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團結力量大-社會企業合作心法

2013.11.28
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編譯:繆葶

編按:本篇刊登於英國衛報(The Guardian)的Secret Social Entrepreneurs部落格中,此部落格提供社會企業家匿名地發表想法。本文為作者第一人稱。


就像在《浩劫重生》裡的湯姆漢克斯一般,我們都知道的,獨木難撐大局。(圖片來源

在解決各種社會議題時,唯有團隊合作才能集結知識與行動力,然而令人沮喪的是,社會企業組織間共同合作的力度往往不足。其實社會企業彼此間合作的重要性遠大於自我能力的建構以及後援支持,單打獨鬥時常不夠力。我過去曾經放棄數個與潛力十足的組織合作的機會,團隊成員能力都符合,但組織整體表現卻不然,我想也許是大家對合作一詞的理解有些錯誤。

創辦人總是希望部門間可以彼此合作,卻很少思考如何簡化合作流程且容易執行。其實合作的要點在於:各單位逕由其專業方法執行,然必須依循著同一個方向-所以小型組織內的合作更容易達成。而若是組織內合作無間,他們甚至可以改變整個市場體系。對於社會企業這個期望為市場機制帶來變革並完成其訂定使命的角色定位來說,彼此間的合作更可以讓許多剛起步的小型社企達成預期目標。

所謂「三個臭皮匠勝過一個諸葛亮」,透過結合眾人的優點、補足個人的劣勢來完成目標,正是合作的精要所在;而建立信任更是合作中重要的一環。在合作的過程中,時時充滿積極性,言行一致,對自己的所作所為負責,之於他人的付出抱持肯定與感恩的心-他人才會以同樣的方式回饋給你。太過於謙遜、不願發表自己的意見,有時候反而會造成合作中的窒礙,以熱忱分享並傳達自己的看法,更能打造互信的基礎。

有效的組織架構對於合作也有所助益。我知道有幾個社企組織透過為自己的組員能力加值,使本身更具備競爭力,提供更具有組織性的解決方案,進而在商業競爭上贏得勝利。雖然有些批評認為合作與獨立是矛盾的兩碼事,然而帶有自我想法的聲音也是合作步驟中的要點,過度的群體思維反而太過冒險。

時間與堅持則是合作不可缺少的要素。除了對於目標的想像,反倒應該將注意力放在達成目標的過程該如何披荊斬棘,跨出舒適圈需要有效的步驟與管理方法,而非單憑適應或依靠他人可以解決。資訊透明化是必然的-卻也存在一定風險,有盈餘的社企機構的透明度往往大於虧損的機構。一群人聚集在一起以決定某件事情的定調,跨越整個組織的參與,也是對於合作的一種承諾。

合作是集結同一陣線上的個體,若是將合作比喻為由狹隘小路邁向寬闊大道,團隊領導人應該專注於達成共識以及採取集體行動-這些對於前進商業市場是有著相當幫助。然而必須謹記的是,合作該是一項可持續發展的戰略,絕對不是最後通牒時才採取的方法。


資料來源

Why isn't social enterprise more social?

延伸閱讀

讓社會企業與傳統企業合作創效的五項法寶

「錢」進社會企業,教你如何花小錢做大事

2013.11.24

編譯:賴菘偉

編按:原文為The Living Furniture Project的創辦人Alastair Sloan所撰寫,The Living Furniture Project是一家社會企業,與設計師及傢俱製作師傅合作,訓練及雇用遊民將廢棄家具回收加工,使其成為獨一無二的精美傢俱再販售。本文以作者第一人稱編寫。


社會創業家的優勢之一就是「大眾易於欣賞我們做的事」。社會企業的故事可以感動人、使人更願意深入了解,並樂意慷慨解囊。正如我在初創The Living Furniture Project時,獲得免付房租六個月的優惠,說服一間知名品牌捐贈價值幾千英磅的工具,請攝影師、網頁開發工程師、製片人、公關公司協助舉辦行銷活動,甚至免費在英國最大的傢俱展覽會中展出作品。當你正開創一個新事業,卻面臨資金拮挶的狀況,一開始獲得的捐獻,不論是設備、金錢或時間都如同雨後甘霖般地珍貴。

我並不是要教大家如何花言巧語,不過我想分享一些如何吸引捐贈者慷慨解囊、還有節省創業成本的訣竅,讓你的企業有個好的開始。

不要一開始就大張旗鼓的要東西

對大部分的創業者來說,「當你要錢的時候,你什麼都得不到;當你尋求建議的時候,你反而會得到錢。」這句話相當中肯,剛開始真的很難找到願意為了你的社企大夢掏錢的人。

但,如果你有機會接觸到願意贊助你的人,先諮詢有關人脈、潛在的銷售線索…等建議,而不是一開始就要錢。即使你沒得到金援,仍可獲得許多智慧跟有用的人脈。如果你跟潛在贊助人可以有共同討論的話題,那就有許多後續發展的空間。

展現你的決心

你必須給人「不論是否得到資助,你都會執行計畫」的印象,多跟潛在贊助人談論目前獲得資助的情形,並說明未來的發展願景。大家都欣賞有決心、有願景的人,但多半不想要這個計畫的成敗是掌握在他們手中。

用簡短精鍊的文字

精準說明正在做的事、需要什麼、將來可以回饋什麼、還有接下來要做什麼,Email不應該超過3~4行,其他詳細內容可以放在附加檔案裡面。在附加檔案裡(最多一張A4大小),用條列式的說明而不是寫散文。內容聚焦在你跟贊助人將來可以從這個合作中,各獲得什麼。然後聊聊你跟團隊的經歷,這可以讓贊助人更安心一些。

有同理心

深入了解你的潛在贊助人是很重要的。剛開始創業時,我知道與穩固的慈善機構合作有助於增加公司的可信度。我了解其中一個慈善機構相當熱心關注「就業」問題,所以藉此與慈善機構的行銷活動相結合,吸引許多媒體爭相採訪,使我們組織一開始就獲得注目,同時對這個慈善機構來說也是一個成功的行銷活動。

長期規劃

對於大型機關組織來說,捐贈相關設備需經過內部流程及會計系統,可能曠日費時,而且獲得的回饋可能很少。但如果你能夠做好一整年的合作計畫,說明媒體露出的機會、活動的參與人數、員工需要貢獻的時間…等等,這樣的合作會使贊助人更願意配合。

你的人際網絡比你想的還要大的多

我在LinkedIn約有500個好友。這500個好友,大概可以再往外延伸出120,000個其他好友連結。這數字相當驚人,但也只是反應出這世界有多小。別忘了在真實世界也一樣。如果某人在一個社交場合問你:「計畫進展得如何?」你可以回答說:「還不錯,但我還在找一位攝影師。」只要在一個月內連續這樣說幾次,你會發現你有一堆願意幫忙的自願者。

群眾募資

群眾募資是個可以善用社會企業故事的平台。人們本能地想要分享群眾募資計畫在他們的Twitter、Facebook或LinkedIn上。成功的群眾募資需要有力的行銷活動,因此花時間跟部落客及記者打交道是一項值得的投資。

保持健全財務運作

當你的社會企業還在成長,開源以穩定企業現金流是很重要的。而寫作、演講、顧問工作是三個容易賺外快的方式。

準備好回饋所有人

當你慢慢上軌道,還一直要求別人捐錢給你是不恰當的。所以確認你的贊助人,特別是那些曾提供免費服務的,將是你第一優先要回饋的對象,別忘了要預先把這些開支併入營運計劃中。


資料來源:

The Guardian:Top tips: how to start a social enterprise on a shoestring

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