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大誌雜誌是怎樣煉成的-英國創辦人分享

2013.07.09
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文:邱韻芹

日前應輔仁大學吳宗昇老師之邀,參與台灣社會企業創新創業學會大誌雜誌(The Big Issue)合辦之社會企業工作坊。除雨林咖啡、生態綠、善糧社會企業和四方報的簡報之外,英國大誌創辦人John Bird也針對創業、貧窮和大誌的未來發展等主題闡述自身經驗與見解。

以下整理摘要Bird的演說內容與社企流讀者分享。

大誌的經營模式是由街友販售雜誌再從中直接獲得利潤,主張街友自力更生而非等待施捨。因此Bird從「貧窮」開始討論。他認為援助會使街友產生依賴,不能預防或解決問題。以英國為例,每年有32%的社福預算用於貧窮議題,但卻讓受助者維持貧窮狀況而不能成為工作者。Bird尖銳地指出,這些社會機構製造出「窮人」,標誌為特定族群再加以隔絕,使他們「成為特別的物種」。

Bird成立大誌是希望街友能夠在不必犯罪的情況下維持正常生活,所謂正常生活可能包含抽煙、飲酒甚至吸毒。他本人過去也是街友的一份子,他了解街友可能會為了滿足需求而從事搶劫、偷竊或賣淫活動。但街友成為大誌街頭販售員之後,便能從正當勞動中取得報酬。進一步而言,對於過去只能仰人鼻息者來說,這種自力更生的成就感是十分深刻的,每次成功交易「就像取得博士學位」那樣可貴而令人感動。

他也特別提到英國大誌雜誌社的「混合」經營概念。Bird過去出身街頭,對於大學生和專業工作者非常感冒,所以在創立大誌時特意組成「丐幫」團隊。但這卻使得雜誌社在前半年搖搖欲墜,差點倒閉。於是他開始招募其他具有美術、編輯和經營才能者加入團隊,讓來自不同背景的成員相互學習。Bird認為大誌讓街友接受訓練、結交朋友並培養責任感,而非「將人才放在倉庫中」閒置。

談到未來,Bird的終極目標是重塑給予和施捨的概念,給予貧窮者適當的機會和訓練以取代金錢或食品等最終產物(ends),從根本解決並預防貧窮。英國大誌也成立基金,投資於「未來的事業」,例如環保、醫療和貧窮預防組織。所謂投資是指這筆錢並非無償給予,而會在一開始就考慮未來要收回本金和合理利息。

針對大誌的業務,Bird認為出版會走向電子化和輕薄化。目前英國大誌已經發給街友智慧型裝置,讓他們化身街頭特派員,採訪各式各樣的人物再以數位影音形式發表。此舉也讓行動不便者在家就能享受大誌線上版的內容。此外,大誌將文字載具的觸角延伸至雜貨店購物袋上,在這種以環保素材製成、能夠自然分解的纖維製品上,刊登由印度貧童所撰寫的短波消息。

(圖片來源:台灣社會企業創新創業學會)


延伸閱讀

社會企業也可變身為精品業

編譯:林子豪

編按:本文改寫自Living Furniture Project創辦人Alastair Sloan所撰寫之文章。Living Furniture Project是一家倫敦的社會企業,旨在協助街友以丟棄的舊家具為素材,設計並改裝成時尚的新家具。全文為作者第一人稱敘述。


當你的企業銷售不佳即將面臨倒閉時,該怎麼辦呢?你可以拉高產品價格,暫時求取生存,但也可能會失去僅剩的客戶。再說如果你是一家社會企業,而且客戶大多來自窮人時,提高價格基本上是死路一條。相反的,如果你選擇壓低價格,或許可以吸引更多客戶,但是以目前大多數的社會企業來說,並沒有足夠的資本來承擔銷售折扣,最終還是必須關門大吉。那麼,社會企業難道無路可走了嗎?其實不然,我與其他社企同好認為,某些社會企業或許還有第三條路:那就是創造高附加價值變身為精品,來吸引中高階級的消費者。我們來參考以下三個例子:

Living Furniture Project

首先以我創辦的社會企業為例,Living Furniture Project僱用倫敦街友、培訓他們所需的木工技能、並利用丟棄的舊家具為素材,以全新的設計重新打造時尚的新家具。我們也邀請許多知名設計師為客戶量身訂做。我認為我們顯著的三重基線(設計家具、為街友創造工作機會、回收舊家具減少垃圾)是受到客戶青睞的主要原因(編按:三重基線廣泛指兼顧財務績效、社會影響、環境保護三基線)。當然,身為家具業者要賺錢並不容易。但是,我認為只要我們獲得一些關心社會環境的高消費族群,我們就有生存和成長的空間。


圖片來源

Nueluxe

Nueluxe是個提倡社會環境永續性的精品平台,以三重基線為本,來評選及認證具有社會環境永續性的豪華精品,包括酒店、民宿、家具、服飾、珠寶、化妝品等等。短短開站幾個月以來,已經獲得許多好評。Nueluxe創辦人Nina Rennie表示,現今越來越多的品牌開始重視並標榜永續性,尤其他們面對的是較會挑剔的高消費族群,精品的品牌定位將會是一個關鍵。Rennie解釋,她並不是要為一些知名品牌打廣告。即使是個小品牌,只要符合Nueluxe開出的永續性標準,也可以在該平台上有發聲的機會。Rennie希望藉此平台,集合許多重視永續性的豪華精品,並同時建立一個推崇永續性的消費社群,使他們能有更愉快的綠色購物體驗。


(圖:Nueluxe代表三重基線的認證標誌/圖片來源

Rubies in the Rubble

在英國,每年超市共約丟棄了上千萬噸的剩餘蔬果。Jenny Dawson身為一位美食愛好者,實在無法忍受這種浪費,而創辦了Rubies in the Rubble,從超市取得剩餘蔬果並製作果醬和甜酸醬。除了成功地把砂礫變成珍珠之外,更提供了一些新的工作機會。Rubies in the Rubble成立之初僅在菜市場擺攤,現在已經可以在倫敦的二十餘家超市中看到他們的產品(每罐定價約新台幣230元),包括有皇室認證的Fortnum & Mason。Dawson表示,許多超商認為他們做的事很有意義,所以願意協助銷售。但是,他們最在乎的還是甜酸醬的品質。Dawson認為這是做為社會企業家必須要有的認知:消費者不會僅僅為了公益而來買你的產品,到頭來你還是得與其他產品競爭,來證明你確實物有所值。為此,Rubies in the Rubble很認真地做出消費者滿意的口味,希望大家繼續支持「砂礫中的珍珠」。


(圖:Rubies in the Rubble創辦人Jenny Dawson(右)/圖片來源

以上三個範例充分顯示創造高附加價值是社會企業值得考慮的一條路。另外,SharedImpact是一家提供社會投資(social investment)的線上交易網站,其董事長Paul Cheng也表示,社會企業應朝著精品的方向定位,以吸引更多的社會投資。Cheng說:「就像鑽石,本質上只是有色的石頭,並不值錢。但是經由業者多年來巧妙的行銷,使它們成為許多人夢寐以求的精品,賦予無限價值。我希望我們也可以效仿這種行為經濟學(Behavioral Economics),把社會企業推廣給更多投資人。」

總結來說,我認為社會投資是目前許多社會企業欠缺的催化劑。普遍投資人認為社會企業就是犧牲利益以追求公益,但是,如果我們能夠證明整合三重基線而創造的附加價值是有錢也買不到的,或許就可以把社會企業發揚光大。


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