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英國紳士在美國— Stephen Johnston轉動銀髮產業鏈的齒輪

2014.11.07
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聽過姚彥慈嗎?一個因對外婆的愛、而為失智患者設計專屬餐具EATWELL的台灣女孩。早在姚彥慈揚名美國史丹福的銀髮設計競賽之前,Stephen Johnston─美國矽谷知名社會企業Aging2.0的共同創辦人和銀髮設計競賽的共同主辦人,就已經以新科技和創新思維掀起美國銀髮服務產業的革命多年。他將在11月15日與姚彥慈於台北銀浪新創力國際週行動提案會同台,分享他這些年來大破大立、在美國推動銀髮服務產業鏈發展的經驗。新舊世代的對話,精彩可期!

Stephen Johnston 雖然只有四十出頭,但卻已經是美國銀髮服務產業的重要推手。你可知道,他其實是個溫文儒雅的英國紳士嗎?

(Johnston 的照片。CC Joi Ito

(舉手)問:「Stephen Johnston是一個怎樣的人?」

答1:「他是英國劍橋大學的經濟學士。」
答2:「他有哈佛商學院的MBA學位。」
答3:「他曾在Nokia工作六年(2003-2010)。」
答4:「他創辦的組織扶植過許多新創公司,一直在打造銀髮服務產業鏈。」

究竟是什麼原因讓Stephen Johnston捨棄科技新貴的頭銜,投身銀髮(超過50歲之人口)服務領域?

「這領域的思維還不夠『聰明』」(There wasn’t Much Smart Thinking in these Areas)~Johnston

一直以來,人口數據不斷覆述,全球老年人口逐漸增加、人均壽命不斷延長之嚴重性,不過也有不少專家緩頰,指出新科技之演進將對此社會現象之過渡扮演潤滑劑。但對Stephen Johnston來說,科技進步對老化社會帶來的助力,只是生活「量」的提升,而生活的「質」卻仍有待加強。他任職於Nokia時,曾近距離觀察過一個照顧失智症患者的家庭:「我注意到,市面上少有產品或服務是可以解決失智症患者與其照護者(家人)的困難,這代表,就算失智症的治療和相關研究已經進行了幾十年,我們還是沒有太多進步。」

這次經驗後,讓Stephen Johnston從其商業、科技背景出發,反思此一產業領域亟需引進更多科技與創新來活化、並提升失智症患者和其照護者的生活品質,甚至可以延伸擴大為一個全面性、跨老年疾病的「銀髮族服務」產業鏈:「如果你全盤去思考,在老化過程中,身體可能經歷的不同變化,那你的洞察將可以同步應用到所有的疾病照護層面。」

聽起來像是個典型英國紳士的回答,究竟這位出生於英國、曾在比利時布魯塞爾工作、並於美國紐約和矽谷開拓事業的41歲社會企業家,在這個既存、但長期被忽略的銀髮創新領域中扮演什麼樣的角色呢?

從寫部落格Aging2.0到創辦矽谷知名社會企業Aging2.0

起初只是個小小的部落格,記錄Stephen Johnston平日搜集到的數據、資訊甚至感觸。……不過,閱讀他的隨筆,彷彿走進他思緒的時空隧道,從初期的紀錄,到後期的開始募資、新書發表,很難想像是多大的衝勁、使命感讓一個溫文儒雅的英國紳士如此積極地開始轉動銀髮服務產業鏈發展的齒輪……

發展近4年,現在的Aging2.0已是矽谷知名社會企業,不斷開拓銀髮族的需求(Consumer Panel Community)、提供產業鏈新進者發表平台(Stanford Centre on Longevity Design Challenge即為一例)、配合創業育成課程(Aging2.0 Academy),並舉辦全球產業創新高峰會(Global Innovation Summit),持續為業界注入活水、引進新血;而投資Aging2.0的創投基金Generator Ventures本身也是資產規模達40億美金的私募基金Formation Capital之一部分,該基金確保新創企業在創業初期時能得到資金上的奧援。

也許你今天還在學校念書,也許你每天朝九晚五,也或許你正在思考未來不同的可能性…想想30年、40年、50年後,你想過怎樣的生活?如果你心中也對銀髮服務產生一股衝勁,不要浪費這珍貴的火苗,開始以實際行動建構銀色未來吧!

(2014年史丹福設計競賽所有參賽者和主要負責人合影,後排右一為Stephen Johnston, 前排右三為姚彥慈。楊寧茵攝)


參考資料:

滿足高齡化的3C老人機設計

2014.10.28
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文:陸向陽

筆者1998年參加Intel的CompuDevCon研討會[1]時,當時Intel正剛開始推行Celeron平價處理器,Intel希望平價電腦[2]不僅低廉,甚至要能易用,因此在研討會的某一場專課中有播放一段影片,影片是用攝影機偷拍一個老公公、一個老婆婆,各自將一部未拆箱的PC寄送到他/她的門口,而後他/她一路如何拆裝、安裝、一直到開機可用,整個過程其實除了老人的緩慢外,也凸顯電腦的安裝程序繁瑣、不直覺等。

事後證明Intel Celeron沒有帶動電腦系統商推出老人專用的易學電腦,Celeron電腦只是更便宜、更衝量而已。不過後續亦有人針對不同年齡層提出不同的電腦概念,2005年OLPC即是針對學童而提出的筆記型電腦,且是針對開發中國家、第三世界國家所提出。

2009年PHILIPS提出perch,perch為針對老年人而設計的概念型電腦,只要把一個個方塊放到電腦上端,就可立即使用各種應用功效,且全程用觸控螢幕,不再需要學習100鍵以上的鍵盤與精密的滑鼠座標操控。可惜的是perch僅止於概念,未能商業化量產。

(PHILIPS提出perch老人電腦設計)

更之後有iNO的老人手機,採行大數字顯示、大數字按鍵等,功效也大為簡化,增加老人操控上的便利。另也有德國設計師提出更精簡的老人手機,上頭即三個按鍵,只能與家人通話,不能再輸入通訊錄,且其中一個按鈕為緊急呼叫鈕(受傷、病危、遭綁時使用)。

(一些老人用功能手機)

類似的,近期鴻海的InFocus手機也加入EZ Mode(EZ為Easy容易的諧音),將觸控螢幕改成簡單大方塊按鈕的觸控,事實上2007年華碩剛推出Eee PC時(使用Xandros Linux作業系統),也是採行大方塊的簡化介面(類似ATM提款機、Wii遊樂器等介面),以便利銀髮、菜籃族使用。

可矯正視力的顯示器

而在不久前(2014年7月),美國加州大學柏克萊分校與麻省理工學院的研究員共同研發一款可矯正視力的顯示器,期望讓視力有問題的人不用戴眼鏡也能看清顯示器上的內容,此技術估計對有老花眼的人有幫助,對過度近視、遠視者也有幫助。

(Berkeley和MIT合作開發了Vision-correcting顯示器。)

此技術(Eyeglasses-free display或稱Vision-correcting display)的作法是先用軟體偵測使用者的可視範圍,進而調整顯示器上的畫素亮度,同時在顯示器上方鋪上一層針孔螢幕夾層[3],而後運用一種稱為deconvolution(反褶積)的技術,讓光線通過針孔排列的夾層,使用者就可以看到清晰的影像。

不過,軟體只偵測一個人的視力狀況,只有該人能清晰觀看顯示器,其餘的旁人只會看到模糊的螢幕。截至目前為止,研究顯示均能達到預期的效果,若持續順利發展,預估可進入商業化階段。

 

 

由上述可知,針對老人化等特殊族群的需求,在使用者介面、顯示器、互動操作等各層面,均有再思考、再設計的發揮空間。

註一:CompuDevCon之後變成IDF,但原本每年即有一場IDF,因此原有的IDF變成IDF Spring,CompuDevCon變成IDF Fall。

註二:Low-Cost PC,之後改稱Value PC。

註三:針孔(Pinhole)的孔徑約75微米,孔與孔的間距約390微米。

全文轉載於《INNOMAMBO創新曼波


作者介紹:陸向陽,資通訊及電子領域資深媒體人及產業分析師,熟悉ICT技術及市場研究。

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