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[新聞] 企業如何運用專業來幫助街友

2012.07.23
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關鍵是整合社區需求與公司的日常營運

五年前,幫助街友並不是Carillion's日常營業活動的一部分。這間公司的經營範圍是基礎設施服務和營造,後來他們發現各項標案對社會融合和永續政策的需求,於是總監Barry Quartermsaa便努力取得憑證。

「我認為這在街友此領域十分明顯,」負責這間公司營造部門之永續發展的Quartermsaa提到,「我拜訪了幾個街友服務中心並與一些亟需特殊技術協助的人碰面。這些真的是第一線作業。我想我不能推薦我們的員工參與這些工作,我們缺乏相關能力。」

但是Business in the Community(BITC)(編按:一個提倡企業社會責任的慈善機構)計畫的Business Action on Homelessness(後改為Ready to Work,是納入企業共同協助弱勢者的方案,尤其著重於街友就業)提供了可能的解方。「它很有吸引力,因為它沒有讓我們脫離專業領域。這個計畫提供與弱勢者共同工作的技術;我們能做的是待在我們的知識領域裡。跟著工作者、指導他們,我們能做那些。」

「我們過去可能會認為社區參與就是贊助學校的足球器材。Ready to Work讓這一切變得有意義,讓公司真正做出貢獻,而不只是表面工夫。」

現在Ready to Work與超過160家公司合作,協助2500位街友找到全職工作。這個方案包括兩週的訓練和兩週的工作現場實習,若他們成功取得職位,則包括後續協助和指導。Carillion是貢獻最大的公司,目前已經提供兩百個全職職位和五百個實習機會。

Sunny Dhadley在Wolverhampton Voluntary Sector Council擔任支持工作者,他相信企業在協助街友和吸毒者重回正常生活軌道的過程中,扮演重要角色。作為小型慈善組織的一員,從去年一月開始,Dhadley已經協助30個人重回全職工作崗位。

「我認為雇主和企業可以催化、協助人們再次相信自己。」Dhadley說道。「大企業、大組織應該肩負更多社會責任,給予人們實現自我的機會。若你要100個街友去應徵工作,大多數人都不會成功。但如果透過工作嘗試來培養他們的信心基礎,他們成功的機率將大幅增加。」

Pret A Manger 已經與街友共同工作數年了,這是獨立於BITC外的計畫。他們從26年前開始發放三明治給街友,目前的參與行動更拓展到提供實習和學徒機會。該公司的永續發展負責人Nicki Fisher在2008年想到這個計畫。他們與一個小型慈善組織St Mary le Bow Young Homeless合作,從中尋找適合的街友來當學徒,這是為期三個月的有給薪工作,另備差旅和治裝津貼。

Pret 計畫從2009年開始接受第一位學徒,2010年則有第二位,2011年成長至58位,今年則有70位,並從額外的八個慈善組織中尋找學徒。「我們沒有創造特別的職位」,Fisher說。「我們需要員工,只是從不同的群體尋找可能的受僱者。他們完全勝任這些工作,所以這對我們來說是可行的。」

Fisher也同意社會上還有許多失業者分散在不同群體中,但「這是我們永續發展策略的一部分,我們將它視為我們對社會的貢獻……這帶來我們未曾預料的好處,例如學徒選擇留下的比例、投入貢獻和忠誠。這也讓我們的工作人員更投入。我們精心挑選適合的店鋪,因此讓經理們感受到自己的特殊性,也讓該團隊感到驕傲。」Pret 已經將該方案對象拓展到更生人,而Fisher便招募一位進入她自己的團隊,這位更生人在每天的日間釋放時間前往工作。

Business in the Community的副執行長Peter Lambert認為這些方案若要能持續下去,則必須與組織的日常營運活動整合。「這對企業和社區雙方都有利。當然你可以在正常範圍外進行這些工作,但若你能結合主要營運活動,讓這些員工真的成為團隊一員,這便代表你有能力運用現有的技能和機會帶來改變。」

Carillion的執行長Richard Howson表示這是他廣泛商業策略中的一部分。「在一些標案中,顧客會積極要求投入社區參與。有些則不。但Carillion在所有的合約中都提供社會融合和創造地方就業機會的規劃。透過Ready to Work創造500個實習機會和200個工作職位的經驗讓我們獲得認可……但我們提供的必須是正規工作,比方說管理、行政、工程、監督、健康和安全等等,各個項目都有來自Ready to Work方案的員工參與其中。」

Howson宣稱他沒有時間去爭論企業是否只是為了創造股東最大利潤而存在。「我認為我們若只想讓投資回饋到股東身上,那就太狹隘了。若沒有將自身與社區整合並提供長期工作機會,我們不會持續獲得標案,最終仍將使得股東受害。回饋社區的投資是持續獲利成長的基礎。」

Pret A Manger 已經與街友共同工作數年。(圖片來源

原文請見Guardian Professional: Businesses using their expertise to tackle homelessness(翻譯:邱韻芹)

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