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共享新紀元,租車也要P2P

2013.03.01
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編譯:賴菘偉

編按:原文為RP Siegal所撰寫,曾出版過Vapor Trails一書。


講到「共享經濟」(sharing economy)就不得不提Wheelz公司。他們不僅為這樣的概念貢獻良多,而且其創新的「點對點」(peer-to-peer,P2P)商業模式,搭配科技的運用,讓他們在快速變化的趨勢中脫穎而出。

Wheelz不像個公司,反倒像一個共享汽車的社群,將需要車子的駕駛與想要分享共用車子的車主聯結在一起,服務範圍目前已涵蓋許多大學校園及城市。

Wheelz的創始者從一家製造可更換式汽車電池的公司「Better Place」展開創業之旅,由解決電動車充電問題轉成幫助別人不用買車卻可以開車到他們想去的地方。

Wheelz執行長Jeff Miller說:「當在做電動車時,會不斷的思考多久必須停車充電。但充了電卻沒有持續使用,反而是浪費資源。若藉由類似Airbnb的方式,便能讓汽車更有效率的使用(編按:Airbnb是一家線上租屋服務,讓屋主可以把多餘的房間按日租給臨時房客賺點外快)。」

懷抱著這樣的願景,他們開始用全新的思考方式並努力的執行。Wheelz的P2P平台,結合他們的DriveBox™車內技術及行動通訊聯結,提供了一個簡單有效率的P2P租車服務,將閒置的汽車用來購買雜貨、出門喝咖啡與週末出遊。正如他們所說:「我們不是發明新的車子,而是改變你的使用方式。」

Wheelz行銷長Platshon說:「在交通運輸系統方面,使用者經驗非常重要,而我們專注的其中一個領域就是客製化的車內技術系統DriveBox™,它會安裝到每一台參與計畫的汽車上。對於駕駛人來說,這個系統可以幫助他們使用行動裝置的GPS(Global Positioning System,全球定位系統)找到車子、然後持會員卡感應,就可打開車門進入車內,非常簡單方便。對車主來說也相當便利,因為可以隨時將車子租借出去,而且不需要與租車人花時間見面完成交易。」

圖片來源

目前為止,Wheelz已募集了將近4億5000萬台幣的資金,其中一個重要的投資人是Zipcar(編按:全球最大的汽車共享公司,最近才被美國租車龍頭Avis併購)。

究竟Zipcar與Wheelz有何不同呢?其實它們的商業模式本質上就不同,Zipcar擁有你租賃的車子,有些人甚至提出Zipcar根本不是共享車子,而單單只是規劃良好的汽車租賃服務。

以商業上或協力消費(collaborative consumption)的觀點來看,「共享」即為一種非常透明、非常輕鬆的消費者經驗,利用行動及社群媒體技術,打破個人與交易的實體疆界。我們都會跟家庭成員共享或借東西,所以無所不在的行動網絡能否讓整個世界變成一個大家族?也許並不盡然,但在某些情況下,它可以讓我們更親近,親近到可以創造親密經濟(economic intimacy),這是共享經濟的關鍵。

Zipcar確實做得很棒,它不僅省略了租車櫃台,而且把車放到你家附近,只要用智慧型手機先預訂,你就可以走過去、打開車門、輕鬆開走。根據美國柏克萊大學的研究,每台共享車輛可以取代13台私人車輛。這就表示基本上加入Zipcar,你就已經與一大群人共同擁有這輛車,使我們逐漸遠離「私有經濟(ownership economy)」的模式,離「世界一家親(world-as-family)」的概念更近一些。

Wheelz執行長Miller進一步提到:「消費者行為逐漸改變,過去大部分的人不會買台新車與陌生人共享,Wheelz想做的就是擴大人們分享的社群。這需要時間才能普及,但其實在那之前就可以產生巨大的影響力。假如1%的車主願意加入P2P的社群中,意即有250萬輛汽車可以共享,這已經比傳統租賃汽車加上現存的共享汽車車輛數目之總和要多出一倍以上。所以只要有1%的人加入,將對交通運輸產生重要的影響力,因為在主要都市的每個街道,你都可以藉由手機找到共享的車子,並且可以挑選跑車、卡車等各式各樣的汽車。」

身為一個傳統的商務旅客,在未來幾年,機場應該還是傳統汽車租賃公司的天下。Wheelz執行長同意這個觀點,但他也補充表示:「你可以想像一個汽車交換服務,當你的飛機抵達目的地,你開走一輛別人停在機場的車,而另一個人則開走你出發到機場的車,並且因為別人開你的車,你不但不需要付停車費,你還可以有一筆額外的收入。」

這樣的光景,著實令人印象深刻,開啟了共享經濟的新局面。


資料來源:

TriplePundit:An Inside Look at Wheelz

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