐贈單位與公益捐款來維持公司的研發與行政費用,同時也在尋找與公/私部門合作的可能性,期望與製造商共同合作,將產品以低毛利的方式販售至有廣大需求的發展中國家。

DFA也期望能透過技術授權的方式,將產品推廣至已開發國家,所收到的權利金將用以支持公司運作,讓DFA有更多的資源為發展中國家服務。或許,透過DFA的營運模式,未來能夠有機會改變已開發國家現有的健康檢測模式。


資料來源

延伸閱讀
村落婦女是拯救窮人眼睛的最後一哩


以社企清流,澆灌創新的種子;以創業實踐,開拓社會的清流。

憑著信念
不用是超人,也可以拯救世界
不用有翅膀,也能逆風飛翔
從他們身上看見夢想一步步實踐發亮
From idea to action  2月3日(日),社企流邀請你一起讓想像萌芽茁壯

按此進活動網頁

主題
看更多主題