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「打造身障者的第二人生」:澳洲創業家推廣「機器手臂」,釋放人類受限制的肢體

2016.11.10
合作轉載

文:施亦倫

來自澳洲的Marita Cheng 是一位傑出的女性科學創業者。在創辦 2Mar Robotics 之前,她更創立了 Robogals Global,鼓勵女孩們投身工程設計。她是澳洲維多利亞省創新專家小組、皇家墨爾本理工大學新企業投資基金、澳洲青年基金會和柯林頓健康取用倡議組織的成員。

Marita Cheng是中國移民後代,她在單親家庭中長大,由媽媽擔任飯店清潔工來撫養。但Marita是個極富創造力的女性,她在18歲時就創辦第一間公司Nudge,藉由電話及簡訊系統通知來管理處方籤時程,另一方面也和當地藥局合作。這項新創事業獲得極大的成功,很快她就將公司賣出。

在2013年時,Marita Cheng想要創立機器人公司,這源於一個故事:她認識一個澳洲農夫,他在2007年遭遇直升機意外,從40公尺的高空摔下來,雖然僥倖保住生命,但從此他的左手癱瘓。

後來Marita發現全世界有350萬人也有同樣的困境,因此成立2Mar Robotics,希望身障人可以藉由機器人手臂幫忙完成動作,比如說用聲控說:「抓」,機器手臂就有抓的動作。

她舉一個顧客Jeff為例,設計的操縱介面分為1到9數字,這代表不同方向對應到實際的三度空間,所以Jeff想要拿東西,只要用身體輕碰面板數字,手臂就會往那個方向。當然手臂設計的功能很多,Jeff只要稍微移動,就能拿取杯子、開門、刷牙、吃藥,作一些協調的動作,甚至只要放一枝筆,機器手臂也能夠簽名。因為2Mar Robotics,很多失去肢體功能的人,不再受限的生活著。

不僅僅是如此,Marita還有個想法,她希望將機器人技術推展出去,因此研發移動式機器人Teleport,它能夠在戶外行動,比如說你困在辦公室、或是小朋友住院,都能夠藉由機器人的鏡頭看到全世界,代替他們行走,甚至逛博物館。2Mar Robotics做了大範圍測試,發現反應跟效果非常好,機器人能幫助失能者自理生活,因此家人的照護負擔大為減輕,甚至機器人的移動鏡頭也連絡家庭成員的情感。

當然在工作場合上,人們期待更多機器人展是新奇的新功能,因此Marita也計畫推出運送型機器人,能夠幫忙自動送貨。Marita充滿自信的說:「對身在機器人產業的我們而言,樂見世界上有更多各式自動化設計服務人類生活,比如體內運送藥物機器人、自動手術機器人、遠端健康照護機器人、療癒機器人,甚至像是腦機介面控制的機器人,未來人類受肢體跟環境的限制會更少,能夠自在的追求生活品質。而我,相信這個願景!」

全文轉載自永齡健康基金會 H. Spectrum,原文標題:機器女孩如何打造身障人士的第二人生

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