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跳脫舒適圈!她從公務員變身社會企業家

2014.10.06
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編譯:任亮欣

很少看到校長會轉行做社會企業,但曾任校長、現為Patchwork People 執行長的Gill Walker成功地開創了新事業,她說:「在公務部門,往往需要等待許可,但商業活動只要開始執行就可以了!」。當她被裁員時,她選擇離開舒適圈、踏入社會企業這條未知的路。「做就對了」的態度讓她下定決心並帶領一批的年輕人進入Darlington的職業訓練所。如今,她已計畫在英國各地設立連鎖店,經營店鋪的同時給予那些離市場較遠的年輕人職場訓練。

以下內容摘錄自Pioneers Post與Gill Walker的訪談。

PP:告訴我們你創業艱辛的歷程吧!

GW:我曾經有個成功的教師職涯,擔任校長,並在孩童相關服務的機構擔任副董事,當我被裁員時,其實可以選擇繼續待在公家機關,但我想要離開這個圈子。

我決定創立社會企業,提供年輕人實際面對顧客的工作環境。起初,因為無法負擔店面,我們有八個月的時間是在市場的攤販營業,我的工作從擁有800萬英鎊的預算和400名員工變成一個連辦公室都沒有的企業,一切都是從零開始!我們在交誼廳開會,店面就以露營桌來代替。我們透過節慶園遊會訓練一群年輕人,學會走出去和銷售,並開啟類似移動式訓練和銷售的企業。

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PP:你覺得這些早期奮鬥的經驗對於你企業這三年來的成熟有影響嗎?

GW:當然有!這些經驗幫助我在逆境中創意思考。即使是行動攤位,我們不僅銷售時尚服裝和飾品,我們也要求年輕人自己設置釣鴨子遊戲攤位和其他有趣的活動,而他們在兩小時內就賺了150英鎊。當我們建立起自己的團隊及第一間位於Darlington的店,由於資金越來越少,一年後我們暫緩了拓展,那曾是最低潮的一段時光,但為了那些年輕人和我們自己的家庭,我們總保有強烈的生存信念。困境使我們更有創意的思考─有其他方式嗎?還有什麼是我們可以做的?該如何去達成?

PP:當你有了店鋪,且開始穩定經營,接下來你的當務之急是什麼?

GW:有人告訴我,你必須要有資金才有辦法執行接下來要做的事,沒有的話一切免談。當務之急是發展多項的收入來源,當有了店鋪我們就可以建立被認可的訓練中心,並致力於協助當地的年輕人就業,即使規模不大,仍做出實質的效益。

接續的關鍵,是開始建立普遍認同並發揮影響力。過去,我習慣接受教育標準局的外部認證,但現在在我們店內工作的年輕人沒有來自外部的認證,因此我們請來外部單位協助評估社會影響力,經認可我們是在地合格的單位,後來我們更被選入蘇格蘭皇家銀行社會企業百大排行榜中(RBS SE 100 Index),成為公認的社會企業領航者。

PP:你如何讓那些單位對於你們的訓練服務感興趣?

GW:為了提升能見度,在初期你必須懂得如何推銷自己的事業,我們有兩個Twitter和Facebook的帳戶和粉絲專頁,透過社群網路培養外界對我們的關注。

對我們來說,在對的時機提升能見度非常重要。我們使用Twitter,也大量參加許多在地或國家性的競賽,並於去年在RBS SE 100 Index辦的比賽中獲得新一代領航者殊榮(trailblazing newcomer),今年則進入大型創投挑戰賽(Big Venture Challenge)中。接著合作夥伴開始找上我們,通常是一些與年輕人或學習障礙者共事的機構,想要參考我們的訓練和企業模式。

現在我們已獲得相當的關注和支持,因此開始從Darlington的訓練和企業中心向外開展,我們正將原有模式複製到Nottingham、South Shields和Newcastle。 Marj和我都不曾稍作停歇,但如果一次操之過急反而會適得其反,因此我們時常提醒自己需要停下腳步。

PP:什麼是早上喚醒你的動力?

GW:我非常在意我們所做的一切,以及那些和我們一起共事的年輕人—他們可能在學校沒有優良表現,也可能有健康問題或是學習障礙。然而在這裡,我們看到他們的活力和成長,也看著他們邁向成功之路。他們一絲不苟的打理一家店,像是清潔、裝飾店面、整理存貨和銷售商品等,而這就是在Darlington經營一家店真正的意義—幫助那些過去一事無成的年輕人重新站起來。


資料來源

Ex-head teacher strict on social business survival

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