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大學教了沒?6個開創「社會企業課程」的成功心法

2014.03.16
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編譯:Red Jacket

儘管已有多所大學有意投入資源來培育未來的社會企業家,但要將社會企業納入課堂依舊面臨不小的挑戰。英國南安普敦大學(University of Southampton)開設了一門跨領域整合的社會企業課程,不分科系與年級,只要有興趣就能選修,開課一年來有相當顯著的教學成果。

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以下,長期研究與扶植社會企業的Pathik Pathak教授將和大家分享把社會企業搬進大學教室裡的6個成功秘訣。

  • 一開始就取得支持

讓社企課程進入大學校園並非易事,除非你的大學對創業具有開放與獨到的視野。具有愈高的包容性,或是愈能以研究和創新上的優勢與企業連結的大學,對開設社會企業課程就越有利。但光是模仿別間大學的成功是不行的,因為每間學校開設社企課程的目標與優勢都不盡相同。

  • 確保學科的多樣性

目前大學裡和社會企業相關的課程和活動多半是由商學院主導,雖然沒有不對,但這也意味著看重「企業」多於「社會價值」,可能還連帶忽略了創新。經驗告訴我們,真正的創新通常發生在不同學科領域的學生合力解決一個以人為本的挑戰時。

  • 持續提供支援

社會企業課程的成功與否取決於能否有效的整合外部資源。將課程與社企創投和輔導計畫結合,不僅能得到建議和支持,也能評量課程是否成功,比如說:學生對課程滿意度高是一回事,但究竟有多少人真的創立了自己的社會企業?

  • 進入社企生態圈

英國有眾多以扶植社會企業家為宗旨的育成組織,較知名的包含全英大學生創業聯盟(NACUE)、Student Hubs與 Unltd等社企育成機構。這些組織厲害的地方在於:(1)提供開放的學習資源;(2)提供資金與顧問諮詢;(3)舉辨提倡社會企業的活動。若能進入資源完善的社會企業生態系中,社會創業家更容易成長、茁壯。

  • 與現實世界接軌

光是傳授課本上的知識已不足以應對當前的環境,Pathak深信新式高等教育必須納入田野經驗。這並不是說課程要去研究化,而是轉向以創新的方式,運用研究來解決現實世界的問題。在課堂上,Pathak經常鼓勵學生在面對社會問題時,盡量善用課堂上的知識來思考可行的解決方法。

  • 擁抱失敗

社企課程有機會成為新式高等教育的先驅,但它必須先讓學生有更多的機會去嘗試、學習和思考。大學和其他機構不同之處在於它容許失敗,且將擁抱失敗視為創新、自我探索和學習的必要過程。


資料來源

the Guardian: How to set up a social enterprise curriculum

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提水ATM:印度最新的創業風潮

編譯:高克瑋

在梵文裡,Jal的字根意思是「水」,Sarva的意思是「每個人」,這兩字組合而成的字母Sarvajal的意思即為「每人皆有水可使用」,而這也是印度淨水供應公司Sarvajal創立的宗旨。

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Sarvajal在2007年以非營利模式到市場上測試,以軸輻模式(Hub-and-spoke)開放加盟Water ATMs,由Sarvajal提供逆滲透過濾設備、營業執照、行銷資源以及設備維修保養,加盟商只要負責經營管理。在這麼「好康」的條件下,Sarvajal很快地在印度西北部的省分吸引超過150個加盟商。這個將創業精神、常識與新科技結合在一起的社會創新,有效的改善印度數以萬計村民的生活品質。「過去60年來,取得乾淨的水一直都是印度必做事項的首選。」Sarvajal執行長Anand Shah說道。

Shah是個聰明的印度裔美國人,畢業於哈佛大學。在911恐怖攻擊事件後,讓他萌生幫助社會的念頭。他曾在波士頓協助設立一所特許學校(註一)並在此任教,搬到印度後又推動了IndiCorps計畫Piramal Foundation,致力於培訓新一代領袖並解決印度的社會問題。過去他們曾與慈善基金合作在各地設立淨水設備,但因為一切機器設備都是贊助的,反而欠缺動力去努力降低成本或提升效能,最終導致計畫失敗。

因此,Sarvajal致力於自己生產更低成本、高效能的濾水設備。一般美國製造的供水設備通常要價4萬多美元,但Sarvajal選擇專注在水質相似的地區,並採用簡易安裝的設計,使得Sarvajal過濾設備的成本只需3,000美元。此外,以往維修人員往往需跋涉上百英里去查看機器,最後卻發現只是忘了插上插頭這種簡單的問題;現在Sarvajal生產的每台機器都裝有監控設備運作的遠端系統,透過在印度相當普及的手機設備就能察看回傳的資料並判斷運作情形,提早預防可能發生的問題。

Sarvajal的創新中,最具義意的就是「Water ATM」的發明,讓淨水可以分布到更多村莊。「光是Sarvajal最小的濾水設備,就需要設置在三千至四千人的大村莊才有辦法分攤成本。因此我們決定打造利用太陽能即可自行運作,使用智慧卡付費的分散式Water ATM,每50戶居民的村莊就可以設置一個提水機,一天供水一次。」Shah繼續補充:「過去若要在印度販售『瓶裝水』,就一定要透過政府許可的供應商,但提水機(Water ATM)的發明卻讓我們可以合法賣水—因為它並非裝在瓶子裡—使用者只需走到機器前,按下按鈕即就可取得乾淨飲水,我們認為這是破壞式的創新!」。

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傳統印度人認為水是由上天賜予他們的資源,無法利用購買得到。為了減少恐懼,Sarvajal讓供水系統「透明化」—人們可以親眼看到設備如何運作,使他們認知到自己購買的是一種「服務」;而Sarvajal的加盟模式也讓這項生意變得更有人情味,人們就像在跟自己的鄰居買水一般,「因為這些加盟商可能就是你的兒女或親戚」Shah解釋。

對Sarvajal的加盟商而言,這個事業是個特別的機會。這些加盟商過去多為藍領階級,需要長途跋涉到手機基地台或建築工地工作;透過Sarvajal提供的加盟機會,這些人就可以待在自家附近創業,服務社區裡的居民。

「若在十五年前,你問我是否願意花十年的時間在印度從事草根工作,我一定會說我瘋了。」原本只想在印度待6個月的Shah,卻因為水資源的議題讓他再也離不開。對他而言,水資源明明是個可以被解決的問題,既然如此,就沒有理由讓它繼續存在!

註一:特許學校(Charter School),為美國眾多公辦民營學校類型之一,校方與政府為一種契約關係,校方必須在契約規定期間保證達成雙方認可的經營目標,大部分特許學校與公立學校並無太大差別,其宗旨是希望增加貧困學生的就學機會。


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