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一個非洲青年的高中科展作品,為肯亞帶來更乾淨的空氣

編譯:高克瑋、金靖恩

Greenchar是由18歲青年Tom Osborn領軍的非洲新創社會企業,提供新的能源選擇來取代傳統炊煮時所用的煤炭和木柴。這個點子源於Osborn參加高中科展時的作品,起因為Osborn發現家裡煮飯用的煤炭所排放出來的煙,不僅對媽媽的身體有害,同時也影響全肯亞居民的健康。此外,燃燒用的木柴也是Osborn家鄉森林濫伐的元凶。

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Osborn發現其實有很多農作的廢棄物都可以再製成可燃的原料,例如甘蔗渣及米糠,於是Osborn將這些農作廢棄物製成生質燃磚。與傳統煤炭相比,Greenchar的燃磚在燃燒時不會產生傷身的白煙,有較高的能源含量(energy content)且燃燒時間更持久。

僅管是間年輕的的新創事業,Greenchar已獲得Global Minimum投注的種子資金。該組織副總裁Jacob Lennheden對Greenchar的成長印象深刻,他提到:「短短一年間,他們已從紙上談兵蛻變為真正的社會企業,開始聘雇員工、創造營收、消弭傳統煤煙所導致的呼吸道感染,同時也阻止森林濫伐。」

除此之外,Osborn也與Envirofit展開策略聯盟,開發低價且高效的廚房爐具,並外展到非洲郊區建立辦公室和工廠,將自家便宜又好用的綠色燃磚推廣給更多需要的人。


資料來源

Greenchar is a social enterprise formed out of a high school science project

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社企流三週年論壇:堅持的力量,報名請點此

省油就省最大的!Tesla創辦人改做電動「垃圾車」

編譯:蔡雨澄

編按:近幾年環保意識抬頭,吹起一股電動車趨勢。汽車產業無不投入心力,研發不須燃燒汽油的鋰電池電動車,或是減少汽油使用的油電混和車。然而你有想過,除了小型客車可以結合環保之外,頻繁被使用的大型車輛也能改造成電動車嗎?對此,Wrightspeed的創辦人Ian Wright有其獨特見解。


Tesla是美國一家專門生產銷售電動車的公司,於2003年成立,主要研發生產小型客車。創辦人之一的Ian Wright在離開Tesla後,認為電動車對於一般小客車買主來說過於昂貴,縱使Tesla及其他類似的公司致力於降低電池成本,在這近十年的期間,電動車與油電混和車依然僅占了美國市場的0.5%。

於是,Ian Wright著手於他認為有發展潛力的事情:將耗油的快遞車及垃圾車轉換成電動車種。他成立了Wrightspeed,製造適合用於卡車等大型車輛的電源供應器,Wright表示:「電能驅動科技相當有效率,但也相對不便宜。你必須去思考多出來的成本該如何攤平。」對於小客車來說,其所消耗的燃油量本來就不高,改採電動車的額外花費其實並不划算。但對大型車而言,燃料的花費與使用量相當大,若轉換成增程型電動系統(range-extended electric powertrain),除可將煞車所產生的能量轉換為電力,更能把額外的電力儲備起來。整體而言,大型車採用電動系統所節省下來的能源開銷,能在幾年間抵銷掉系統更新的成本。

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目前,FedEx已訂購25個新型電動引擎動力,由於這套系統可以安裝在舊卡車內,FedEx不需淘汰舊車,就能達到兩倍以上的燃油效率(fuel efficiency),並減少過半的碳排放量。

由於快遞車每天都會發動與煞車不下達上百次,因此是以煞車系統發電是很有效率的方式。若應用在垃圾車上,可以減少95%的氮氧化物、78%的懸浮微粒以及58%的二氧化碳排放量,更實際面向的是,還可以減少公司的開銷。這項科技的廣泛運用比起高價客車更加可行,對污染也能有顯著改善。

「關於此項科技,唯一的考量在於是否經濟實惠」,Wright補充:「這套系統並不便宜,但在往後能節省的燃料費和維修費用卻相當可觀,除此之外,又能降低廢氣排放的問題,是相當有競爭力的產品。」


資料來源

Why One Of Tesla's Cofounders Now Works On Garbage Trucks Instead Of Cars

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