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本月社企:綠藤生機──從芽菜出發,打造有機界小傳奇

文:張簡如閔/ 圖:綠藤生機

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

近年來台灣的食安風波沸沸揚揚,諸多企業紛紛被檢驗出在原料取得、製造過程中,含有危害人體健康、自然環境的產出。然而,消費者真的能警惕這樣的情況,改變自身消費行為嗎?還是仍舊只能在資訊不對稱的狀態下,被動接受不肖企業提供的黑心商品?大環境是那麼令人擔憂,然而,仍有許多憑藉一己之力或社群力量的身影,為台灣的食品安全、農業生態的最前線把關。

時序推到2010年,位在桃園八德的一塊農場中,三個年輕人日夜守候著一株株的芽苗,等待它們新生、茁壯。經歷了數個日夜的失敗與等待,他們親手種起一株株芽菜的幼苗,依循著健康、無毒、有機的理念販賣他們認同的產品,一手拉拔了「綠藤生機」這個社會企業。

 

創業的初心 給誠實的人多一點支持

「這個社會必須給誠實的人多一點支持。」綠藤生機的共同創辦人鄭涵睿有感而發。過去曾經在外商銀行工作、並從MIT史隆管理學院MBA學成歸國的他,選擇了一條與其他人不太一樣的道路──和同為台大財金系畢業的兩個同學廖怡雯和許偉哲一同創辦了綠藤生機,以生產推廣有機芽菜給消費者、研發友善自然的生活產品的方式,試圖讓這個他們眼中漸漸失去了誠信、不太真實的社會,凝聚一股正向改變的力量。

綠藤生機成立前,創辦人們曾為國內大型的環保團體主婦聯盟做了一個小型的顧問專案,他們嘗試協助大型的組織達到社員年輕化、站所擴點的目標。從這段經驗中,他們深深感受到日常生活根本就不真實,共同創辦人廖怡雯表示:「我們每天吃的、用的有太多假的東西了!」在對於主婦聯盟進行深度認識、訪調整個食品通路、有機農業的過程中,讓他們在過程中不停自問:「這些事情為何會發生?怎麼沒人去改善它?」

有感於這段經歷給他們的啟發,鄭涵睿、廖怡雯和許偉哲離開了原本既有的大企業工作,決心攜手創業,對於社會的現狀做更多改變。「真正最快的改變,是自己來。」鄭涵睿認為,個人的想法在人數較多的公司往往較難完全達成,對於自己的理想也較難有實踐的可能性,因此他們決定以創業的方式,開啟不同的可能性。同是財金背景的他們,在創業初期遇到了許多的困難,廖怡雯笑著表示:「不要找三個財金系的一起創業!」即使現在回頭來看大家都不想放棄,但三個同樣來自金融背景的創業夥伴,確實讓他們在創業初期遇到許多人脈、技術上較難解決的問題。

產品研發的熱忱 讓芽菜「站」著賣

「每個人都會選擇不同方式解決同一個問題,而綠藤最有熱忱的是產品!」鄭涵睿表示,他們熱衷於把東西拆解開來看,觀察它是否有什麼不一樣的可能性。他也表示,綠藤集中火力於產品研發,幾乎所有的經費都用於研發產品上。但他也坦言:「產品做出來後,也要想辦法把它賣出去。」

因此,他們將公司最初的產品芽菜做出了與市場上其他產品的差異化,讓芽菜不像其他大賣場裡的蔬菜一般是切好、摘下的產品,而是「活」在直立式的透明包裝之中。近期推出的「生活系列」洗髮精、化妝水…..等產品,他們也使用對環境友善、可回收的包裝材質,號召身處於氣候巨變時代的人們,以消費的力量改變原有不健康且缺乏永續概念的生活型態。

(綠藤生機開發出活體站立的有機芽菜)

廖怡雯指出,新創事業會經歷與最初目標有所落差的時候,她以綠藤生機開發出的活的芽菜與站立式包裝為例:「一包芽菜你會吃,但一盒『站』在那裡你就不知道這是什麼東西了。」她認為,創業的路上一直會碰到許多問題,必須將自己當作是一塊「白紙」,不斷學習新事物,克服困難。

推動食農教育 以消費改變世界的小革命

「認知到自己的無知後,其實是來自對食物教育的缺乏。」面對愈來愈嚴峻的全球環境變遷,以及甚囂塵上的食安危機,鄭涵睿認為,一般大眾對於食物源頭、真實的樣子很陌生,在超市中往往看到的蔬菜是被切掉、加工後的樣子。這樣的現象激起幾位創辦人的鬥志,希望透過「食農教育」的方式,讓更多人認識日常生活中吃、喝的東西。目前的綠藤生機每個月會到不同的小學推廣實務教育,讓小朋友從小就知道食物與個人、自然環境之間的關係。

(綠藤生機每個月在小學的課堂上推動「食農教育」)

展望未來,鄭涵睿與廖怡雯都對於他們的產品品質懷抱相當高的標準,他們認為活的芽菜有存在於市場上的價值,未來的洗髮精也應該是如「生活系列」這樣的標準。他們相信當前綠藤生機開發的產品都可以更好,也持續在產品的研發與創新上更深入鑽研、努力。

(社企流編輯部與綠藤生機合影)


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(本文由林羽璇、曾彥菁、金靖恩共同整理)

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