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為什麼商業組織應該向自然世界學習?

2012.10.15
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編譯:邱韻芹

Giles Hutchin在英國長時間參與商業組織轉型的過程,現在他的研究興趣轉向自然的商業法則(nature’s business principles),並和BBC及空中大學(Open University)合作紀錄片,推廣此觀點。

Giles Hutchin認為快速的工業化和都市化讓社會和自然世界漸行漸遠,如此發展歷程也是社會及生態系統崩毀的元兇。若我們只將地球視為取得資源的地方,這樣的心態便會帶來各種生態、社會及經濟危機。相對地,我們應該把地球當做有生命的系統,且人類應該在其中扮演有建設性、而非毀滅性的角色。

近來大家開始意識到商業轉型的必要,而我們也應該藉此機會改變我們參與和回應自然世界的方式。自然世界的模式和原則將能協助改革,讓公司做好準備,適應快速變遷的未來環境。具體而言,所有組織就像自然世界中的生態系統一樣,都是在充滿互動關係(interconnections)的環境中活動,而不能自外於此;因此,越有能力運用多元關係和資源的組織,便越有彈性,能夠迎接各種挑戰。

這些組織到底具備哪些特質呢?Giles Hutchin提到,有生命的組織應該合作、創新、具網絡性(networking)、自然發生(emergent)並且充滿活力。自然界能夠為商業組織提供許多深刻見解,關鍵在於我們是否有能力將這些見解整合進商業框架之中。舉例來說,菌絲體便是反應靈敏、有適應能力的組織代表;自然世界如同商業環境一樣並非線性而可預期的,反而充滿變數和連動關係;自然中沒有廢棄物,某種生物的廢棄物很可能是其他生物的能量來源;自然生態系統從生產過程中的每個環節發展利基(niches)所在。所謂自然的商業法則,便是有彈性、正向、具適應能力、以系統為基礎、以價值為優先的組織運作模式。

圖片來源

自然的商業法則並不是要將所有組織行為都化約至生物層次,而是希望引申出一套回應自然法則的行為和特性,讓大家了解到我們的生命和各種商業組織其實都維繫於地球的存續。這並不是一種理論或模型,反而更像一種哲學思維,提醒我們,人類固然是地球上獨特的物種,但仍然處於整個生態系統之中,且必須遵循自然法則。無論經濟循環、工業生態、從搖籃到搖籃(cradle-to-cradle;強調可以循環使用而非直接走向墳墓或廢棄物的綠色經濟理念)等等概念都有一個共通點:這些都是人類從自然環境中獲得的啟發。

Giles Hutchin指出目前商業界缺乏某種語言和參與途徑來揭開自然給予我們的啟示,也難以重新建立我們和環境之間的重要連結。除了尋找更多受自然啟發的商業案例之外,他認為跨領域的技能也能夠幫助我們重新連結兩者,激發有意義的商業轉型,邁向永續未來(sustainable future)。


資料來源 Guardian: Reconnecting business and nature can help companies become more resilient

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