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公益與商業的界線該如何拿捏?加州社企麵包店為我們上的一課

2014.12.02
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編譯:張欣舫

2009年,一家位於加州的麵包店因經營看不見未來、面臨倒閉危機而上演著「脫手秀」。當時,這家名為盧比康(Rubicon Bakery)的麵包店由一個公益團體以非營利的模式經營,身為前華爾街銀行家的餐廳業者Andrew Stoloff因愛上了這家麵包店提供弱勢族群工作機會的理念,在眾多親友的反對聲浪中出資買下了盧比康。今天,盧比康麵包店已成為一個成功的社會企業,在Andrew接手後,營收翻漲五倍,其客戶甚至包括大型有機通路商Whole Foods

圖片來源

類似的成功故事還包括一家位在紐約的麵包店:Greyston Bakery,這家麵包店也提供弱勢族群工作訓練,而它的成功事蹟包含提供布朗尼給知名冰淇淋品牌Ben and Jerry’s,近期更展開零售事業,開發了包裝餅乾生產線並與Whole Foods合作販售。從2009年至今,這家麵包店員工數已增加了一倍,該店最特別的員工政策為「開放應徵(open hiring)」,任何人都可以在等待名單上留下名字,通常是缺乏工作經驗或很久沒有工作的人,錄取後會展開為期10個月的學徒訓練。

諸如此類的案例讓社會企業的概念變得吸引力十足,但根據一份2007年的研究顯示,社會企業的失敗率和一般小型企業相當,有超過一半的公司在幾年內宣告失敗。研究也發現,即便是為人熟知的成功案例,其真實狀況也較大眾所認知的不穩定。

的確,當Andrew買下盧比康麵包店時,該店的各方面狀況皆不樂觀,資金短缺與過時的設備讓他們無法同時展現社會意義並賺取穩定利潤,但盧比康依然有它珍貴的理念資產。當時的經營者堅持買家需延續其理念,才吸引了擁有華頓MBA學歷,同時又是舊金山成功餐飲業者的Andrew接手經營,這在盧比康商業化的過程中,是十分關鍵的一步。

Andrew接手盧比康後,立刻向當時的員工保證不會解雇任何人,接著,他陸續投入了一百萬美金對麵包店進行大改造,但他對於所有投注的時間、經歷和金錢從不感到後悔。當Whole Foods找上盧比康,希望他們能提供肉桂麵包時,這個產品對盧比康來說是全新的生產線,但Andrew說:「我從不拒絕好客戶。」現在,Whole Foods也販售來自盧比康的蛋糕。

社企創業家必須謹記擁有滿腔熱血是不夠的,Andrew說:「常有人跟我說他們想開和我一樣的麵包店,他們心地善良、想幫助人,但如果沒有一個可執行的商業計畫,我們誰也幫不了。」


資料來源

The (bottom) line between service and income: lessons from Rubicon Bakery

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本月社企:綠藤生機──從芽菜出發,打造有機界小傳奇

文:張簡如閔/ 圖:綠藤生機

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

近年來台灣的食安風波沸沸揚揚,諸多企業紛紛被檢驗出在原料取得、製造過程中,含有危害人體健康、自然環境的產出。然而,消費者真的能警惕這樣的情況,改變自身消費行為嗎?還是仍舊只能在資訊不對稱的狀態下,被動接受不肖企業提供的黑心商品?大環境是那麼令人擔憂,然而,仍有許多憑藉一己之力或社群力量的身影,為台灣的食品安全、農業生態的最前線把關。

時序推到2010年,位在桃園八德的一塊農場中,三個年輕人日夜守候著一株株的芽苗,等待它們新生、茁壯。經歷了數個日夜的失敗與等待,他們親手種起一株株芽菜的幼苗,依循著健康、無毒、有機的理念販賣他們認同的產品,一手拉拔了「綠藤生機」這個社會企業。

 

創業的初心 給誠實的人多一點支持

「這個社會必須給誠實的人多一點支持。」綠藤生機的共同創辦人鄭涵睿有感而發。過去曾經在外商銀行工作、並從MIT史隆管理學院MBA學成歸國的他,選擇了一條與其他人不太一樣的道路──和同為台大財金系畢業的兩個同學廖怡雯和許偉哲一同創辦了綠藤生機,以生產推廣有機芽菜給消費者、研發友善自然的生活產品的方式,試圖讓這個他們眼中漸漸失去了誠信、不太真實的社會,凝聚一股正向改變的力量。

綠藤生機成立前,創辦人們曾為國內大型的環保團體主婦聯盟做了一個小型的顧問專案,他們嘗試協助大型的組織達到社員年輕化、站所擴點的目標。從這段經驗中,他們深深感受到日常生活根本就不真實,共同創辦人廖怡雯表示:「我們每天吃的、用的有太多假的東西了!」在對於主婦聯盟進行深度認識、訪調整個食品通路、有機農業的過程中,讓他們在過程中不停自問:「這些事情為何會發生?怎麼沒人去改善它?」

有感於這段經歷給他們的啟發,鄭涵睿、廖怡雯和許偉哲離開了原本既有的大企業工作,決心攜手創業,對於社會的現狀做更多改變。「真正最快的改變,是自己來。」鄭涵睿認為,個人的想法在人數較多的公司往往較難完全達成,對於自己的理想也較難有實踐的可能性,因此他們決定以創業的方式,開啟不同的可能性。同是財金背景的他們,在創業初期遇到了許多的困難,廖怡雯笑著表示:「不要找三個財金系的一起創業!」即使現在回頭來看大家都不想放棄,但三個同樣來自金融背景的創業夥伴,確實讓他們在創業初期遇到許多人脈、技術上較難解決的問題。

產品研發的熱忱 讓芽菜「站」著賣

「每個人都會選擇不同方式解決同一個問題,而綠藤最有熱忱的是產品!」鄭涵睿表示,他們熱衷於把東西拆解開來看,觀察它是否有什麼不一樣的可能性。他也表示,綠藤集中火力於產品研發,幾乎所有的經費都用於研發產品上。但他也坦言:「產品做出來後,也要想辦法把它賣出去。」

因此,他們將公司最初的產品芽菜做出了與市場上其他產品的差異化,讓芽菜不像其他大賣場裡的蔬菜一般是切好、摘下的產品,而是「活」在直立式的透明包裝之中。近期推出的「生活系列」洗髮精、化妝水…..等產品,他們也使用對環境友善、可回收的包裝材質,號召身處於氣候巨變時代的人們,以消費的力量改變原有不健康且缺乏永續概念的生活型態。

(綠藤生機開發出活體站立的有機芽菜)

廖怡雯指出,新創事業會經歷與最初目標有所落差的時候,她以綠藤生機開發出的活的芽菜與站立式包裝為例:「一包芽菜你會吃,但一盒『站』在那裡你就不知道這是什麼東西了。」她認為,創業的路上一直會碰到許多問題,必須將自己當作是一塊「白紙」,不斷學習新事物,克服困難。

推動食農教育 以消費改變世界的小革命

「認知到自己的無知後,其實是來自對食物教育的缺乏。」面對愈來愈嚴峻的全球環境變遷,以及甚囂塵上的食安危機,鄭涵睿認為,一般大眾對於食物源頭、真實的樣子很陌生,在超市中往往看到的蔬菜是被切掉、加工後的樣子。這樣的現象激起幾位創辦人的鬥志,希望透過「食農教育」的方式,讓更多人認識日常生活中吃、喝的東西。目前的綠藤生機每個月會到不同的小學推廣實務教育,讓小朋友從小就知道食物與個人、自然環境之間的關係。

(綠藤生機每個月在小學的課堂上推動「食農教育」)

展望未來,鄭涵睿與廖怡雯都對於他們的產品品質懷抱相當高的標準,他們認為活的芽菜有存在於市場上的價值,未來的洗髮精也應該是如「生活系列」這樣的標準。他們相信當前綠藤生機開發的產品都可以更好,也持續在產品的研發與創新上更深入鑽研、努力。

(社企流編輯部與綠藤生機合影)


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